`Revista Andalucía: Poda en Huéscar - Olive Oil Times

Revista Andalucia: Poda en Huescar

Abril 7, 2015
Charles Lavers

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El mes de marzo en Andalucía significa algo más que reflexionar sobre el invierno que no fue o qué recetas están de nuevo en juego ahora que las verduras de primavera traen nuevas opciones. Un día recientemente soleado me llevó a un olivar de Huescar para descubrir la importancia de la poda de olivos.

La lección de poda de hoy llega por cortesía de Julián Hernández García, un oriundo de Huescar cuyo olivar se ha transmitido durante tres generaciones.

Los árboles en sí tienen más de cien años, y algunos de los únicos Cornicabra que quedan en este extremo al sur de Toledo, me dice. Mi pulso se acelera en el momento en que veo que las motosierras de gasolina salen del maletero de su auto, y se detiene en seco cuando me entrega un juego de tijeras de podar.

Julian me indica que lo siga de un árbol a otro, cortando cualquier rama lo suficientemente grande como para usarla como leña.

La arboleda es pequeña con 53 árboles, pero es un trabajo de amor hecho no con fines de lucro, sino por placer. Es algo de lo que casi podrías olvidarte hasta que llegue el momento de cosechar las aceitunas y llevarlas a la cooperativa que se encuentra al final de la calle.

Me tomo un descanso de la poda para ayudar al cuñado de Julian, Raphael, a arrojar las ramas más pequeñas sobre lo que se ha convertido en un alarmante fuego de ramas de olivo. Raphael me interrumpe en medio de un intento de foto para decirme que la quema de las ramas de olivo es ilegal; Entiendo su acento del sur de España, pero no su tono. Por precaución, dejo de hacer fotos.

Respirar los vapores de las ramas de olivo en llamas recuerda a inhalar el humo del cigarrillo, solo que menos gratificante. El humo pica mis ojos desprotegidos y deja mis cejas y párpados sintiéndose un poco crujientes.

Mientras reposta la motosierra, Julian entra en más detalles. Como regla, menos es más, especialmente en arboledas más pequeñas como esta. La clave para obtener rendimientos consistentes y productivos es el resultado de podar solo los árboles que lo necesitan para promover un crecimiento beneficioso. Centrarse en las ramas sanas permite que los nutrientes lleguen a donde sean más rentables y produzcan la mejor fruta.

Julian prefiere podar suavemente cada año, mientras que los propietarios de los bosques vecinos se alternarán cada dos años para la poda. La preferencia personal parece triunfar en todas estas partes. Sin embargo, en las arboledas más grandes, la cantidad de dinero disponible para pagar a los trabajadores para podar los árboles ayuda a determinar la frecuencia y la gravedad de los árboles podados.

Por mi leve ayuda, me recompensan con una botella de aceite de oliva virgen extra que se extrae de la colección de arboledas aquí en Huescar (incluida la de Julián).

Conduciendo a casa, noto cómo el humo de las ramas de olivo en llamas ha impregnado completamente mi ropa. Miro la botella de aceite de oliva local y me doy cuenta de que el humo de esas ramas en llamas tiene una deliciosa recompensa.

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