En Brist, todo está en la familia

En la última de nuestras cuatro series de videos sobre productores de Istria, Brist es una empresa familiar donde cada miembro tiene un papel.

Silvano Puhar (Fotos por Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Abril 24, 2019
Por Pablo Esparza
Silvano Puhar (Fotos por Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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"Es un poco inusual encontrar a un irlandés en medio de un olivar. Estaba muy lejos de las aceitunas donde nací. Creo que probablemente más cercano a las patatas ”, dice Paul O'Grady mientras camina entre olivos en la granja de Brist en Vodnjan, en el lado croata de la península de Istria.

Antes de convertirse "el miembro irlandés de esta familia de productores de olivos ”, O'Grady, arquitecto, tuvo muchos trabajos, desde entrenador de negocios hasta enseñanza de baile inglés e irlandés.

"Cuando me casé con esta familia y me mudé a esta parte del mundo, estaba fascinado por todo, sobre la granja, sobre cómo se hace. Y me involucré ”, dice.

"Tuve que aprender todo desde cero y esa es una de las cosas más divertidas para mí ".

Silvano Puhar, el padre de su esposa, está de acuerdo. Brist es una empresa familiar donde cada miembro tiene un rol.






Silvano cuida la tierra, mientras que su hija Lena se encarga de probar y mezclar el aceite.

"No es de extrañar por qué eligieron al irlandés para ser el narrador de historias de la familia ", bromea Paul.

El terreno en esta parte de Istria es bastante diferente del norte de la península.

Cuando uno se dirige hacia el sur y entra en Croacia, las escarpadas tierras de la costa eslovena dan paso lentamente a un paisaje más suave.

Grandes robles, bosques (este es un territorio rico en trufas) y suaves colinas se encuentran con el mar. Los pintorescos pueblos de estilo veneciano recuerdan que las fronteras se han vuelto a trazar muchas veces en esta región.

Vodnjan se encuentra a unos seis kilómetros tierra adentro. Con una población de alrededor de 6,000 habitantes, esta ciudad solía ser un importante centro comercial en la época de la República de Venecia, que duró hasta finales del siglo XVIII. Su ubicación a 135 metros sobre el nivel del mar, lo suficientemente lejos de la humedad de la costa, lo convirtió en un lugar saludable para asentarse.

"El cultivo del olivo en esta región de Istria tiene una tradición muy larga que se remonta a la época romana. Su punto culminante fue durante la época de la República de Venecia cuando hubo la mayor cantidad de árboles, a lo que siguió un período de continuo declive. Después de la Segunda Guerra Mundial hubo una caída repentina ”, explica Silvano.

Nacido en Pula, la ciudad más grande de la zona, a solo 10 kilómetros de distancia, Silvano, un ingeniero eléctrico ahora retirado, se describe a sí mismo como un "niño que creció rodeado de asfalto ".

"Mis padres y los padres de mi esposa, todos dejaron la tierra y se reubicaron en las ciudades más grandes para trabajar en las fábricas. El cultivo del olivo efectivamente murió, lo que significó que para los que tenemos esta tradición hubo una ruptura de 50 años ”, dice en una mezcla de inglés y croata que puedo entender gracias a la traducción simultánea de Paul.

"Toda mi vida, mi madre, quien falleció el año pasado en su 98th año, siempre me habló de la importancia de la tierra, que, cuando era joven, era un concepto bastante virtual ”, agrega.

Hace dieciocho años, Silvano compró una parcela de aproximadamente 10 hectáreas y decidió "volver a conectar con la tierra ”y comenzó a producir aceite de oliva nuevamente. Así es como Brist, que literalmente significa "olmo ”- comenzó, recuerda.

Ahora, tienen alrededor de olivos 2,000 y también compran aceitunas de otras granjas cercanas.

La granja de Brist no está lejos del pueblo de Vodnjan. Desde el olivar se puede ver el mar a unos kilómetros de distancia y las siluetas oscuras de las islas Brijuni.

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Ahora un parque nacional, en los días de Yugoslavia, el pequeño archipiélago solía ser un patio de vacaciones para Marshall Tito, el presidente del país socialista, y sus invitados.

Los árboles plantados recientemente se mezclan con los centenarios en la finca de Brist. La mayoría de ellos son Buza, un cultivo local que puede variar ligeramente de un pueblo a otro en toda la región y que se conoce como Buga en Eslovenia.

"Es evidente desde el pasado que las variedades nativas tienen una ventaja sobre las variedades introducidas, como las de Italia, por ejemplo, ya que se han adaptado a este microclima específico durante los últimos dos mil años ", dice Silvano.

"En los mercados mundiales, que están saturados de aceites de grandes países productores como España, Italia, Grecia y otros, Turquía, Túnez, no podemos competir en cantidad. Sin embargo, podemos competir con la autenticidad de nuestras variedades ”, sugiere.

Muros de piedra seca y algunos pequeños refugios de piedra para pastores, conocidos como kazuni En croata, rodear el olivar y darle a la granja de Brist una atmósfera casi aislada.

Esta antigua técnica de construcción apilando piedras entre sí, sin usar ningún otro material, excepto a veces tierra seca, se extiende por toda la región mediterránea desde Chipre hasta España y fue inscrita en 2018 en la lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la Unesco.

Croacia tiene una anual olive oil proproducción de alrededor de 4,000 toneladas, lejos de otros países mediterráneos como Italia, España o Grecia en términos de cantidad.

Sin embargo, la calidad del aceite de oliva croata es cada vez más apreciada, llevándose a casa 40 premios del 2018 NYIOOC World Olive Oil Competition, solo por detrás de Italia, España, Estados Unidos y Grecia. En esa edición del concurso, Brist ganó un premio de oro.

"Este microclima es excepcionalmente adecuado para el cultivo de aceitunas. Istria es una región pequeña y está muy cerca del mar, por lo que recibimos estas agradables brisas marinas. También tenemos el viento bura, que es el viento del norte y se cruza. Esos dos vientos son muy buenos ”, menciona Paul como uno de los factores que hacen que esta región sea especial para olive oil producción.

"Producimos una cantidad muy limitada pero de máxima calidad. La razón de esto es que durante el período del socialismo aquí esta tierra fue abandonada y ahora la hemos reactivado. Esto significa que esta tierra está limpia, virgen y no ha sido efectuada con fertilizantes minerales ”, agrega Silvano.


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