Rubén Serrallé

Juan Olivares es un joven productor de aceite de oliva de Castilla La Mancha, una zona de España quizás más famosa por sus quesos que su aceite de oliva. Sin embargo, la familia de Juan ha estado produciendo aceitunas durante al menos cinco generaciones. Conocí a Juan hace unos años tomando una larga serie de cursos en la Universidad de Jaén para convertirme en un experto catador de aceite de oliva.

Al aprender a saborear, esperaba hacer el galardonado aceite de oliva de su familia. Pago de Peñarrubia aun mejor.

La delicada Arbequina que produce ganó un Premio de Oro en este año. New York International Olive Oil Competition.

Era obvio desde el momento en que nos conocimos que él era una persona que iba a dejar una marca. Por lo tanto, no fue una sorpresa cuando hablamos con Juan más recientemente que tenía un proyecto muy singular que comenzaba en sus olivares.

Se rió cuando me dijo que sus gansos son sus bebés. "¿Quieres verlos? Te enviaré fotos. Habló como si fuera una nueva abuela orgullosa que acaba de tener a su primer nieto. ¡Por supuesto que queríamos verlos!

Muchos bosques usan ovejas y caballos para mantener la maleza entre los olivos, pero después de leer algunos estudios que se estaban haciendo en los Estados Unidos sobre el uso de gansos en la agricultura, Juan decidió que valía la pena intentarlo.

Desde el antiguo Egipto hasta los gansos 1950 se utilizaron en la práctica agrícola. Los romanos, los chinos, incluso Carlomagno alentaron el uso de aves para desmalezar. Antes de la introducción de herbicidas en los 1970 había gansos.

Sus cuerpos ligeros de plumas y patas palmeadas no compactan el suelo como otros animales y no se mastican en las ramas inferiores de los árboles ni causan daños a los árboles. Los gansos también son relativamente fáciles de mantener y pueden ofrecer otras ganancias económicas como plumas, carne y huevos.

Juan estaba convencido. Fue un experimento barato. El elemento más caro fue construir una cerca. Tenía el entorno perfecto, un área en los antiguos bosques que estaba dividida en tres terrazas que ahora usa como tres parcelas de prueba. En la primera terraza, implementa los gansos y compara la trama con los otros dos.

Juan y su padre en las arboledas de Pago de Peñarrubia.

Él eligió sus gansos sabiamente. Le llevó tiempo investigar y encontrar la raza que quería usar. Al final, optó por un ganso español en peligro de extinción, Oca Empordanesa, cuyo uso en la agricultura pensó que también podría promover la biodiversidad de una especie nativa.

No fue fácil encontrar un criador. Sin embargo, una vez que lo hizo, compró gansos 10 cuando todavía eran pichones. Ahora hay 9. Uno desapareció y cree que es posible que un pájaro depredador lo haya arrebatado.

Acaban de crecer y Juan espera poder ver algunos resultados en sus parcelas de prueba pronto. Solo el tiempo dirá si este joven agricultor está siguiendo una nueva tendencia en el cultivo del aceite de oliva.

Juan nos asegura que los gansos no siempre están trabajando en el desmalezado. También tienen un hermoso estanque donde chapotean y pasan su tiempo libre.



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