Perfiles de productores

Productor galardonado acredita a su equipo de 'Expertos en cosecha'

Durante dos meses, un equipo de 150 recolecta las aceitunas en Cortijo Virgen de los Milagros, como lo hicieron sus padres y abuelos. "El molino es solo el extractor", dice Luis Montabes. "La calidad nace en los campos".

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Diciembre 28, 2017
Por Pablo Esparza
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En 8: 30 am, el Cortijo Virgen de los Milagros rebosa de actividad.

Hace frío y hay equipos de recolectores de aceitunas reunidos en las puertas de esta típica granja andaluza: los palos para sacudir los árboles a la mano, los suministros de agua y el almuerzo para llevar listos para ayudarlos a soportar un largo día de trabajo.

Tenemos la suerte de contar con personas cuyos bisabuelos vinieron a esta propiedad antes de que mis padres la compraran a principios de 70. Son expertos en la cosecha de aceitunas.- Luis Montabes

Esperan a que los Range Rovers los lleven al tajo, como llaman a su sitio de trabajo en los campos. De 9 am a 4:30 recogerán aceitunas en el olivar, con un descanso de 30 a 40 minutos.
Ver más: Los mejores aceites de oliva de 2017
Esta finca de casi 600 hectáreas (1,483 acres) perteneciente a la familia Montabes Vaño se encuentra en el corazón de la famosa Jaén. Mar de aceitunas.

Aquí se recolectan más de 3.5 millones de kilos de aceitunas cada año y se produce un promedio de 800,000 litros de aceite en el molino de la finca.






Todo el aceite de oliva de Monva, incluido su galardonado Dominus Early Harvest- Proviene del Cortijo Virgen de los Milagros.

Mancha Real es el pueblo más cercano, a solo 5 kilómetros de distancia, y Sierra Mágina, la cadena montañosa que da nombre a esta protegida. denominación de origen área, domina el aparentemente infinito olivar.

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Es Picual territorio, el cultivar favorito de Jaén, y la temporada de cosecha es la hora pico aquí.

Más de 150 personas trabajan en la finca durante este período, pasando de un promedio de 50 a empleados de 60 el resto del año.

Además de ocho equipos de picking (cuadrillasen español) de 10 a 15 miembros, hay docenas de tractores y vibradores y el personal de la fábrica. La logística de la cosecha y la molienda de una finca tan grande no es una tarea fácil.

Mientras que la cosecha de aceitunas en Andalucía se extiende más o menos de noviembre a enero, en Monva, este período se reduce a poco más de dos meses, a partir de finales de octubre. Luis Montabes, gerente de ventas de Monva y uno de los propietarios de esta empresa familiar, compartió la razón de esta diferencia.

"Producimos tres tipos diferentes de aceite de oliva. Para la cosecha temprana, usamos aceitunas verdes antes de que maduren. Para el aceite de oliva virgen extra usamos aceitunas que recién comienzan a madurar y luego hacemos aceite virgen extra con aceitunas maduras ”, dijo.

"Es por eso que avanzamos mucho en la cosecha en comparación con las cooperativas en el área y en Andalucía. Esto hace que al final de la cosecha las frutas permanezcan en los árboles, por lo que no tenemos que recogerlas del suelo. Una vez que las frutas han caído al suelo, no hay calidad en absoluto ", dijo Olive Oil Times.

En los campos, la actividad es frenética. Los encargados de golpear los olivos con palos (varear en español) son en su mayoría hombres. Luego, los trabajadores arreglan los lienzos donde caen las aceitunas para quitar ramas y hojas. Otros tiran de los lienzos y los mueven de un árbol a otro.

"Cada árbol exige una forma diferente de cosecha. Aquí usamos paraguas invertidos donde las aceitunas se agitan y caen directamente sobre el paraguas. Nosotros tambien "cosecha de ordeño para árboles más jóvenes. Y usamos lienzos y vibradores de gran tamaño para los olivos más grandes ”, nos dijo Montabes.

Recoger aceitunas es un trabajo rápido e intenso, ya que la calidad depende en parte de la rapidez con la que se recogen las aceitunas cosechadas en los tractores y se llevan al molino. En Monva, todo el proceso lleva menos de 3 a 4 horas.

Felipe Castro es el responsable de organizar la operación de cosecha: decide dónde comenzar a recoger aceitunas y distribuye las tripulaciones a lo largo de los campos.

Para mantener un registro de todo lo que necesita, solo necesita un bloc donde escriba algunas notas. No hay computadoras, aplicaciones o drones. Ha pasado más de 48 años de su vida en la finca y lo sabe de memoria.

Felipe Castro

"Mi trabajo es organizar la cosecha y supervisar el molino y el proceso de embotellado. Al ser una empresa familiar, estamos en todos los sitios ”, dijo Castro.

"Tengo dos asistentes que me ayudan. Constantemente subimos y bajamos los campos antes de la cosecha para verificar dónde están más maduras las aceitunas. O cuando tenemos que elegir los verdes para el aceite de cosecha temprana, elegimos los que más nos gustan. Después de tantos años, conoces las tramas como tus propios hijos. No necesitas mucho para saber cómo están ", explicó con un profundo acento andaluz.

La mayoría de los recolectores de aceitunas en el Cortijo Virgen de los Milagros provienen de Jaén y Granada y algunos de ellos viven en el Cortijo durante la cosecha. Otros prefieren quedarse en pueblos cercanos.

Los cortijos, casas de campo tradicionales andaluzas, tradicionalmente han proporcionado alojamiento a los trabajadores. En el pasado, cuando la cosecha duraba más, Virgen de los Milagros solía convertirse en una pequeña aldea e incluso tenía una pequeña escuela y tiendas para las familias de los recolectores de aceitunas.

"Tenemos la suerte de contar con personas cuyos bisabuelos vinieron a esta propiedad antes de que mis padres la compraran a principios de los años 70. Son expertos en la cosecha de aceitunas ”, dijo Montabes.

"Su papel es clave, ya que consiste no solo en cosechar adecuadamente las aceitunas de este año sino en cuidar el árbol para el próximo año. Porque si lo sacudes de la manera incorrecta, puedes dañar los brotes del próximo año ".


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