Escarabajo podría plantear una nueva amenaza para los olivos

Los investigadores han descubierto que los olivos son las únicas especies de árboles que no son fresnos y son vulnerables al ataque del escarabajo invasor del esmeralda ceniza invasor con consecuencias potencialmente devastadoras.

Jun. 19, 2017
Por Mary Hernandez

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Un equipo de investigadores de la Wright State University de Ohio descubrió que la enfermedad invasiva Barrenador esmeralda del fresno (EAB) es capaz de completar el desarrollo en olivos, lo que la convierte en la segunda especie de planta oficial sin fresno que puede albergar al insecto. Si bien EAB anteriormente solo representaba una amenaza para los bosques y los paisajes, este último descubrimiento revela que podría tener consecuencias negativas para los olivos en caso de que ocurra una invasión.

Don Cipollini, profesor de fisiología vegetal y ecología química en la Universidad Estatal de Wright, dirigió la investigación sobre la capacidad de EAB para hacer de la aceituna cultivada (u Olea europaea) un hogar.

Los hallazgos fueron publicados en el Revista de Entomología Económica. Se basa en estudios previos iniciados por primera vez en 2014, donde el equipo exploró sus ataques al árbol de flecos blancos (Chionanthus virginicus), que es un pariente del fresno.

Los olivos cultivados son un pariente cercano del árbol de la franja blanca y se sabe que crecen en áreas donde se han cultivado y cultivado fresnos susceptibles. En los estudios iniciales, las pruebas se realizaron en el árbol utilizando huevos de EAB procedentes de insectos sin exposición previa a la aceituna o al flequillo blanco para revelar el verdadero potencial innato del EAB para utilizar huéspedes alternativos sin tener una ventaja adaptativa.

El estudio actual involucró a los investigadores que usaron la variedad de aceituna Manzanilla y colocaron los huevos directamente en los tallos cortados. Se descubrió que las larvas eran capaces de alimentarse y crecer hasta la edad adulta en el árbol, aunque no al mismo nivel que el que se ve en la mayoría de los fresnos de América del Norte o del árbol blanco.

Los hallazgos revelaron que el rango potencial de hospedadores de BEF es más amplio de lo que se pensaba anteriormente y si el insecto puede detectar y utilizar olivos, podría dar el salto para convertirse en una plaga del cultivo. Como los olivos ya son vulnerables a varios patógenos e insectos, podría hacerlos más vulnerables al BEF. Esto haría más probable su propagación y persistencia potenciales.

Según Cipollini, los resultados de que el BEF se convierta en una plaga del olivo requeriría una acción seria de todas las partes involucradas. "Si el EAB puede detectar y utilizar olivos en el campo, entonces podría tener consecuencias negativas sobre el crecimiento y la productividad de los olivos. Será necesario establecer protocolos de tratamiento y gestión para ello ”, dijo.

"Si el EAB no ataca los olivos en ausencia de fresnos en la zona, la eliminación de fresnos se convierte en parte de una estrategia de gestión. Las aceitunas se tratan químicamente para algunas plagas. Si necesitan un tratamiento con pesticidas separado para el BEF, muchos de los pesticidas sistémicos que se usan para el BEF en los fresnos no estarán disponibles y habrá que optimizar otros tratamientos no sistémicos. Si las aceitunas realmente pueden servir como hospedantes en el campo, también habría importantes implicaciones regulatorias ".

Cipollini dijo que su equipo actualmente está repitiendo el estudio con varios otros cultivares. También están explorando la atracción del adulto EAB y su disposición a poner huevos en los olivos, el uso larval del tejido del floema y las defensas de los árboles y si el EAB puede completar su maduración sexual alimentándose exclusivamente de hojas de olivo.

Sin embargo, enfatizó que las influencias genéticas y ambientales podrían afectar la vulnerabilidad del olivo al EAB y que se necesitaban más pruebas sobre las interacciones entre el EAB y las aceitunas cultivadas comercialmente.



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