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El tizón continúa amenazando los cultivos de oliva en Italia

Agosto 25, 2014
Chris Lindahl

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El spittlebug del prado se encuentra entre las plagas que transmiten la bacteria xylella fastidiosa en Italia (Foto: Parques estatales de Carolina del Norte).

Primera sequía, ahora tizón. La infección bacteriana generalizada ya ha destruido miles de olivos en toda la región italiana de Puglia, y se pronostica que los números aumentarán bruscamente, lo que se suma a los efectos económicos de las sequías en España y California.

La bacteria transmitida por insectos xylella fastidiosa ha infectado árboles en 74,000 acres en Puglia, que conforma el territorio italiano "talón "en el sur. Cada año se producen 11 millones de toneladas métricas de aceitunas en la región, lo que representa 1/3 de la cosecha nacional, lo que la convierte en la región productora de aceite de oliva más importante de Italia.

Los agricultores han recurrido a quemar sus árboles, algunos de los cuales tienen casi 500 años, en un intento por detener la propagación de la infección. Muchos temen que precios del aceite de oliva en lugares como Estados Unidos, donde el aceite producido en Italia tiene una participación de mercado del 51 por ciento, se disparará a raíz de la crisis.

"Los precios subirán entre un 30 y un 40 por ciento porque habrá menos aceitunas y, por lo tanto, se producirá menos aceite ”, dijo a Agence France-Press Raffaele Piano, un productor de aceitunas de Puglia.

Solo la pérdida de árboles ha costado a la región € 250 millones ($ 330 millones). A medida que los efectos económicos de la plaga continúan en espiral, los funcionarios han elaborado planes para controlar la propagación de la enfermedad.

"La enfermedad sigue propagándose gracias a las temperaturas del verano y tenemos que tomar las medidas adecuadas ”, Angelo Corsetti, portavoz de la organización nacional agrícola Coldiretti. "Habrá un auténtico cordón sanitario de 8,000 hectáreas donde será obligatorio destruir los árboles ”, dijo.

La zona de amortiguamiento de una milla de ancho se extenderá desde la costa del Adriático en el este hasta la costa jónica en el oeste en un intento por contener la plaga, lo que hace que los árboles se sequen y dejen de dar frutos. Dentro del área, se cortará el césped y se rociarán pesticidas para controlar la población de insectos que transporta la bacteria. Existen árboles 800,000 dentro del área a acordonar, con una mitad estimada infectada en este punto.

Un decreto de emergencia que proporciona € 3.5 millones ($ 4.6 millones) de fondos y órdenes para que los agricultores y funcionarios tomen medidas entrará en vigencia en agosto 27. Algunos critican la demora en la acción, señalando el hecho de que surgió la crisis mientras muchos italianos estaban de vacaciones tradicionales durante un mes durante agosto.

"Xylella no se va de vacaciones ”, dijo Gianni Cantele de Coldiretti, la organización agrícola nacional.


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