`Mientras California lidia con la escasez de agua, los productores de aceite de oliva ven un 'año en alza'

América del norte

Mientras California lidia con la escasez de agua, los productores de aceite de oliva ven un 'año en alza'

Julio 21, 2015
Wendy Logan

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En mayo, en una historia reveladora, The New York Times ofrecido Una verificación de la realidad con respecto a la grave escasez de agua de la costa oeste. En "Su contribución a la sequía de California ”, los reporteros Larry Buchanan, Josh Keller y Haeyoun Park establecieron los hechos: se necesitan poco más de 15 galones de agua para producir 16 almendras; más de 15 galones por solo 2 onzas de arroz; la friolera de 24 galones por un solo racimo de uvas; 9 galones por un tazón pequeño de tomates procesados; y 1.4 galones por solo dos aceitunas.

Dadas las medidas de austeridad actualmente en vigor, con pasos adicionales hacia la conservación del agua que seguramente seguirán, ¿qué será de los olivos de California? Para 2015, al menos, el pronóstico de la cosecha de aceitunas parece sorprendentemente optimista.

Mike Coldani de Coldani Olive Ranch, creadores del galardonado Calivirgin aceite de oliva virgen extra, le dijo a Reed Fuji de Recordnet.com Recientemente, la cosecha de este año es prometedora. "En nuestros ranchos, soy optimista ”, dijo, haciéndose eco de los sentimientos de colegas de la industria como Jeff Colombini, director de operaciones de cultivo para Corto Olive. Colombini fue un paso más allá: "Diría que es una cosecha superior a la media este año ”.

No es así en 2014, cuando un rendimiento reducido crea una fuerte demanda, particularmente para los aceites que produce la fruta. Se produjo mucha discusión sobre la sequía y su efecto en los árboles y el futuro de la industria del aceite de oliva de la costa izquierda. Sin embargo, resulta que los olivos son bastante resistentes.

La UC Davis ' Sitio web de gestión de sequías, dedicado a determinar las mejores estrategias para abordar la eficiencia del riego en un entorno con poca agua, dice que aunque "el agua adecuada es crítica para mantener la productividad del huerto ”, las plantas de olivo, particularmente las que se cultivan para obtener aceite, se encuentran entre las más tolerantes y flexibles cuando se trata de agua.

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Si bien los productores de aceituna de mesa necesitan mantener el tamaño máximo de fruta y el rendimiento de fruta, el sitio explica, "el precio recibido por el aceite de oliva no está relacionado con el tamaño de la fruta ”. Las aceitunas para el aceite de oliva se pueden regar menos que las aceitunas de mesa y aún así producen un buen aceite.

Olivares en McEvoy Ranch

El sitio hace referencia a un estudio (Berenguer y otros, 2006) que esencialmente indicaban que las aceitunas estresadas por el agua parecen crear aceites de oliva mejores, más saludables y más sabrosos con un mayor contenido de polifenoles y un equilibrio excepcional de sabores. Por el contrario, los árboles con mayor riego "redujo la capacidad de extracción de aceite y produjo aceites suaves con significativamente menos frutosidad y casi sin amargor ni acre ”.

¿La sequía jugó un papel en la deficiencia de 2014? ¿Y cómo 2015 trae tanta abundancia? Olive Oil Times preguntó Kimberly Houlding, presidenta y directora ejecutiva de la Asociación Americana de Productores de Aceite de Oliva pesar sobre la aparente dicotomía. AOOPA representa a más de 100 productores, todos con sede en California, responsables de más del 90 por ciento de la producción de aceite de oliva en los Estados Unidos. El olivo, por naturaleza, dijo, es un cultivo alternativo, cuya producción de frutos oscila con frecuencia de años ligeros a pesados.

"Los productores han tratado de controlar y disminuir eso a través de huertos gestionados, su poda y cobertura, para crear un cultivo más consistente sin los enormes cambios, pero aún habrá fluctuaciones. Es la naturaleza del árbol ”, dijo Houlding. Esa es parte de la respuesta. El resto se atribuye al clima y otros factores traídos al entorno de crecimiento por la Madre Naturaleza.

El impacto más grande para los productores de 2014, dijo Houlding, fue una helada que azotó la región en diciembre de 2013. "A los olivos no les gustan los períodos prolongados de heladas ”, agregó. "Y esa fuerte helada impactó la producción para el próximo año ".

Pero ¿qué pasa con la sequía?

A largo plazo, dijo Houlding, "Diría que la industria está analizando qué impactos puede tener la sequía en el aceite de oliva producido ”. En los EE. UU., La tolerancia de los olivos es una excelente cosecha alternativa. "Se trata de cómo manejamos mejor el agua que tenemos. Se están realizando más investigaciones sobre la cantidad de agua necesaria y el momento del riego ", entre otros factores.

"Tendrás un cultivo mucho más consistente y de alta calidad cuando el agua esté disponible en cantidades adecuadas. Pero estamos buscando en otros países, como nuestros amigos en Australia, para determinar lo que han aprendido en el manejo de sus cultivos. Dicho esto, casi el 90 por ciento de la cosecha mundial no tiene riego desarrollado de ningún tipo. Las aceitunas se pueden cultivar en condiciones de sequía. Lo importante ahora es comprender la mejor manera de administrarlo ".

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