`El costo del cambio climático en el aceite de oliva de California - Olive Oil Times

El impacto del cambio climático en el aceite de oliva de California

Enero 14, 2014
Marcel E. Moran

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Las tormentas de invierno durante la temporada de vacaciones ya no solo nos hacen pensar en las cancelaciones de vuelos y el cierre de escuelas, sino también en cómo el cambio climático tiene su cara en el aumento del clima grave y los cambios extremos de temperatura. Esto es particularmente relevante para la agricultura, y ha cambiado la forma en que los agricultores y ganaderos en California, así como en el resto del país, consideran cómo, cuándo y dónde plantan sus cultivos.

El problema más inmediato para la aceituna afectada por el cambio climático es la lluvia. Para California, 2013 fue el año más seco registrado dado que tales números se han mantenido, datan de más de 150 años. Menos lluvia significa una producción de aceite de oliva atrofiada, con pocas opciones para los agricultores cuando los precios del agua siguen siendo altos. Esto se refiere a la mayor parte de la producción de aceite de oliva estadounidense, teniendo en cuenta que el 90 por ciento de las aceitunas cultivadas en el país provienen de California.

Esta falta de lluvia y los bajos números de cosecha que pueden seguir contrastan fuertemente con 2012, cuando la sequía generalizada en Europa hizo que los precios del aceite de oliva de la UE se dispararan, situando a los productores de California con la oportunidad de obtener una participación de mercado en el corazón del Viejo Mundo.

The Pacific Institute, una organización que realiza investigaciones sobre alternativas sostenibles informó que el riego deficitario regulado, en el que el riego se aplica durante las etapas de crecimiento más sensibles a la sequía de un cultivo, puede reducir significativamente el uso de agua, podría ser apropiado para su uso en los olivares.

Las temperaturas extremas, que también están aumentando en frecuencia, también plantean graves riesgos para las aceitunas. En 1998, las temperaturas frías severas causaron pérdidas significativas de aceitunas en California, y fue especialmente perjudicial a los campos de cítricos. Los olivos normalmente pueden soportar breves olas de frío, pero las temperaturas bajo cero que duran más de unas pocas horas dañarán las ramas nuevas y pequeñas y pueden impedir la producción de frutos.

La variabilidad en las horas de enfriamiento, que atraen menos atención que las heladas, son igualmente importantes para la vitalidad general de la aceituna. Dennis Baldocchi, profesor del Departamento de Ciencias, Políticas y Gestión Ambientales de UC Berkeley ha publicado investigaciones que indican que las horas de frío acumuladas en invierno están disminuyendo en las regiones productoras de California, lo que afecta a una variedad de cultivos, desde aceitunas hasta ciruelas y almendras. Una cantidad sustancial de horas de enfriamiento (entre 32 y 45 grados Fahrenheit) son necesarias para el desarrollo de la yema de la flor del olivo, lo que facilita el movimiento de la planta fuera de su estado vegetativo para que se pueda producir fruta.

El clima no solo afecta directamente a los olivos, sino que los cambios de temperatura también influyen en la diversidad y frecuencia de los insectos en un área determinada. UNA articulo reciente en la revista California Agriculture de la Universidad de California informó que el aumento de los niveles de dióxido de carbono exacerbará la mayoría de los problemas de insectos y plagas en el estado. Esto es particularmente relevante para la mosca del olivo, la plaga más notoria y costosa del olivo, pero los estudios muestran que este efecto en realidad puede operar de una manera contraria a la intuición.

La mosca del olivo, que se detectó por primera vez en los EE. UU. En 1998 fuera de Los Ángeles, no puede pasar de huevo a adulto bajo altas temperaturas de verano, y los adultos existentes han reducido la capacidad de volar durante ese calor. De hecho, algunos ganaderos en los condados de Sonoma y Napa en California creen que las temperaturas suaves del verano pasado son la razón de aumento de las infestaciones de la mosca del olivo en la región, sin tramos de calor veraniego que reduzcan la población de moscas. Juntos, estos efectos crean una red compleja de nuestro clima cambiante y la producción de aceite de oliva, cuyo futuro requerirá más investigación científica, un seguimiento cuidadoso y, al final, algo de lluvia.



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