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Cooperativa dirigida por voluntarios preserva una tradición provenzal

Febrero 13, 2012
Alice Alech

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Ollioules, una ciudad medieval con un municipio de unos 13,000 habitantes, está situada en el corazón de la hermosa región francesa de la Alta Provenza Cote d'Azur. El nombre Ollioules proviene de la palabra romana Oliolis que significa aceitunas. Como muchas otras arboledas del sur de Francia, los olivos centenarios de Ollioules sufrieron mucho durante las heladas glaciales de 1956. Los propietarios respondieron cortando la madera dañada. Funcionó.

Los tocones volvieron a crecer y se salvaron muchos árboles. Antes de este invierno traumático, había almazaras de olivos 12 en esta ciudad histórica.

Hoy, en Ollioules, hay un molino cooperativo dedicado a los olivareros y productores de la región.

Aquí se cultiva una especie muy particular: la Brun variedad. El cultivar prospera en esta zona frente al mar y el Fruit Noir El aceite virgen extra (negro afrutado) obtenido tiene un sabor picante distintivo con notas de hierba verde y alcachofa.

Además de cultivar para su propio uso, los pequeños productores que llevan sus aceitunas al molino cooperativo de la ciudad, Cooperativa Ollioules, vende sus aceites ¿En línea? ya algunos puntos de venta de la región, incluido un conocido hipermercado.

El productor más pequeño tiene solo unos pocos árboles en su jardín, mientras que el huerto más grande cuenta con unos 450 árboles. A pesar de su tamaño modesto, los productores se enorgullecen de recuperar aceite de oliva virgen extra de buena calidad de sus propios árboles.

En 2010, se extrajeron 33,600 litros de aceite de oliva de las 230 toneladas de aceitunas traídas al molino.

Un grupo de diez voluntarios administra el pequeño molino de aceite de oliva que está abierto de noviembre a enero de cada año.

La cooperativa tiene 480 miembros, cada uno de los cuales paga una tarifa única de 30 euros. El 80 por ciento de los productores son miembros.

Los cultivadores pagan una tarifa de 0.37 céntimos el kilo por la elaboración de sus aceitunas y los que cosechan más de 350 kilos se van con su propio aceite de oliva virgen extra.

Olivier Cronel, uno de los voluntarios, dijo que los precios estaban entre los más asequibles de la región. Él dijo "el objetivo de la cooperativa no es ganar dinero sino preservar los olivos de la región. Animar a las personas a cosechar incluso los dos olivos que tienen es un verdadero objetivo. Y si tienen 300 árboles, es incluso mejor ".

Cronel describió algunas de las preocupaciones que enfrentan los miembros

  • Cumplir con las regulaciones europeas no siempre es fácil cuando se producen pequeñas cantidades de aceite. Instalar máquinas y tanques de acero inoxidable, por ejemplo, es costoso.
  • Las regulaciones de la UE exigen un estándar estricto de trazabilidad que podría ser beneficioso para los consumidores y las autoridades gubernamentales, pero no siempre es fácil de seguir para estos pequeños productores.
  • Deben pagarse varios impuestos: Dos ejemplos son: la asociación francesa, L'association Francaise Interprofessionelle de L'Olive (Afidol) impone un impuesto de 0 .14 centavos / kg al productor por el aceite de oliva que procesa en el molino. Además de eso, la fábrica tiene que pagar Afidol, un impuesto de 0.01 céntimos por kilogramo de aceite. Luego está el impuesto local - el año pasado la Cooperativa pagó 13,000 (17,130 USD) euros al Ayuntamiento.

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Cronel es optimista sobre el futuro. Dijo que era importante mantener la actividad en funcionamiento con voluntarios. "Si podemos encontrar jóvenes para mantener la tradición del voluntariado, podemos mantener nuestros costos bajos y ofrecer precios más baratos para el procesamiento, lo que a su vez atraerá a más clientes ”, dijo.

La recuperación de la inversión fue buena en 2010. Por primera vez, hubo una ganancia inesperada de 20,000 euros.

Pero ganar dinero no es el objetivo de estos pequeños productores. Estos olivareros simplemente quieren proporcionar suficiente aceite para su propio uso, para disfrutar de sus árboles y especialmente para preservar su terruño. No les molestan los carteles coloridos y las etiquetas llenas de información. Su objetivo es preservar los olivos de la región.

Para este pequeño grupo dedicado de productores de aceite de oliva, la motivación y el terruño son cuestiones importantes.

El año 2011 no fue un año muy bueno para los productores de esta región del sur de Francia y la Cooperativa no lo hizo bien. El mes de abril, el período de floración de las aceitunas fue extremadamente seco, los ataques de la mosca del olivo fueron desenfrenados en junio y julio, seguidos de las fuertes lluvias en octubre. Lamentablemente, procesaron solo 40 toneladas de aceitunas.

Se ofreció ayuda a la cooperativa Ollioules. ¿Querían procesar 100 toneladas de aceitunas procedentes de Túnez y luego comprar la mitad del aceite? A 0.37 céntimos por kilo, esto habría aumentado considerablemente el margen de beneficio. Pero la Cooperativa Ollioules, fiel a su herencia provenzal y fiel a su terruño, rechazó la oferta.

Me pregunto dónde terminaron esas aceitunas.



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