¿Podrían los drones ser la próxima gran cosa para la industria australiana de la aceituna?

Con la legislación que hace que la propiedad de drones sea más fácil y más asequible, muchos agricultores pueden encontrar un medio más eficaz de monitoreo y mantenimiento de cultivos.

Enero 24, 2017
Por Mary Hernandez

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En el cada vez más inestable mundo de la agricultura, todo, desde las condiciones climáticas volátiles hasta las plagas y enfermedades, hasta el aumento de los costos operativos, representa una amenaza para los cultivos y el ganado. El tiempo es fundamental cuando se trata de abordar y erradicar muchos de estos problemas antes de que se propaguen o empeoren.

Muchos agricultores australianos están recurriendo a los drones agrícolas como un medio rentable y eficaz de controlar sus rebaños y campos, y los olivareros no son la excepción.

El mercado de drones agrícolas podría ser relativamente desconocido, pero dado que su valor se cuadruplicó desde 2012, es probable que eso cambie muy pronto. Los expertos dicen que el mercado (valorado en $ 673 millones en 2015) superará los $ 2.9 mil millones en los próximos cuatro años.

La tecnología que alguna vez fue utilizada por los militares ha encontrado su hogar en drones agrícolas, o UAV (vehículos aéreos no tripulados), lo que permite a los agricultores planificar mejor sus estrategias de siembra y rotación de cultivos al proporcionar un informe de progreso diario en sus campos y suelo, como así como su riego e incluso cualquier plaga.




Utilizando sensores avanzados y capacidades de imágenes para tomar imágenes aéreas, los drones agrícolas pueden proporcionar una detección temprana con imágenes multiespectrales que detectan signos de enfermedad en plantas que no son visibles a simple vista.

Muchos drones pueden programarse para tomar una ruta de vuelo en particular sin tener que ser dirigidos o dirigidos por control remoto. El hecho de que haga todo esto a una fracción del precio de alquilar un helicóptero tripulado o un avión ligero es otro factor que se suma a su atractivo.

Los drones funcionan en piloto automático y utilizan GPS para orientarse en el aire y están equipados con cámaras de infrarrojo cercano que toman imágenes dirigiendo una longitud de onda de luz a una planta. Esto, a su vez, refleja una cierta cantidad de luz en función de la salud de la planta.

Todo es parte de la tendencia creciente de la comunidad agrícola local e internacional de recurrir a la agricultura de precisión basada en datos para minimizar las pérdidas y maximizar las ganancias.

La investigación inicial sobre el uso de drones agrícolas en granjas de olivos ya ha tenido éxito en España. El Grupo de Investigación ImaPing y los investigadores del Instituto de Agricultura Sostenible de Córdoba (que forma parte del Consejo Superior de Investigaciones Científicas) revelaron que pudieron utilizar drones para registrar información detallada sobre el tamaño y desarrollo de cada árbol. en una muestra de olivar, así como recopilar información sobre las relaciones geoespaciales de los olivos con las propiedades del suelo de la zona y la presencia de malezas.

El número de agricultores que utilizan la agricultura aumentará este año, y la Autoridad Australiana de Aviación Civil (CASA) facilitará más que nunca el proceso de operar un dron con fines comerciales al relajar la legislación en septiembre de 2016.

Aquellos que tengan la intención de usar un dron que pese menos de aproximadamente 4.5 libras para fines comerciales ahora solo necesitan notificar a CASA de sus intenciones y asegurarse de que cumplen con el estándar de operaciones descrito, que incluye solo volar el dron durante el día y no operar más de uno en un momento.



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