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Ensayo: primera cosecha

Julio 13, 2010
Michael Owen

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Por Michael Owen, un productor de olivos en el valle de Clare en el sur de Australia.

¿Realmente he producido toda esta fruta? ¿Soy realmente un cultivador de olivos? La duda me está molestando, pero hasta ahora solo me he considerado alguien que cultiva oliva árboles porque la fruta simplemente no se ha materializado debido a la sequía. ¿Y cómo puedo tomarme en serio cuando la suma total de mi conocimiento y experiencia en el cultivo del olivo es un curso de escuela nocturna en 2000?

Entonces, estoy a punto de recoger nuestra primera cosecha de aceitunas y estoy emocionado y en pánico. ¿Y si el aceite no es bueno? Las aceitunas Koroneiki son famosas por su aceite, pero prácticamente inútiles para la mesa. No pienso en nada más que en aceite virgen extra cuando llego a mi primer árbol.

Las aceitunas decoran los árboles como cientos de pequeñas bolas negras y verdes que exigen ser recogidas y no puedo esperar a quedarme atrapado.

Los amigos se han ofrecido como voluntarios para ayudar con la primera cosecha y acercarse silenciosamente a sus árboles. Probablemente se estén preguntando qué hacer ya que, como yo, nunca habían elegido antes. No creo que se sientan como yo. No pueden. Tengo mi corazón y mi alma en esta cosecha. Pero se ven lo suficientemente alegres.

Mientras rastrillo las aceitunas, mis pensamientos se remontan a la primera vez que compramos los árboles y surgió la cuestión de plantar. Discutimos cómo lo haríamos. Discutimos si deberíamos hacerlo. Debatimos si realmente podríamos hacerlo. Al final, lo abordamos nosotros mismos, pero no teníamos ni idea de lo que estábamos haciendo.

Trazamos una cuadrícula de diez metros por cinco metros y comenzamos a plantar. Nosotros, mi esposa Kath y mis dos hijos Tom y Harry, estábamos llenos de energía y entusiasmo. Cavé los hoyos, Tom puso los árboles, Harry ladeó la tierra y Kath les dio un buen trago. Era agosto de 2001 y las lluvias invernales habían vuelto a fallar. Nos movimos dolorosamente por el campo y plantamos casi mil árboles en solo tres fines de semana.

Hay un grito del otro grupo cuando una lona comienza a agitarse con el viento. Las maldiciones y las aceitunas vuelan por el aire, luego la risa y la recolección comienza de nuevo. Una figura murmurando que arrastra una sábana pasa penosamente. Nadie trabajará con él, ya que es demasiado exigente, por lo que Harry es enviado para hacerle compañía al recolector solitario.

Estoy orgulloso de mi familia. Hicimos todo esto por nosotros mismos. Cada árbol fue sostenido en nuestras manos, se les dieron palabras de aliento y se colocaron suavemente en el suelo. Plantamos bajo una lluvia helada. Plantamos bajo un cielo azul claro. Plantamos en las mañanas todavía brumosas y mientras caía la noche. Recuerdo manos frías, articulaciones doloridas y ampollas. Difícilmente un trabajo de amor, pero no puede haber muchas familias que hayan experimentado esto.

Algunas personas trabajan en concentración silenciosa y toman cada aceituna del árbol. Otros charlan y se mueven de un árbol a otro cuando el estado de ánimo los lleva. Realmente no importa: no hay instrucciones, ya que todos somos principiantes.

Hace años, un agricultor local se rió cuando vio nuestras líneas de olivos bonsai. "Estás loco plantando en esta sequía '', dijo. Ojalá estuviera aquí ahora para ver esto.

La selección sigue y sigue y sigue. De vez en cuando, una o dos personas se dirigen hacia la fogata para calentarse y descansar. Otros parecen ajenos al frío y continúan a pesar de todo. El recolector solitario ahora tiene un ayudante diferente.

Finalmente terminó, pero algunas personas no se detendrán. Insisten en recoger aceitunas individuales a lo largo de la arboleda y son llamados a vítores cuando arrojan el último cubo al remolque. Todos se quedan admirando el montículo de tesoros verdes y negros hasta que la necesidad de calor y nutrición se hace cargo. No sé de los demás, pero me duele de la cabeza a los pies y no lo haría de otra manera.

En la prensa, me duele la cabeza por las celebraciones de la noche anterior, pero no me importa. Estoy tratando de actuar con indiferencia, como si esto fuera algo que hago todos los años, pero por dentro estoy bailando de emoción. El aroma es evocador: hierba fresca y tierra. El sabor es sensual, suave y picante y el color es verde brillante.

Llegan otros cultivadores con su cosecha. Todos intentan actuar desinteresados ​​pero todos miran furtivamente a los oponentes. Quiero correr por ahí gritando las preguntas que me dan vueltas en la cabeza. ¿Cuándo es el mejor momento para elegir? ¿Por qué los tuyos son más verdes que los míos? ¿Cómo se poda un olivo? Pero ahora soy parte de la fraternidad del cultivo de olivos y no estaría bien parecer tonto, ¿verdad?

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