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Para los productores franceses de aceite de oliva, menos es más

Julio 19, 2011
Alice Alech

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¿Qué diferencia a los productores y productores de olivos franceses de sus homólogos de otros países?

Los cultivadores y productores franceses pueden decirle que producen mucho menos aceite de oliva que sus vecinos europeos y tienen unos estándares de producción y calidad muy estrictos. Sin embargo, son muy conscientes de su reconocida herencia provenzal, su propio aceite de oliva único. Los productores franceses cultivan con paciencia, pasión y perseverancia.

Y los resultados están dando frutos.

Francia produce alrededor de 5,000 toneladas de aceite de oliva de alta calidad cada año, el 90 por ciento de las cuales es aceite de oliva virgen extra. La mayor parte del aceite de oliva proviene de pequeños dominios en regiones designadas; áreas geográficas bien definidas en Francia que reflejan gustos, características y especificaciones muy distintivas necesarias para el Denominación de origen controlada (AOC)

Sin embargo, el 95 por ciento del consumo de aceite de oliva en Francia proviene de España.

La calidad importa.
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Los productores de aceite de oliva aquí saben que lo grande no es mejor. Trabajando con La Asociación Francesa Interprofesional, (AFIDOL) que les ayuda a obtener la mejor calidad posible bajo la etiqueta AOC, los productores franceses de aceite de oliva están llevando su producto a los consumidores este verano. El nuevo programa de comunicación educará al público sobre todos los aspectos del aceite de oliva virgen extra de la Provenza.

Jean-Benoît Hugues, el secretario de la junta de AFIDOL, habló con Olive Oil Times.

¿Puede describir su rol en AFIDOL?

Trabajo para la Comisión Técnica de AFIDOL. Estoy involucrado en técnicas de extracción y cultivo de aceitunas - montaje de un dominio, riego, poda, análisis de costos, preguntas sobre enfermedades, elección de maquinaria, etc. Recientemente trabajé en la creación de un módulo orgánico.

¿Estás trabajando en algún proyecto en particular en este momento?

Sí, finalmente nos hemos dado cuenta de que en Francia tenemos un problema de notoriedad. Nos tomó mucho tiempo darnos cuenta de eso, pero lo sabemos ahora y estamos trabajando para mejorar nuestros métodos de marketing tanto en Francia como en el extranjero. Ahora nos estamos concentrando en las exportaciones. Esto es emocionante para nosotros.

Catherine y Jean-Benoît Hugues

¿Tiene un país en particular en mente?

Por el momento estamos mirando de cerca al Reino Unido. Los británicos tienen una actitud muy positiva hacia el aceite de oliva. Lo que necesitamos es mostrarles cómo usar el aceite de oliva virgen extra francés. Tenemos algunas ideas geniales en las que estamos trabajando.

AFIDOL está invirtiendo bastante en publicidad en Francia. En su opinión, ¿cuáles son los mejores métodos para promover el aceite de oliva aquí?

Tenemos unos 150,000 euros para gastar en publicidad. Estamos usando la radio en este momento, pero no estoy convencido de que sea tan eficaz como la promoción a través de revistas y, por supuesto, Internet, especialmente con la cultura gastronómica de blogs que se está poniendo de moda entre los jóvenes. Lo que tenemos que hacer es hablar más sobre el uso y menos sobre lo amargo que es el aceite de oliva, a qué sabe, etc.

Por supuesto que nosotros, como productores apasionados hablaremos de nuestro afrutado, verde, afrutado negro, etc., pero los consumidores quieren saber qué pueden hacer realmente con el aceite, esto es lo que les interesa. Después de todo, los productores estamos elaborando el mismo tipo de aceite con el objetivo de aumentar la producción y la calidad. Pero, debemos incluir las necesidades de los clientes, mirar la calidad y los costos.

Con esto en mente, AFIDOL realizó encuestas de marketing el año pasado. En AFIDOL, estamos y seguiremos vinculando a chefs y consumidores, enseñándoles a los consumidores, por ejemplo, cómo pueden combinar el aceite de oliva de Nyons (región AOC) con el lenguado.

¿Qué pasa con el reciente concurso de chefs en formación en Francia? ¿Cuál fue el objetivo y tuvo éxito?

Absolutamente positivo. Esta fue una campaña exitosa, una de las mejores que hemos realizado hasta ahora, pero no solo se basa en el aceite de oliva francés; el objetivo era formar a los futuros cocineros en el uso del aceite de oliva. Antes de que podamos orientar a las personas para que utilicen el aceite de oliva de la mejor calidad, debemos educar, enseñarles cómo usar el aceite de oliva.

¿Cómo afronta Afidol el problema del desperdicio de aceite de oliva?

Todos los ingenios son considerados contaminantes unos más que otros y deben pagar un impuesto en función de cuánto contaminan. Este impuesto contribuirá al tratamiento y depuración razonables de residuos.

AFIDOL ha estado analizando este problema de gestión sostenible durante más de diez años, en colaboración con la Agence de L'Eau. (Proveedor estatal de agua y protección del medio ambiente) Proporcionamos a los propietarios de molinos un folleto que les ofrece buenas alternativas agrícolas. Mucho depende del tamaño del dominio y de la opción que elija el propietario. En mi dominio de 100 hectáreas, por ejemplo, considero que el compostaje es un medio eficaz para eliminar los residuos de cáscara de aceituna, pero antes de hacerlo hay un montón de análisis que realizar.

¿Puedes hablarme del aceite de oliva Fruity Black de la Provenza?

No hace mucho tuve problemas para traducir el negro afrutado. En Estados Unidos el negro afrutado no tiene muy buena connotación, necesitaba otra palabra. En lugar de usar negro afrutado, ahora usaremos aceite de oliva de cosecha tardía, aunque no es realmente una cosecha tardía.

En el caso del aceite de oliva de cosecha tardía, el fruto no está más maduro; si está demasiado maduro, no fermentará más. Necesitamos tener algún tipo de verde para que tenga lugar la fermentación, mejor entre verde y morado. Esto creará un defecto, pero lo mantenemos dentro de la escala del COI, tres de cada diez. Debo agregar que usamos fermentación anaeróbica. El aceite ahora está clasificado como aceite de oliva virgen, no extra virgen, por supuesto, pero se obtiene un sabor muy fuerte a pasta de aceite de oliva, un sabor a aceituna negra. ¿Qué hay de malo en una pequeña diferenciación? A la gente le encanta esto.

¿Qué puedes decir sobre el futuro de AFIDOL y los productores de aceite de oliva?

En la actualidad, los productores, tanto en Francia como en el extranjero, competimos entre nosotros: quién elabora el aceite de oliva más estricto, el más picante, etc. No debemos perder de vista lo más importante: un perfil sensorial, los usos del aceite de oliva. y complejidad. Esto es lo que AFIDOL espera lograr.

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