`Una cosecha para olvidar Olive Oil Times

Una cosecha para olvidar

Noviembre 3, 2014
Brian Chatterton

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Foto de archivo OOT

2014 ha sido un año para el olvido para la mayoría de los olivareros de Umbría.

Esta parte del centro de Italia es famosa por sus aceites de calidad de aceitunas cultivadas en laderas pedregosas. La combinación de suelos pobres y gran altitud significa que los aceites están llenos de sabor. Los inviernos son severos y los veranos calurosos, una combinación que no favorece a la mosca del olivo (Dacus oleae) en la mayoría de las estaciones.

No proporcionar una advertencia y asesoramiento oportunos sobre las medidas de control adecuadas.- Brian Chatterton

2014 ha sido una excepción y la mosca del olivo ha causado estragos en Umbría. Muchos cultivadores no han recolectado sus aceitunas y otros han realizado una recolección de recuperación temprana antes de que las aceitunas caigan al suelo, pero estas aceitunas han producido tan solo la mitad de sus porcentajes de aceite habituales. 

Hasta la mitad de las frantoi (plantas trituradoras de aceitunas) en Umbría no han abierto en absoluto. Los demás están abiertos durante algunas horas al día en lugar de la frenética operación 24/7 que es normal durante la cosecha. Nunca había visto a nuestro frantoio local tan desierto en mis 24 años de cultivo de olivos en Umbría. Los frantoi que tienen la suerte de tener aceite de buena calidad han subido sus precios "en la puerta del molino ”en un 75 por ciento.

Un propietario de frantoio con el que hablé expresó su furia por el fracaso del servicio regional de asesoramiento agrícola y el de la asociación de productores de olivos para proporcionar una advertencia y asesoramiento oportunos sobre las medidas de control adecuadas. Parece que los sorprendieron tanto como a los cultivadores.
Ver también: Cobertura completa de la cosecha de 2014
Otras partes de Italia donde son comunes las infestaciones graves de mosca del olivo han desarrollado mejores procedimientos de seguimiento y control. El control integrado de plagas puede ser eficaz. El número de moscas se monitorea usando algunas trampas cebadas con feromonas. Si el número de moscas alcanza niveles de infestación, se utilizan trampas cebadas con amoníaco más baratas a gran escala para controlar la población de moscas.

Las moscas ponen sus huevos en las aceitunas. Las larvas eclosionan en la aceituna y consumen gran parte del fruto. Tan grave como la pérdida de aceite es el efecto sobre el sabor. El orificio de respiración de las larvas permite que las esporas de los hongos entren, crezcan en la fruta e impartan un sabor mohoso al aceite. El moho negro ha sido común entre los olivares infestados de mosca y esto ha supuesto el abandono de los frutos afectados.

Si bien las condiciones meteorológicas han favorecido el desarrollo de la mosca del olivo, también se ha producido una inusual incidencia de granizo en primavera y verano que diezmó algunos cultivos.

Los productores ahora están considerando lo que deberían hacer el próximo año. ¿Deberían esperar a que las condiciones meteorológicas vuelvan a la normalidad y reducir la población de moscas o deberían tomar medidas activas para evitar otro año desastroso? 

La cuestión de los aerosoles químicos se ha convertido en una cuestión que los oleicultores deberán afrontar. Solo una minoría de productores ha solicitado el estatus orgánico formal, pero el resto es reacio a usar grandes cantidades de químicos en un momento en que los consumidores están cada vez más preocupados por los riesgos para la salud de los aerosoles.

Existen métodos para atrapar moscas sin fumigar, pero ¿pueden los servicios de asesoramiento actuar con la suficiente rapidez para establecer un programa de seguimiento eficaz? El conocimiento del sistema debe difundirse entre los productores de la manera más rápida y eficaz posible.

Los productores de oliva de Umbría y Toscana producen algunos de los mejores aceites de oliva del mundo y esperamos que el próximo año resulte nuevamente en un amplio suministro y frantoio totalmente empleado. Las consecuencias económicas del fracaso de este año serán significativas y se necesitará un año extraordinario para compensar el desastre.

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