Producción

El clima cálido redujo la calidad y el rendimiento del aceite de oliva en un pequeño estudio

La ciencia puede proporcionar la respuesta a las consecuencias del calentamiento global en los olivos para encontrar cultivares con tolerancia incorporada a las temperaturas extremas.
Jun. 23, 2020
Costas Vasilopoulos

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Investigadores en Israel estudiaron los efectos de las altas temperaturas ambientales en los olivos, determinando que el calor intenso redujo la cantidad y calidad del aceite de oliva y finalmente condujo a un rendimiento reducido. La investigación adicional podría desarrollar variedades de aceitunas resistentes a las altas temperaturas que asegurarían los cultivos de los agricultores contra el clima cálido y cambio climático.

Los olivos son conocidos por su resistencia a las variaciones climáticas extremas. Sin embargo, el calentamiento global ha planteado riesgos potencialmente grandes en muchos territorios productores de aceite de oliva en todo el mundo, donde las olas alternas de extremos se extienden más allá de sus patrones climáticos normales.

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El calor más alto de lo normal trae un florecimiento temprano. Los días más fríos pueden congelar las flores y evitar la floración y el desarrollo de la fruta. La productividad disminuye y el rendimiento del aceite de oliva se reduce.

Para probar cómo se comportan los olivos en climas cálidos, los investigadores colocaron árboles en macetas de cinco años de cinco diferentes variedades de aceituna en dos lugares: uno con veranos calurosos con temperaturas que a menudo superan los 40 ° C (104 ° F) y otro con veranos relativamente suaves con temperaturas alrededor de 30 ° C (86 ° F).

Las ubicaciones se seleccionaron específicamente para que los árboles experimentaran temperaturas más allá de las fluctuaciones que ocurren naturalmente en sus territorios habituales productores de aceite de oliva.

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Los cultivares utilizados fueron Barnea, Coratina, Suri, Picholine y Koroneiki.

El experimento abarcó dos temporadas de cosecha y los árboles fueron regados. Cada mes, se tomaron muestras de las drupas de olivo de los árboles para someterse a análisis histológicos y fisiológicos y una evaluación de acumulación de aceite.

Al final de cada temporada, se cosechó y procesó un cierto número de drupas de las cinco variedades utilizando un sistema centrífugo a escala de laboratorio.

Los resultados mostraron que las temperaturas superiores a las habituales afectaron el crecimiento y el peso del fruto, la acumulación de aceite en los frutos y la composición del aceite. Se descubrió que los efectos dependían del genotipo y cada cultivar exhibía diferentes respuestas a períodos de calor intenso.

"Con el fin de comprender el mecanismo de la sensibilidad y la resistencia de los cultivares de olivos a altas temperaturas, analizamos el transcriptoma [las transcripciones de ARN] ", dijo la investigadora Giora Ben-Ari Olive Oil Times.

"Decodificamos el patrón de expresión génica de todos los genes implicados en la biosíntesis del aceite de oliva. Parece que el mecanismo principal de resistencia al medio ambiente a altas temperaturas es la capacidad de retrasar el desarrollo del fruto y la acumulación de aceite ".

A altas temperaturas, los árboles de los cultivares Barnea y Koroneiki retrasaron el desarrollo de los frutos del olivo hasta que prevalecieron las temperaturas más suaves, mientras que el peso del fruto del olivo se redujo en todos los cultivares, excepto el Barnea.

En términos de cantidad de aceite de oliva, entre los cultivares probados, la Barnea exhibió estabilidad frente a altas temperaturas ambientales con un peso de fruta y un contenido de aceite de oliva casi idéntico en las frutas de oliva muestreadas en ambos lugares. Los cultivares Koroneiki y Suri se vieron afectados por temperaturas más cálidas con la disminución del peso del fruto y la acumulación de aceite de oliva en los árboles en el sitio de alta temperatura en comparación con los árboles en el sitio de temperatura moderada.

Por otro lado, la calidad del aceite de oliva se deterioró en los cinco cultivares en el grupo de alta temperatura. El contenido de ácido oleico y polifenoles en las drupas muestreadas desde el sitio de alta temperatura se midió por debajo de las muestras del sitio de temperatura moderada.

En conclusión, el cultivar Koroneiki parecía ser el más susceptible a ambientes calientes en todos los parámetros analizados entre los cultivares probados. La Coratina y la Picholine también se vieron afectadas, pero lograron retener la cantidad de aceite en las drupas de olivo cuando se expusieron a temperaturas más cálidas, mientras que el aceite de oliva producido a partir del cultivar Souri retuvo en cierta medida sus características organolépticas. El cultivar Barnea exhibió cierta pérdida en la calidad del aceite de oliva, pero retuvo la concentración de aceite y el peso de los frutos de oliva bajo calor.

Ben-Ari explicó que, aparte de especificar qué cultivares son más adecuados para lidiar con el calor intenso, otro objetivo de su investigación es crear un "programa de mejoramiento para desarrollar nuevas variedades que exhiban una mayor tolerancia a temperaturas más altas.

"Investigaciones futuras analizarán la expresión génica para comprender las diferencias entre cultivares sensibles y resistentes ", dijo. "Esto ayudará en los programas de mejoramiento para desarrollar cultivares resistentes. Además, el año pasado plantamos 100 cultivares en ambos lugares, y en los próximos años examinaremos estos cultivares para identificar los resistentes ".

Los investigadores anotaron que sus resultados deberían tratarse con cautela debido al período de tiempo relativamente corto y al muestreo limitado. Sin embargo, podría allanar el camino para más investigación sobre el tema a fin de obtener datos útiles para los productores que se enfrentan a extremos climáticos cada vez mayores.



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