Los productores de aceite de oliva de todo el mundo sienten los efectos del cambio climático. Aunque muchos países experimentaron un año de recuperación en 2019, las predicciones de un clima extremo continuo son un presentimiento para los productores preocupados por la sequía, el granizo, la lluvia y el aumento del nivel del mar, y los problemas que plantean a las operaciones de cultivo de olivos.

Esta ha sido una estación de crecimiento muy seca ya que llovió poco durante el invierno y la primavera y los suelos están secos.- Roman Rivera, ELAIA

En 2018, Italia, Grecia y otras naciones productoras de aceite de oliva del sur de Europa experimentaron erratic weather events que estaban vinculados al cambio climático. Las sequías de verano, las heladas tardías y los fuertes vientos crearon escasez en la producción de aceitunas. Como resultado, la producción de Italia bajó un 57 por ciento.

A lack of rain­fall Este año creó problemas en España, donde se espera que la producción total de aceite de oliva disminuya en un 44 por ciento.

Roman Rivera, director gerente de ELAIA de Portugal, dijo que la temporada de crecimiento en seco también afectó a Portugal.

“Esta ha sido una estación de crecimiento muy seca ya que tuvimos poca lluvia durante el invierno y la primavera y los suelos están secos. En las áreas donde hay riego disponible, ha sido posible regar los olivares ”, dijo.

Rivera agregó que a pesar de la temporada de crecimiento en seco, los productores portugueses estarán bien, aunque no tan bien como otras regiones de Europa.

"La temporada de cultivo portuguesa está yendo mejor que el año pasado, aunque no tan buena como las noticias que escuchamos de Italia o Grecia", dijo Rivera en septiembre. "En nuestros bosques en España vamos a tener una buena cosecha, a pesar de que España no espera una buena campaña debido a la falta de lluvia y la gran cosecha del año pasado".

Mariana Matos, secretaria general de Casa do Azeite, la asociación de comercio de aceite de oliva de Portugal, agregó que el olivo está construido para resistir drought, que representa una cosecha que aún cumplirá, y tal vez, superará las expectativas.

Pero la sequía no es el único obstáculo que el cambio climático pone en el camino de los productores de aceite de oliva. En un libro blanco sobre el efecto del cambio climático en la agricultura europea, la Unión Europea (UE) afirma que la evidencia del cambio climático es "sólida y real" y crea cambios en las precipitaciones, fluctuaciones de temperatura durante todo el año, tormentas, inundaciones y olas de calor.

Tedi Chiavalon, del OPG Chiavalon de Croacia, dijo que la temporada de crecimiento fue "desafiante" debido principalmente a las altas temperaturas durante el período de floración.

"Algunos cultivares en alguna posición sufrieron mucho, así que, en nuestra región, esperamos un 30 por ciento menos de aceitunas que el año pasado", dijo Chiavalon.

Las fluctuaciones de temperatura no son nuevas para los productores croatas, dijo Chiavalon, pero parecen ser más frecuentes debido a cli­mate change y pueden ser devastadores

"Tuvimos grandes resfriados en invierno, por lo que nuestra región perdió gran parte de su capacidad de producción", dijo.

Las temperaturas han aumentado 1.4 ° C desde los tiempos preindustriales, según la UE, lo que podría reducir las precipitaciones, provocar eventos climáticos más dramáticos y estresar los acuíferos, los sistemas de riego y los suministros de agua existentes.

Como resultado, la UE recomienda a los productores de olivos y otros productores agrícolas que ajusten el tiempo de sus operaciones agrícolas.

Algunos productores admitieron mudarse har­vest times Hacia adelante o hacia atrás una semana o más y, en Egipto, la floración se retrasó por los días 15 de un invierno frío y un verano caluroso hizo que las aceitunas maduraran demasiado rápido, según Roba Ashraf de Wadi Food.

La UE también sugiere adaptar los cultivos con biotecnología, integrar las prácticas de manejo de plagas y mejorar el manejo del suelo, todas medidas de mitigación costosas para los productores que ya están operando en bajos márgenes.

Y a medida que termina la temporada europea, los impactos del cambio climático en el cultivo del olivo se sienten en el hemisferio sur. Gabriel Guardia, gerente de Olivícola Laur de Argentina, dijo que el cambio climático ha afectado "definitivamente" a las operaciones en crecimiento en el país, y en Mendoza, donde se basan las operaciones de Laur.

"La sequía, la falta de precipitaciones han afectado a los cultivares en nuestro país", dijo Guardia. “La calidad se ve fuertemente afectada por el granizo y la falta de lluvia y precipitación que sufre Mendoza. Si bien el granizo afecta la calidad en sí, la falta de precipitación no permite el correcto crecimiento de las aceitunas ”.

Aunque revertir los efectos del cambio climático requerirá un esfuerzo global, afortunadamente la UE sugiere que los productores agrícolas, incluidos los productores de aceite de oliva, puedan ser parte de la solución.

"La agricultura también puede ayudar a proporcionar soluciones al problema general del cambio climático al reducir las emisiones", escribió recientemente la Comisión Europea, "y al secuestrar carbono sin amenazar la producción de alimentos viables".




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