La escasez de mano de obra y las recientes inundaciones crean una 'situación insana' a medida que comienza la cosecha en Australia

Los cultivadores y productores que esperan una cosecha excelente después de la "sequía de aceite" del año pasado están luchando por encontrar soluciones para la grave escasez de mano de obra debido a las restricciones de viaje de Covid-19.
Cape Schanck Olive Estate
Abril 29, 2021
Lisa Anderson

Noticias recientes

Escasez de mano de obra en Australia, que han provocado la pudrición de toneladas de productos agrícolas, se están extendiendo al sector de la aceituna cuando los productores del país comenzaron a cosechar el mes pasado.

Aunque los productores de aceitunas australianos, a diferencia de muchos otros en la industria de productos agrícolas, dependen principalmente de las cosechadoras mecánicas, no han escapado de la aguda escasez de mano de obra provocada por Covid-19 restricciones para viajar.

La mano de obra se estira y encontrar las conexiones adecuadas con las habilidades y la disponibilidad es un desafío. Es posible que algunas frutas no se puedan cosechar o tal vez no en el momento óptimo.- Amanda Bailey, miembro del comité, Asociación Australiana del Aceite de Oliva

Ser dependiente en gran medida de jóvenes trabajadores extranjeros en la industria de productos agrícolas antes de Covid (por lo general, más de 200,000 mochileros representarían el 80 por ciento de la fuerza laboral de Australia durante la época de cosecha), el país ahora se enfrenta a un déficit de 26,000 trabajadores agrícolas.

A los productores de olivos locales les preocupa que esta escasez pueda hacer que sus equipos mecánicos de recolección se detengan.

Ver también: El consumo de aceite de oliva alcanza un récord en Australia

"Hay muchos productores en Australia que han informado a nuestra oficina sobre la escasez de mano de obra para el funcionamiento de las máquinas cosechadoras mecánicas y las máquinas de procesamiento de aceite de oliva, y la mano de obra para la recolección de frutas ”, dijo Amanda Bailey, miembro del comité de la Asociación Australiana de Aceite de Oliva (AOOA). Olive Oil Times.

"La mano de obra está estirada y encontrar las conexiones adecuadas con las habilidades y la disponibilidad es un desafío ”, agregó. "Es posible que algunas frutas no se puedan cosechar o tal vez no en el momento óptimo ".

Bailey, que se centra en la industria de base del aceite de oliva de Australia, dijo que la AOOA es "tratando de conectar a los productores y que algunas de nuestras respuestas provengan de nuestro patio trasero ".

"Creo que este es un momento para encontrar conexiones con la industria ”, agregó. "Cuando los contratistas de cosecha están trabajando en un área en particular, deben cosechar para cada productor en esa área ".

Bailey dijo que esa es exactamente la tendencia que están viendo actualmente, con personas que trabajan en varias plantas de procesamiento además de cosechar para varios productores.

"Pre-Covid, los productores estaban en competencia, pero ahora están trabajando juntos ”, dijo.

Otro desafío al que se enfrentan los agricultores y productores es la industria minera, que paga salarios más altos y está agravando el problema de los olivareros. "La competencia es una locura ”, dijo Bailey.

Junto con la escasez de trabajadores, la industria olivarera australiana también se ve afectada por la escasez de expertos agronómicos, muchos de los cuales están atrapados en el extranjero debido a las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia.

"Esto se suma a una multitud de factores que están creando una situación demencial ”, dijo Bailey. "[Esta es] una situación única en todos los ámbitos y una carrera contrarreloj".

La difícil situación laboral de Australia se ha visto agravada por las recientes inundaciones en Nueva Gales del Sur, el peor desastre natural de esta naturaleza del país en décadas.

"Algunos agricultores han informado de una caída de fruta del 40 por ciento, lo que ha sido una decepción este año, ya que esperamos una cosecha excelente después la sequía petrolera del año pasado”, Dijo Bailey.

Ver también: Actualizaciones de cosecha 2021

Sin embargo, Bailey todavía tiene la esperanza de una cosecha abundante este año. "Ellos [los productores] se quedan con una gran cantidad de producto que pueden usar ”, agregó.

Sui Tham, copropietario de Cape Schanck Olive Estate al sur de Melbourne, dijo Olive Oil Times que han eludido la reciente escasez de mano de obra gracias a depender de la mano de obra local durante los últimos tres años, pero agregó "Es posible que otras arboledas no sean tan afortunadas como nosotros ".

Tham se hizo eco de las preocupaciones de Bailey y dijo que "sigue siendo una escasez crítica de trabajadores de temporada ”en todo el país.

"La escasez de estos trabajadores de temporada ciertamente afectará la eficiencia [de los productores de aceitunas] en el mantenimiento de las arboledas, la cosecha, el procesamiento y el costo de su aceite ”, dijo Tham.

David Valmorbida, presidente de la AOOA, también se hizo eco de las preocupaciones de Bailey sobre las recientes inundaciones.

"En general, los olivos, después de su período de crecimiento juvenil, son una planta muy robusta y les encanta un buen riego ”, dijo. "Sin embargo, dado que estamos en la cúspide de comenzar la nueva cosecha, el exceso de lluvia puede causar una serie de problemas, que van desde despojar a los árboles de la fruta y el follaje hasta dañar la fruta a través de las fuertes lluvias ".

"Un exceso de agua en las semanas previas a la cosecha puede significar que habrá un contenido de agua inusualmente alto en la fruta, lo que también puede reducir la calidad del aceite ”, agregó Valmorbida.

"Dependerá de finca por finca si los árboles y la fruta han sido dañados ”, concluyó. "Por supuesto, de manera más general, una inundación puede dañar la granja y potencialmente causar la erosión de la capa superficial del suelo, entre otros problemas ".





Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias