`Ensayos y tribulaciones de la producción comercial de aceite de oliva en el Reino Unido

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Ensayos y tribulaciones de la producción comercial de aceite de oliva en el Reino Unido

Enero 27, 2012
Por Jacki Topiol

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El Reino Unido podría no ser la primera ubicación para un olivar comercial que se me ocurra, pero Neil Davy, propietario de Huggit's Farm en Kent, tiene otras ideas.

Kent, un condado en el sur de Inglaterra, tiene uno de los climas más cálidos y secos del país. Y esta es una de las razones por las que Davy confía en que los olivos podrían tener una probabilidad mejor que el promedio de prosperar en un área que se conoce como "El jardín de Inglaterra.

Los árboles elegidos son una mezcla de autofértiles y polinizadores, con la idea de que esto ayudará a aumentar la cantidad de aceite producida por las frutas. Todos se han plantado específicamente debido a su resistencia al frío, así como a otras consideraciones como el contenido de aceite, sabores distintos y resistencia a las enfermedades. Las variedades de olivos incluyen Frantoio, Picholine y Pendolino.

Nieve y gales

La empresa de olivos de Huggit's Farm comenzó en 2010. Después de algunas pruebas iniciales de plantación de árboles, el invierno de 2010/11 resultó ser extremadamente duro, con nieve cubriendo el campo. Esto fue seguido por un verano seco y cálido, y este invierno, hasta ahora, ha sido extremadamente suave.

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Sin embargo, la mayor preocupación es el estrés causado a los árboles por el viento. El sitio está ubicado al lado de antiguos acantilados y este invierno ya ha sido azotado por vientos de hasta 60 mph.

Pero, como dice el Sr. Davy, "Aunque deseamos que todos nuestros árboles prosperen, realmente esperamos que, a medida que realizamos nuestras pruebas, la Madre Naturaleza ofrezca lo peor que pueda reunir para poner los árboles a prueba ".

"De los seis cultivares que hemos plantado, un par de árboles parecen estar luchando, algunos Leccino y Frantoios en particular. Sin embargo, otros árboles del mismo cultivar están prosperando, por lo que sacamos un poco de consuelo de que podrían ser esos árboles individuales, en lugar de la variedad, los que podrían tener dificultades ”.

Por supuesto, solo el tiempo dirá si los árboles lograrán prosperar aquí. El cambio climático es muy real, y el Reino Unido está cultivando cultivos que alguna vez nunca se considerarían una posibilidad. Entonces, si el experimento va según lo planeado, parece que los olivares, una vez que solo se ve en climas mediterráneos, bien podrían convertirse en una característica permanente de la campiña inglesa.



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