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El conservante natural del aceite de oliva es tan efectivo como los sintéticos

Los investigadores encontraron que la oleorresina tenía propiedades antioxidantes competitivas sin los mismos riesgos para la salud asociados con los antioxidantes sintéticos

Diciembre 4, 2017
Por Daniel Dawson

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Un nuevo estudio ha encontrado que agregar extractos de cáscara de tomate al aceite de oliva refinado aumenta la vida útil del producto.

Investigadores de la Universidad de Sfax y la Industria del Grupo Ayachi en Túnez compararon los efectos estabilizadores de agregar oleorresina y antioxidantes sintéticos a los aceites.

Los extractos de subproductos industriales de tomate pueden usarse como un estabilizador efectivo contra las reacciones de oxidación durante un almacenamiento prolongado.- Noureddine Allouche, Investigadora

Cuando se refina el aceite de oliva, algunos de sus antioxidantes naturales se eliminan parcialmente y, por lo tanto, deben complementarse para evitar que el aceite se eche a perder. El aceite de oliva debe ser refinado cuando la calidad es demasiado baja para ser consumida de manera segura. Según el Consejo Oleícola Internacional, se refina más del 50 por ciento del aceite de oliva producido en la región mediterránea.

El grupo de investigadores descubrió que la oleorresina tenía propiedades antioxidantes competitivas sin los riesgos para la salud asociados con los antioxidantes sintéticos.

La oleorresina es un extracto rico en licopeno de las cáscaras de tomate. Hasta cierto punto, el compuesto protege el aceite de oliva contra la oxidación, un proceso que estropea el aceite. El estudio encontró que 250 μg / g (microgramos de oleorresina por gramo de aceite) es la proporción óptima.

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"El efecto protector de la oleorresina de cáscara de tomate (TPO) contra la oxidación primaria de estos aceites refinados se correlacionó significativamente con su contenido de licopeno", escribió Noureddine Allouche, uno de los investigadores involucrados en el estudio en el informe. "Por lo tanto, se puede concluir que el TPO rico en licopeno está dotado de una capacidad competitiva de eliminación de radicales libres con la de los antioxidantes sintéticos".

Los antioxidantes sintéticos hidroxianisol butilado (BHA) e hidroxitolueno butilado (BHT) se compararon con TPO en el estudio. Ambos antioxidantes sintéticos han sido etiquetados como carcinógenos humanos. BHA está prohibido en varios países de la Unión Europea (UE), Japón y California, mientras que los reguladores de los Estados Unidos y varios países europeos permiten pequeñas cantidades de BHT en productos alimenticios.

TPO es un antioxidante natural que captura los radicales libres y ayuda a prevenir la oxidación de los lípidos en el aceite de oliva, mientras se transporta y almacena.

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Sin embargo, en concentraciones de más de 1000 μg / g, la efectividad del extracto comienza a disminuir después de la semana 11.

La TPO y otros antioxidantes naturales han mostrado propiedades prooxidativas a altas concentraciones y bajo alta tensión de oxígeno en alimentos y emulsiones.

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El estudio también encontró que la efectividad de TPO en todas las concentraciones disminuye, pero no se desvanece por completo después de la semana 19.

"Se esperaba que los componentes de TPO y principalmente los carotenoides, por ejemplo, el licopeno, actuaran como poderosos antioxidantes que previenen las reacciones oxidativas que ocurren dentro [de los aceites de oliva refinados]", escribió Allouche. "Sin embargo, durante largos períodos de almacenamiento, los carotenoides pueden haber actuado como agentes prooxidantes".

A pesar de esto, el estudio concluyó que usar TPO como conservante todavía es preferible a las alternativas antioxidantes sintéticas.

"Los extractos de TPO de los subproductos industriales del tomate se pueden usar como un estabilizador dietético eficaz del [aceite de oliva refinado] en lugar de los conservantes sintéticos, contra las reacciones de oxidación durante el almacenamiento prolongado", escribió Allouche.

El estudio, que fue financiado por la UE, llega en un momento de creciente popularidad para las oleorresinas en el continente. Según el Centro Holandés para la Promoción de las Importaciones (CBI), la demanda de oleorresina ha aumentado en muchos países de la Asociación de Libre Comercio de la UE y Europa.

Una de las razones del aumento citado por el CBI es la sustitución de ingredientes naturales por sintéticos que se está produciendo en toda Europa.

Los consumidores cada vez más preocupados por la salud también buscan alimentos conservados de forma natural en los Estados Unidos, que ya es el segundo mayor importador de aceite de oliva.

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"Más consumidores estadounidenses están saltando al 'libre de' y buscando alimentos más naturales o menos procesados", dijo Judie Bizzozero, editora gerente de la revista Natural Products Insider.

"Curiosamente, el 71 por ciento de los consumidores 'libres de' están buscando declaraciones sin conservantes en la etiqueta de alimentos y bebidas, lo que abre la puerta a la innovación en el área de los antioxidantes naturales como conservantes de alimentos".