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Nueva tecnología para reciclar aguas residuales

Abril 27, 2015
Isabel putinja

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Un proyecto financiado por la UE ha desarrollado un sistema innovador de reciclaje de las aguas residuales de la producción de aceite de oliva.

Algatec II es un proyecto de investigación colaborativa que aborda la "optimización de la solución de reciclaje biotecnológico para el agua de lavado de oliva 'financiado por el Séptimo Programa Marco de Investigación y Desarrollo Tecnológico de la Unión Europea.

Al utilizar el sistema de reciclaje de agua, los productores de aceitunas utilizan hasta un 90 por ciento menos de agua, un beneficio importante para el medio ambiente.

Para procesar 100 kg de aceitunas, se utilizan unos 50 litros de agua para lavar las aceitunas antes de procesarlas. Las aguas residuales sobrantes están contaminadas y no se pueden eliminar. Esto se debe a que los polifenoles que se encuentran en las aceitunas, aunque son buenos para la salud humana, pueden ser dañinos para el medio ambiente si se liberan en grandes cantidades.

Tradicionalmente, las aguas residuales se dejaban en grandes estanques de evaporación, pero este método tiene algunos inconvenientes: la capacidad es limitada, el agua estancada provoca el desarrollo de malos olores y la cría de insectos, y los estanques suelen tener que vaciarse manualmente.

Utilizando la nueva tecnología desarrollada por ALGATEC II, después de lavar las aceitunas, el agua usada se bombea a un fotobiorreactor donde los contaminantes son absorbidos por microorganismos.

Los paneles solares calientan el agua para aumentar el crecimiento de microorganismos cuando no hay suficiente luz solar disponible durante los meses de invierno. Luego, el agua pasa a través de dos filtros de membrana donde se eliminan los contaminantes residuales.

El agua purificada se puede utilizar para lavar otro lote de aceitunas o incluso como agua potable. Se ha instalado una planta de demostración en la Universidad de Huelva, España.

El proyecto ALGATEC II está formado por cinco socios de pequeñas y medianas empresas (PYME) de Alemania, Italia y España. El siguiente paso es desarrollar un plan de negocios para comercializar la tecnología de reciclaje de agua.



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