Oliva Lucia: Un cuento de amor, pérdida y Leccino en Istria

Detrás de Oliva, Lucía es una historia de resiliencia: cómo una mujer superó los desafíos de la vida y la naturaleza para convertirse en la productora de un aceite de oliva galardonado.

El galardonado productor de aceite de oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)
Julio 18, 2017
Por Isabel Putinja
El galardonado productor de aceite de oliva, Mili Kus (Foto: Isabel Putinja)

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Cuando entrevisté a algunos de los productores de aceitunas croatas que ganaron premios en el Concurso internacional de aceite de oliva de Nueva York 2017 (NYIOOC), una de ellas se destacó porque no era ni una gran productora consolidada ni una familia que lleva generaciones en el negocio, sino una extranjera y una mujer cuya única familia es su joven olivar de 1,500 olivos.

Es difícil entender por qué algunos árboles crecen mejor que otros. Es un proceso de prueba y error. Confío en mis observaciones.- Mili Kus

Mientras hablaba con Mili Kus por teléfono, la pasión y el entusiasmo que siente por sus árboles y el aceite de alta calidad que produce se transmitieron a través de su voz cálida y amigable. Cada arboleda y cada productor tiene una historia.

Fui a visitar la plantación de olivos de Mili en el norte de Istria para aprender más sobre la mujer y el bosque detrás de Oliva Lucía, una mezcla de medio orgánico que ganó un premio de plata at NYIOOC 2017.

La finca de olivos de Mili está situada en la parte norte de la península de Istria, una región de colinas que a menudo se describe como la Toscana de Croacia, no solo por su impresionante paisaje natural, sino también por sus muchas delicias gastronómicas: se producen vino y aceite de oliva de alta calidad. aquí, y las trufas blancas y negras muy apreciadas crecen en el suelo fértil. El italiano es incluso un segundo idioma, ya que Istria era parte de Italia entre las guerras mundiales. Por eso, el letrero que indica el camino a Kukov Vrh también indica su nombre italiano: Monte Cucco.

Cubriendo un área de seis hectáreas, la arboleda de Mili se encuentra en la base de este pequeño pueblo con la pintoresca ciudad de Buje en la cima de la colina visible hacia el este. El mar Adriático está a solo nueve kilómetros en la dirección opuesta, mientras que la frontera eslovena está a menos de 10 kilómetros al norte.

Nacida en Toronto, Mili es una canadiense de origen esloveno que solía trabajar como corredora de bolsa antes de que la vida diera un giro inesperado y finalmente la llevara a Croacia, donde ahora es productora de aceite de oliva a tiempo completo.

Trágicamente, solo 18 meses después de su boda, de repente perdió a su esposo debido a una enfermedad rápida y fatal. En 1992 decidió dejar Canadá y comenzar una nueva vida en Eslovenia, el país de nacimiento de sus padres. Aquí trabajó en la gestión de inversiones durante muchos años, pero durante unas fatídicas vacaciones en la isla croata de Iž, conoció a Slavko, un viudo con dos hijos pequeños que se convertiría en su segundo marido.

Mili no tenía experiencia en la producción de aceitunas antes de casarse con Slavko, pero rápidamente se convirtió en su pasión.

"Cuando compré esta tierra en 2005, estaba cubierta de bosques, prados y marismas ”, me dijo mientras caminábamos por sus arboledas. "Vi la finca de olivos como un proyecto de jubilación para mi segundo marido, que creció con olivos en la isla dálmata de Iž. Respeto la aceituna. Tiene su propia inteligencia. El olivo es capaz de sobrevivir cientos e incluso miles de años sin la ayuda de los humanos ”.

De Slavko aprendió los conceptos básicos del cultivo del olivo. La pareja talló minuciosamente la arboleda del bosque virgen y los pastizales llenos de grandes rocas y plantó las primeras muestras de olivos hace 11 años.

La granja de Mili Kus cerca de Kukov Vrh (Phtoto: Isabel Putinja para Olive Oil Times)

"El primer año que el venado se comió todo ", relató de los primeros días, "También obtuvimos jabalíes desenterrando los fertilizantes naturales y tuvimos que cercar la tierra para mantenerlos alejados. El bosque está compuesto por tres tipos diferentes de suelo y rápidamente aprendimos que también tiene tres microclimas diferentes ”.

Mili enfrentó otra trágica pérdida cuando Slavko perdió la vida a causa del cáncer hace tres años y se encontró sola con los 1,500 árboles que habían plantado y cultivado juntos. Ella continúa la labor de amor que comenzaron por su cuenta, cuidando las arboledas ella misma con la ayuda de un solo trabajador y algunos lugareños que le dan una mano durante la temporada de cosecha. En el verano, ella está en sus arboledas justo después del amanecer a las 5:30 am y trabaja de manera constante hasta las 9 am cuando comienza el calor del día.

Sin el conocimiento de su esposo como guía, deja que sus observaciones y experiencias sean su maestra.

"Es difícil entender por qué algunos árboles crecen mejor que otros ”, admitió. "Es un proceso de prueba y error. Confío en mis observaciones. Descubrí que la poda agresiva funciona y también la labranza regular. A lo largo de los años, me he dado cuenta de que mis árboles crecen mejor en la ladera este de la arboleda: los primeros rayos de luz parecen ser especialmente beneficiosos para los árboles ”.
Ver también: Los mejores aceites de oliva de este año de Croacia
"Pero el mayor problema que tengo es el agua ”, reveló, haciendo un gesto hacia los tramos más bajos de la arboleda. No se refería a las condiciones de sequía o los desafíos del riego, sino al problema del encharcamiento en algunas áreas de la arboleda: "Las regiones más bajas son generalmente mucho más húmedas en las temporadas de primavera y otoño ”, explicó. "Para gestionar esto, hemos construido un kilómetro de canales de drenaje subterráneos y abiertos para canalizar el agua de lluvia hacia un estanque, así como un depósito de hormigón con una capacidad de 100,000 litros ”.

Las muchas rocas masivas que se descubrieron después de desenterrar la tierra se aprovecharon de esta manera creando los canales para los canales de drenaje. También se reciclaron en polvo pulverizado y se mezclaron con el suelo para enriquecerlo con calcio y minerales. "Esta tierra rocosa es realmente sorprendente ”, dijo Mili, señalando una roca particularmente grande y de forma peculiar que conservaba como recuerdo. "A mi marido le encantaba la piedra. Desenterramos tantas rocas grandes que durante mucho tiempo estuvieron tiradas. Decidí darles un buen uso reutilizándolos de estas diferentes formas ".

Poco más de la mitad de los árboles que crecen en la granja son de la variedad Leccino, mientras que los otros están compuestos por Frantoio, Moraiolo, Pendolino y Bianchera. En 2009, tres años después de la plantación, la arboleda produjo su primera cosecha y desde entonces ha sido una acumulación de hitos importantes.

La granja recibió certificación orgánica en 2014, y el año pasado Mili experimentó una cosecha excepcional, aumentando su rendimiento tres veces. Esta buena fortuna fue seguida por el premio de plata en NYIOOC 2017, un premio que llegó después de ganar ya medallas de oro, plata y bronce a nivel nacional para Oliva Lucia, un blend medio virgen extra con deliciosas notas afrutadas. El nombre con el que se comercializa el aceite es un conmovedor homenaje a la hija adolescente de Slavko que murió en un accidente automovilístico.

La historia de este olivar escondido en un pintoresco rincón de la exuberante península de Istria es una historia de amor, pérdida y dolor, prueba y error. Pero el amor prevalece claramente, con la abundante fruta de los árboles y el aceite de alta calidad como prueba. "Al principio no me di cuenta de cuánto trabajo es y realmente no sabía en qué me estaba metiendo ”, dijo Mili sobre sus experiencias iniciales como nueva olivarera. "Realmente es mucho trabajo. Pero siento que voy en la dirección correcta ".

La marca de oliva lucia nuevo sitio web ahora está en línea, Mili está hablando con un distribuidor y está ultimando los planes para construir una sala de degustación en el lugar donde pueda recibir a los amantes del buen aceite de oliva.

A pesar de los muchos desafíos del pasado, el futuro parece abundante.



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