Consoli Molero (todas las fotos de Pablo Esparza para Olive Oil Times)

Una lluvia de aceitunas verdes cae sobre un paraguas invertido desplegado en la base de un olivo. El árbol se agita una vez, dos veces hasta que no caigan más frutos.

Luego la cosechadora se mueve al siguiente árbol y al siguiente. Es un trabajo mecánico rápido.

Estamos en la finca de Sierra Prieta, que, con algunas hectáreas 2,000, es uno de los mayores asociados de Valedepeñas coop­er­a­tive de productores de aceite de oliva (Colival).

Hoy están recolectando la cosecha temprana de la Hojiblanca cul­ti­var. Más tarde en el día, llevarán sus aceitunas a la cooperativa, donde serán molidas de inmediato.



“Valdepeñas ha sido tradicionalmente una tierra del vino. Hoy en día también se está convirtiendo en una tierra de aceite de oliva ", dice Consoli Molero, gerente de Colival. Olive Oil Times.

Molero ha sido responsable de la calidad y producción de Colival durante los últimos años de 20. Su padre solía ser el maestro molinero de la cooperativa.

“Estudié programación de computadoras y negocios. Siempre he vivido en el entorno de la almazara, pero nunca pensé que terminaría trabajando en la misma fábrica donde mi padre hizo aceite durante tantos años ”, dice mientras caminamos por el olivar de Sierra Prieta.

“Soy una persona de números, pero la curiosidad me ha hecho especializarme en la producción y degustación de aceite. También porque me gusta ", agrega.

La cooperativa de aceite de oliva de Valdepeñas fue fundada en 1979 por unas pocas docenas de agricultores. Hoy, cuenta con los asociados de 788.

Molero señala que una cooperativa debe administrarse de la misma manera que una empresa privada.

"La única diferencia es que en los negocios privados, las ganancias van a una sola persona, mientras que en una cooperativa, las ganancias van a todos sus asociados: miembros de 788 que, al final del día, son familias de 788", dice.

Colival's Valdenvero won a Gold Award por su Hojiblanca en el 2019 NYIOOC World Olive Oil Competition.

Las vastas llanuras de La Mancha, donde se encuentra Valdepeñas, se encuentran al norte de Jaén’s sea of olive trees, más allá de la frontera natural de la sierra de Sierra Morena.



Este paisaje es universalmente conocido por ser la tierra natal de Don Quijote, el personaje más famoso de la literatura española, aunque los amantes de la comida también lo vincularán con el queso manchego y saf­fron.

Pero a diferencia de su vecino del sur, Andalusia- La región productora de aceite de oliva más grande de España - los olivares aquí comparten su prominencia con enormes campos de trigo, cebada y viñedos.

Aún así, la región de La Mancha, principalmente las provincias de Ciudad Real y Toledo, es el segundo mayor productor de aceite en España. La cosecha récord del año pasado en La Mancha alcanzó alrededor de 180,000 toneladas, muy por detrás de los 1.3 millones de Andalucía.

Colival es el mayor productor de Ciudad Real.

“En nuestra región, estamos aumentando el número de hectáreas y la producción. Hay muchos nuevos olivares, algunos de ellos intensivos y superintensivos. Los agricultores también han apostado por cultivares recién plantados como Arbosana y Hojiblanca ”, explica Molero.

Sin embargo, es el Cornicabra- que literalmente significa "cuerno de cabra" debido a su forma larga y puntiaguda - que es el principal cultivar local y un ícono del aceite de La Mancha.

“Cornicabra se plantó hace muchos años en el área de Toledo y Ciudad Real. Esta variedad nos ha dado un nombre. Además de eso, es un aceite equilibrado y potente que sirve como base para otros aceites de menor calidad ”, nos dice Molero.

La estrategia de Colival consiste en mantener su producción de Cornicabra mientras se diversifica con otros cultivares. También producen dos líneas de aceites en términos de calidad: un aceite de oliva virgen extra "normal", que representa la mayoría de su producción, y su Vandelvero marca de primera línea.

Cuando se le preguntó sobre los desafíos de producir aceite de oliva de alta calidad en el contexto de una gran cooperativa, Molero señala que "los asociados ya están mentalmente preparados para que, si quieren producir calidad, tengan que hacer lo que dice la cooperativa".

Sin embargo, alcanzar este punto requirió una cierta cantidad de "planificación".

“El primer año que comenzamos a producir nuestro aceite de primera línea (...), tuvimos un asociado que era dueño de sus propios medios de cosecha. Tenía cosechadoras, sombrillas y tres cultivares. Así que hablé con ese miembro y le expliqué lo que quería para la cooperativa. Me apoyó de inmediato y cosechamos los tres cultivares de sus campos ”, recuerda Molero.

“El segundo año fue fácil. Todos los miembros dijeron: 'Quiero hacer ese aceite galardonado que ustedes hacen'. Así que el segundo año, los asociados vinieron a mí ".

A medida que se pone el sol en Valdepeñas, los remolques llenos de aceitunas se abren paso desde los olivares hasta las instalaciones de la cooperativa.

Después de separar la fruta de las hojas, las aceitunas pasan por cintas transportadoras hasta el molino. El denso aroma del jugo de oliva recién prensado llena el aire.

Molero toma un vaso pequeño y prueba el nuevo aceite.

“Vale la pena cuando fluye la corriente del nuevo aceite ... cuando el molino está a una temperatura excepcional, el aceite está en grados 24 y lo saborea y tiene todos los aromas. Eso es gratificante ”, dice ella.

“Y los premios. Los premios que hemos recibido se deben al arduo trabajo de la cooperativa y de todo el equipo ".



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