Fotos de Pablo Esparza para. Olive Oil Times

La granja de Franc Morgan está a pocos pasos de la casa de su familia en Grintovec, un pequeño pueblo con una población de alrededor de 80 en Istria eslovena.

Pensé que con poco trabajo podríamos plantar olivos. Entonces nos dimos cuenta de que no se trataba de un poco de trabajo sino de mucho trabajo.- Franc Morgan

Su perro Collie, un border collier blanco y negro, lo sigue mientras camina por el camino sin pavimentar que conduce al olivar, plantado en terrazas que hacen que la pendiente de la colina sea una gran escalera.

“Comencé desde la nada, desde cero. Sólo desde cero. Hace treinta años plantamos los primeros olivos 200. Luego 200 más ... Y ahora creo que tenemos alrededor de árboles 1,000 ", dice Morgan. Olive Oil Times.



La familia de Morgan siempre había producido aceite para autoconsumo, como muchos otros en la costa de Eslovenia, la única región del país europeo donde el clima permite el cultivo de olivos. Sin embargo, después de la muerte de su padre, Franc comenzó a pensar qué hacer con su tierra para mantenerla productiva.

“Pensé que con poco trabajo podríamos plantar olivos. Entonces nos dimos cuenta de que no se trataba de un poco de trabajo, sino de mucho trabajo ”, se ríe.

Ser orgánico fue parte de los planes de Morgan desde el principio y se convirtió en uno de los primeros organic olive oil productores del país.

"Hoy en día es fácil cultivar productos orgánicos, pero hace unos años 15 o 20 no hay un solo producto registrado en Eslovenia, digamos, para tratar la mosca de la aceituna", dice.

Cuando se le preguntó cómo es producir organic olive oil En Eslovenia, la respuesta de Morgan es directa. “Es como si el cultivo orgánico fuera el camino natural. Seguimos haciendo cosas como siempre se ha hecho ”, dice Morgan.

“Tenemos muy buenas tierras para producir aceite orgánico. Porque como puedes ver, a nuestro alrededor solo hay bosques. No hay tráfico, no hay fábricas dañando nuestros olivos ”, añade.

Eslovenia tiene un anual olive oil production de alrededor de 400 toneladas, según el International Olive Council, lejos de la vecina Croacia, con 4,000 toneladas, Italia, con más de 185,000 y España con 1.6 millones.

La vista desde el centro de la arboleda ofrece un panorama de un paisaje de Istria esloveno por excelencia: un valle profundo rodeado de colinas donde coexisten bosques, viñedos y olivares.

Es como si cada colina tuviera que ser coronada por su propio pueblo. Smarje, en el lado izquierdo, Grintovec, a la derecha, y Padna, con su horizonte sutil y su campanario de estilo veneciano, en el otro lado del valle.

Con una producción de alrededor de 1,500 litros por año, la calidad del aceite orgánico de Morgan es ampliamente reconocida. En 2018, los Morgans won a Gold Award por su mezcla de medio orgánico en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Vende 80 por ciento del aceite localmente, exportando el resto, principalmente a Alemania, Austria e Italia.

Franc Morgan

"Hemos tenido clientes por 20 años y estoy feliz de que siga siendo así. Realmente valoro la confianza de nuestros clientes ", dice.

“Los compradores de lugares como Hong Kong han mostrado interés en nuestro aceite y me han pedido que les envíe un contenedor de envío. Pero toda nuestra producción anual cabe en un solo contenedor ”, bromea.

En algunas terrazas hay tres filas de árboles, otras tienen solo 4 de ancho y tienen espacio suficiente para una sola línea de árboles. Algunos de ellos han sido plantados recientemente. Otros tienen alrededor de 30 años.

El setenta por ciento de los olivos de Morgan son Istrian Belica, o Istrian White, el cultivar más común en esta parte de la costa del Adriático. El resto de la finca consiste en una mezcla de variedades Leccino, Maurino y Buga.

Al estar en la franja norte extrema del Adriático, las heladas son una amenaza constante para los olivos en esta región, dice Morgan, mientras señala algunos árboles afectados por las bajas temperaturas del año pasado, que alcanzaron -8 ° C bajo cero (17.6 ° F ).

"Tenemos árboles 1,000, pero creo que es suficiente por el momento", le dice a OOT.

El suyo es un negocio familiar dirigido por él, su esposa y sus dos hijas. Pero, como ocurre a menudo entre los productores de aceite de oliva eslovenos, todos tienen otros trabajos aparte de la producción de aceite.
“Todos los días, cuando charlamos en casa, hablamos de aceite, aceitunas ... Así es como vivimos. "Esta es nuestra vida y estoy feliz de que sea así", dice Morgan.

“Cuando pasas 25 o 30 años con los olivos, eres como un olivo por dentro. Conozco todos mis árboles de memoria. Donde hay uno y el otro ... Te absorben pero con una energía positiva. Cuando vengo al olivar, ya no me siento mal ".



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