`Encuentro con Shimon Lavee y The One About the Holy Tree

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Encuentro con Shimon Lavee y The One About the Holy Tree

Noviembre 28, 2011
Lucy vivante

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Shimon Lavee, científico de plantas y reconocido experto en aceitunas, participó en noviembre de 2011. Foro de Dieta Mediterránea. Lavee es profesor emérito de la Universidad Hebrea de Jerusalén y está asociado con el Centro Volcani para la investigación agrícola, donde una vez fue su subdirector. Para el Foro de la Dieta Mediterránea estuvo en el comité científico, participó en un grupo de trabajo centrado en el medio ambiente y las variedades antiguas de aceitunas, y firmó el tratado Re.COMed en nombre de la Junta de Plantas de Israel.

El profesor Lavee, su esposa, que es una figura importante en el teatro para jóvenes, y Zohar Kerem, un colega de Lavee, estuvieron en Europa para el foro antes de viajar a Madrid para una reunión del Consejo Oleícola Internacional (COI). El profesor Lavee ha estado involucrado con el COI, como delegado de Israel y como presidente en 2000 y 2008.

El hemisferio sur es donde el profesor Lavee cree que la mayor parte del aceite de oliva del mundo, al menos el aceite de oliva a precios competitivos, vendrá a largo plazo. En Europa, solo ve a España como capaz de competir con Australia, Sudáfrica y el creciente número de países sudamericanos que están cultivando aceitunas en setos, utilizando riego y medios mecanizados. Lavee pasa su tiempo desarrollando aceitunas de alto rendimiento destinadas al cultivo intensivo, y es una leyenda en su habilidad para seleccionar plantas.

Zohar Kerem habló de esta extraña habilidad para dimensionar un árbol con solo mirarlo. Lavee dijo que no era tanto intuición como experiencia y que si no eres bueno en eso, tienes que vivir con tu error, un árbol pobre, cuarenta años después.

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Lavee también pasa su tiempo ayudando a los productores con planes para huertos, estudiando el tiempo de riego y el tiempo de cosecha, asesorando a estudiantes graduados y asistiendo a conferencias como el Foro de la Dieta Mediterránea.

¿Puedes hablar sobre el aceite de oliva en Israel? ¿Cuánto se produce y se consume?

Shimon Lavee: La producción en Israel es ahora, en un buen año, entre 9 y 10 mil litros de aceite, y consumimos alrededor de 17 mil. Hasta ahora solíamos importar, en los últimos años alrededor del 50 por ciento. Y en un año fuera, producimos solo cuatro mil toneladas, por supuesto, la importación fue mucho mayor. Ahora, este año, un número bastante nuevo de huertos se pusieron en marcha, por lo que está cerca, probablemente 10, el próximo año tal vez esté en 11,000, por lo que la importación se está reduciendo un poco. Pero tomará años que tendremos que importar. Las tres cuartas partes son tradicionales, con bajos rendimientos. Aproximadamente el 60 por ciento de la producción actual proviene de aproximadamente el 25 por ciento del área.

¿Has desarrollado una nueva aceituna?

Tenemos varios de ellos. La aceituna principal, que ahora se ha utilizado en todo el mundo, se llama Barnea. Esa es una gran aceituna para la coctelera. Tenemos una nueva variedad que es para el seto y esa es la variedad Askal que aparentemente va a conquistar, creo, la mitad del mundo, porque es muy adaptable tanto para un árbol individual como para un seto y tiene un contenido de aceite de 28. al 30 por ciento con un rendimiento de 20 toneladas por hectárea. Se está plantando en todo Israel. He firmado acuerdos con España, con Sudáfrica, con Australia, con América del Sur y con Italia que estamos negociando, quieren probarlo.

¿Qué debería estar haciendo Italia?

En Italia hay un problema porque las parcelas son muy pequeñas, históricamente, lo mismo que las partes tradicionales de Israel. Muchos de los huertos se encuentran en zonas montañosas. Ahora en esas áreas, la mejor intensificación que puedes hacer es usar un agitador. El seto, eso no es para este tipo de cosas. Eso es un problema. Italia tendrá que especializarse en aceites boutique, aceites de alto precio para los clientes especiales que están listos para pagar por el nombre, etc. Justificado o no, ese no es el punto. Pero como algunas personas están listas para pagar 200 dólares por una botella de vino porque esa es la reputación y creo que esta es la dirección que tomará Italia. Desde los países europeos, creo que a la larga el único que podrá competir, también a granel, es España, porque tienen grandes áreas, también de propiedad única y también terrenos donde se puede mecanizar por completo. Estoy seguro de que en Italia hay algunas regiones donde también puedes hacerlo. Lo que sé es la región de Florencia, alrededor de Perugia, y no es tan fácil.

Su colega dijo que debería preguntarle sobre las aceitunas de Getsemaní.

Esa fue una de las cosas más divertidas que me han pasado. Recibí una llamada del Departamento de Relaciones Públicas de la Municipalidad de Jerusalén. Ellos dijeron "Mire, desde Getsemaní, le preguntaron si podían tener a alguien experto en aceitunas. Hay algo mal con un árbol sagrado. Dije, "De acuerdo, la próxima vez que vaya al Senado de la Universidad de Jerusalén, pasaré por aquí. Así lo hice, y había una rama que estaba disminuyendo. Esto pasa. Y yo dije "Bien ', y tomé una gran cizalla de jardín y corté esta rama hasta cierto punto, y se sorprendieron al respecto, [dijeron] "¿Lo que sucederá?' Dije, "Mira, dentro de un año a partir de ahora, de este lugar obtendrás una nueva sucursal. Y, por supuesto, esto sucedió.

Así que me convertí en la celebridad del lugar sagrado allí, y estaba escrito en el periódico del Vaticano que el científico israelí salvó la aceituna sagrada, y personalmente me sentí muy insultado. En ese momento, publiqué un estudio en el que trabajé durante cinco años y que, desde el punto de vista científico, pensé que era realmente un trabajo y, como de costumbre, cuando publicas algo así recibes diez, veinte solicitudes. por reimpresiones, y por esa estupidez me escribieron en todo el mundo, en todos los periódicos.

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