`Un llamado para un riego más inteligente

Producción

Un llamado para un riego más inteligente

Enero 28, 2012
Por Julie Butler

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Uso de satélites o control remoto "Investigadores españoles dicen que los modelos de aviones o helicópteros para escanear plantaciones de olivos podrían ser una de las claves para un riego más inteligente.

Los datos de temperatura obtenidos ayudarían a los productores a dividir las plantaciones en zonas de acuerdo con las posibles necesidades de agua. Luego podrían instalar solo unos pocos sensores en cada una de estas zonas para monitorear mejor el estrés hídrico de los olivos e irrigar en consecuencia, reduciendo el uso del agua y mejorando la calidad del aceite, según los científicos del Instituto de Recursos Naturales y Agrobiología en Sevilla.

Como parte del grupo de irrigación y ecofisiología de cultivos del instituto, reconocen que no todos los productores tendrían el conocimiento necesario para interpretar los datos del sensor, pero sugieren que la tecnología moderna podría volver al rescate. Las cooperativas, por ejemplo, podrían pagar a un experto para administrar los sensores y analizar sus datos y luego enviar consejos específicos a cada agricultor, por teléfono celular, sobre cuánto y cuándo regar. Dichos sistemas ya existen en algunas áreas de España.

En un artículo publicado por Interempresas, los investigadores dicen que el riego se usa cada vez más en las plantaciones de olivos y el conocimiento de la mejor manera de usarlo se está volviendo más sofisticado pero no se filtra lo suficiente para los agricultores.

El riego deficitario regulado (RDI, por sus siglas en inglés), que implica programar ciclos periódicos de estrés hídrico, es el sistema más utilizado en los 2.3 millones de hectáreas de plantaciones de olivos bajo riego en todo el mundo.

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"Eso no es solo porque a menudo hay una falta de agua en las regiones de cultivo de olivos, sino porque también es el método que ofrece la mejor productividad de los cultivos. En otras palabras, el ingreso neto más alto por unidad de agua utilizada para riego ”, dice el documento.

"Puede lograr ahorros significativos en el uso del agua (que van del 25 al 60 por ciento en costos más bajos) sin afectar significativamente la producción y, en muchos casos, con aumentos notables en la calidad del aceite ".

"Sin embargo, cualquier estrategia de riego cuando se maneja mal puede reducir significativamente el rendimiento de los cultivos y, además, acortar la vida de la plantación. Es por eso que se necesitan conocimientos y equipos adecuados para gestionar la IDR con destreza y precisión, en particular para controlar el nivel de estrés hídrico de los olivos ”, advierten los expertos.

El artículo continúa evaluando los métodos de medición del estrés hídrico variouis y concluye con un llamado a un cambio de actitud por parte de los productores de oliva para aceptar "que el camino hacia una mejor productividad de los cultivos y, en última instancia, la sostenibilidad agrícola, reside en una gestión de riego más eficiente ".



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