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La producción sostenible de AOVE reutiliza todos los subproductos

Diciembre 10, 2015
Ylenia Granitto

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Durante los últimos días de actividad de esta temporada para muchas fábricas italianas, nos reunimos con el director del Cultivadores de oliva toscanos asociados (Olivicoltori Toscani Associati), para hablar sobre las mejoras recientes en los métodos sostenibles de extracción de aceite de oliva.

"En 2012 decidimos adoptar un nuevo sistema de producción, ya que entendimos que teníamos la posibilidad de adoptar un enfoque sostenible, reutilizando los subproductos de la extracción del aceite de oliva ”, explicó Giampiero Cresti. "Comenzamos a convertir el método trifásico que hemos estado utilizando durante años en la tecnología de dos fases ".

Por lo general, en áreas como la Toscana, en el molino trifásico, se agrega entre 30 y 40 por ciento de agua a la pasta de aceitunas para su dilución. En el proceso de dos fases, el agua ya no es necesaria, y esto significa un ahorro de costos para la empresa y la preservación del agua dulce. Sin el agua agregada, el aceite de oliva es más rico en polifenoles que son compuestos hidrosolubles.

Durante este proceso, se trituran las aceitunas y, tras la malaxación, la pasta se envía a decantador y se separa en dos fases: aceite de oliva y orujo muy húmedo.

En este punto, los fragmentos de huesos de aceituna se separan del resto de las aceitunas, para ser utilizados como una biomasa comparable en calidad a los pellets de alta calidad, explicó Cresti. "Usamos una pieza directamente en el molino y vendemos el resto a empresas que la comercializan como material para sistemas de calefacción ”.

Los huesos de aceituna, además de ofrecer un precio inferior y un poder calorífico superior al pellet medio (según algunos productores 7,78 kWh / kg), reducen en gran medida la formación de humo y cenizas.
Además, señaló Cresti, el orujo húmedo, a través de la fermentación anaeróbica controlada en digestores específicos, produce un biogás que contiene metano, que se utiliza para la producción de energía eléctrica.

Giampiero Cresti

Este ciclo de fabricación termina entregando todos los subproductos para las energías renovables: el proceso concluye sin generar residuos.

"Hemos sido de los primeros en sistematizar el proceso para reutilizar el orujo húmedo en Italia, ahora varias fábricas usan este sistema ”, dijo Cresti. "Desde un punto de vista técnico el proceso era bien conocido y practicable, pero el problema real era logístico, cuando la planta generaba tanto y difícil de manejar material en pocas horas, el riesgo era tener una sustancia que nadie sabía cómo utilizar."

Pero la evolución de la segunda parte del procedimiento fue el factor clave para finalmente reutilizar todos los residuos de fabricación. Gracias al gran desarrollo de digestores para energía renovable durante los últimos años, este camino se hizo posible y este material puede usarse para la producción de biogás.

La mejora de este tipo de sistemas -fuentes de energías renovables que reducen la emisión de gases de vertedero y, en general, ejercen una huella de carbono muy pequeña a la atmósfera- parece fundamental para una producción de aceite de oliva ecológica con costes de gestión reducidos.



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