Europa

Xylella sigue adelante: se descubre la enfermedad de la aceituna letal en el centro de España

Xylella fastidiosa continúa matando a muchas decenas de miles de olivos en la región de Puglia, en el sur de Italia, y está en camino de ampliar su cierre mortal a través de la cuenca mediterránea.

Olivo cerca de Oria, derribado debido a un brote de Xylella fastidiosa. (Foto por Cain Burdeau)
Abril 17, 2018
Por Cain Burdeau
Olivo cerca de Oria, derribado debido a un brote de Xylella fastidiosa. (Foto por Cain Burdeau)

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Xylella fastidiosa, una bacteria vegetal nativa de América Central que causa enfermedades vegetales graves, a menudo letales, continúa matando a decenas de miles de olivos en la región de Puglia, en el sur de Italia, y también está en camino de ampliar su mortal cierre a través de la cuenca del Mediterráneo.

Nuevos informes esta primavera de Italia y España son sombríos. Las autoridades españolas informaron este mes que se identificó un olivo en su continente con la bacteria.

Científicos españoles identificaron previamente la enfermedad de Xylella en olivos en la isla de Mallorca, dijo Alexander Purcell, un experto en Xylella de la Universidad de California en Berkeley que ha estado rastreando la enfermedad desde la década de 1970.
Ver más: Xylella World Map

"Posteriormente, se encontraron otras cepas de Xylella fastidiosa en todas las demás Islas Baleares, lo que indica que la bacteria debe haberse introducido de forma independiente al menos varias veces ”, dijo en un correo electrónico.

El Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y Medio Ambiente dijo a Europa Press, una agencia de noticias española, que Xylella había sido identificada en una finca en las afueras de Madrid.

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Al cierre de esta edición, los funcionarios del ministerio español no habían respondido a una solicitud de detalles y comentarios de Olive Oil Times.

La noticia preocupante no se limita a España. El progreso de la bacteria también puede estar infectando a los olivos en Francia.

A principios de este mes, el capítulo de Córcega de la Unión Interprofesional de Oleiculturistas declaró que los olivos en la isla francesa están infectados con Xylella.

En 2015, funcionarios franceses informaron haber encontrado Xylella fastidiosa en Córcega y también en plantas ornamentales en la Riviera francesa, pero que la bacteria no había comenzado a infectar las aceitunas, dijo Purcell.

De vuelta en el epicentro de la crisis, la región italiana de Puglia, la cantidad de árboles infectados continúa creciendo.

En abril, 4, la agencia estatal de noticias de Italia, ANSA, informó de la cuadruplicación de árboles infectados en una zona crítica de contención al norte de las tierras planas de Salento, donde Xylella causó su primer impacto mortal, destruyendo extensas extensiones de olivares.

La primavera es un período crítico para combatir y controlar a Xylella. Estos son los meses en que la bacteria crece en el principal insecto vector: el nativo chinche- y se desarrolla en las malezas, dijo Purcell.

La eliminación de las malas hierbas o el uso de insecticidas pueden evitar la maduración de los spittlebugs en adultos, la etapa en la que vuelan y transportan la bacteria a otros árboles.

Puglia, como se ha acostumbrado, es nuevamente el escenario de la destrucción del olivo. Los equipos están talando aún más olivos.

La zona de contención, por ahora, abarca un área conocida como el Valle d'Itria, una exuberante región agrícola famosa por sus antiguas estructuras de piedra, el Trulli.

La bacteria tiene el potencial de extenderse desde el Valle de Itria hacia el Piana degli Olivi Millenari, una extensa llanura costera y hogar de algunos de los olivos más antiguos de Puglia. La preocupación es que su camino devastador continuará marchando a través de Italia y en otras regiones productoras de aceitunas de la Bota y más allá.

Xylella se introdujo en Europa a través de plantas tropicales traídas de América Central. Los investigadores creen que la bacteria se propagó a través de los mercados de flores de Holanda y terminó floreciendo en aceitunas cerca de Gallipolli, una ciudad portuaria en la región de Salento.

Se acusó a Xylella de atacar los cítricos y el café en Brasil, la uva y la pera asiática en Taiwán y los cultivos de uva, almendra y alfalfa en California, dijo Purcell.

El brote de Xylella contribuyó el año pasado a una caída mundial en la producción de aceite de oliva, según el Consejo Internacional del Olivo.





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