Perfiles de productores

Encontrar el equilibrio entre las aceitunas

La vida es más lenta en la granja para el empresario de moda Joaquim Moreira, quien produce la galardonada marca de aceite de oliva Acushla. "La moda es un sector atractivo. Pero ahora, me apasiona más el aceite de oliva".

Joaquim Moreira, dueño de Acushla (Fotos por Pablo Esparza para Olive Oil Times)
Julio 22, 2019
Por Pablo Esparza
Joaquim Moreira, dueño de Acushla (Fotos por Pablo Esparza para Olive Oil Times)

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“Estar aquí en el olivar me da años de vida. Estar ausente en el negocio de la moda se los lleva ”, dijo Joaquim Moreira.

Él es el fundador y propietario de Acushla, uno de los principales productores de aceite de oliva orgánico en la región de Tras-os-Montes, en el noreste de portugal.

La agricultura es buena para tu cuerpo y para tu alma.- Joaquim Moreira

Durante 30 años, Moreira ha trabajado en el negocio de la moda. En 2004, sintió el "llamado de la naturaleza" y decidió sumergirse en el sector del aceite de oliva.

"Tal vez tuvo algo que ver con eso que crecí viendo a mi padre trabajando la tierra en nuestro pueblo cerca de Oporto", dijo.

“La moda es un sector atractivo. Pero ahora, me siento más apasionado por el aceite de oliva ”, agregó.

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Acushla - una palabra de origen celta que significa "latido de mi corazón" - "latido de mi corazón"ganó premios de oro y plata en la edición de este año de la NYIOOC World Olive Oil Competition y dos premios de oro más en 2018 y 2017.

"La agricultura es buena para tu cuerpo y para tu alma", dijo Moreira a un Olive Oil Times reportero mientras conducía su automóvil todo terreno por las empinadas laderas de su finca de 300-hectáreas en Vale Frechoso, un pequeño pueblo en el municipio de Vila Flor.

Este es el corazón de la "tierra caliente" de Terra Quente, la parte de Trás-os-Montes donde los olivares dominan el paisaje. Por el contrario, en la Terra Fria Transmontana, o "tierra fría", las castañas son el cultivo principal.

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La granja Acushla, como la mayoría de los olivares de la región, es un lugar accidentado. Cultivar olivos y producir aceite de oliva orgánico Aquí, sugiere Moreira, no es fácil.

Sin embargo, señala, este tipo de agricultura estaba en su mente desde el primer momento.

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“Creo que en estos días no deberíamos pensar solo en las ganancias, sino a largo plazo, en nuestros hijos y debemos ser sostenibles. Es nuestra obligación como agricultores hacer algo por el mundo ”, dijo Moreira.

La finca actualmente tiene alrededor de 200 hectáreas de olivares, 15 de los cuales son olivos centenarios, mientras que el resto son plantaciones nuevas. Pero el paisaje aquí debe haber parecido muy diferente aquí 15 hace años.

De vuelta en 2004, cuando Moreira compró estas tierras, la mayor parte del área estaba cubierta por eucaliptos, un árbol alienígena ampliamente extendido en Portugal , donde se introdujo como fuente de celulosa para la industria del papel.

"Lo primero que hicimos fue cortar todos los eucaliptos", explicó Moreira. "Soy un luchador contra el eucalipto, han terminado con todas las plantas autóctonas".

Además, el eucalipto altamente inflamable fue visto como uno de los principales factores que contribuyeron a la propagación de los incendios forestales mortales que dejaron 66 casuística y devastaron casi 45,000 hectáreas en el centro de Portugal durante el verano de 2017.

La mayoría de los eucaliptos en Acushla fueron reemplazados por locales cultivares de olivo como Verdeal Transmontana, Madural y Cobrançosa", Que también se cultiva en otras regiones de Portugal.

"Las variedades de esta región tienen cualidades únicas y están muy bien adaptadas a esta tierra", dijo Moreira.

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â € œCada uno de ellos tiene un gusto especial y caracterÃsticas. Verdeal Transmontana es muy amarga y es bueno extender la vida del aceite de oliva sin perder calidad. Madural es probablemente la variedad más equilibrada que tenemos aquí, mientras que Cobrençosa, además de estar bien equilibrada, es la más productiva. Cordovil es muy similar a Madural ”, explicó.

El año pasado, Portugal produjo 132,000 toneladas de aceite de oliva, según datos del Consejo Internacional del Aceite de Oliva.

El país ibérico es el séptimo productor más grande del mundo después de España, Italia, Grecia, Túnez, Turquía y Marruecos.

Trás-os-Montes, que literalmente significa "más allá de las montañas", es la segunda región productora de Portugal, solo después de Alentejo.

A pesar de eso, la mayoría de los olivares en esta región montañosa se plantan de la manera tradicional: mantener una distancia más larga entre los árboles que en las planificaciones modernas como oliva oliva superintensiva. las arboledas son casi imposibles de crecer aquí.

Esta ha sido un área tradicionalmente aislada, muy afectada por la migración y la despoblación. "Esta región ha perdido casi el cincuenta por ciento de su población en las últimas décadas", señaló Moreira.

“Creo que iniciativas como la nuestra ayudan a retener a la población aquí. Solo tenemos trabajadores de 10, no somos un gran empleador, pero tratamos de hacer nuestra parte, incluso si es pequeña ”, agregó.

Cuando se le pregunta cómo ve el futuro de su proyecto, Moreira es optimista.

“En el futuro, me gustaría dejar el negocio de la moda y dedicarme solo a esto. Mi sueño es desarrollar más Acushla. No espero tener más área o más olivos. Espero refinar aún más la calidad del aceite de oliva ”, dijo Moreira.