Perfiles de productores

En La Mancha, 'Familias' de 788 unidas en calidad

Hace cuarenta años, unas pocas docenas de agricultores en La Mancha comenzaron la cooperativa de Valedepeñas. Hoy, los asociados de 788 de Colival están mirando hacia el futuro.

Consoli Molero
Noviembre 21, 2019
Por Pablo Esparza
Consoli Molero

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Una lluvia de aceitunas verdes cae sobre un paraguas invertido desplegado en la base de un olivo. El árbol se agita una vez, dos veces hasta que no caigan más frutos.

Luego la cosechadora se mueve al siguiente árbol y al siguiente. Es un trabajo mecánico rápido.

Estamos en la finca de Sierra Prieta, que, con unas 2,000 hectáreas, es uno de los mayores asociados del Cooperativa Valedepeñas de productores de aceite de oliva (Colival).

Hoy están recolectando la cosecha temprana de la Cultivar Hojiblanca. Más tarde en el día, llevarán sus aceitunas a la cooperativa, donde serán molidas de inmediato.






"Valdepeñas ha sido tradicionalmente una tierra vinícola. Hoy en día también se está convirtiendo en una tierra de aceite de oliva ", dice Consoli Molero, gerente de Colival. Olive Oil Times.

Molero ha sido responsable de la calidad y producción de Colival durante los últimos 20 años. Su padre solía ser el maestro molinero de la cooperativa.

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"Estudié programación de computadoras y negocios. Siempre he vivido en el entorno de la almazara, pero nunca pensé que terminaría trabajando en la misma fábrica donde mi padre hizo aceite durante tantos años ”, dice mientras caminamos por el olivar de Sierra Prieta.

"Soy una persona de números, pero la curiosidad me ha hecho especializarme en la producción y degustación de aceite. También porque me gusta ", agrega.

La cooperativa de aceite de oliva de Valdepeñas fue fundada en 1979 por unas docenas de agricultores. Hoy cuenta con 788 asociados.

Molero señala que una cooperativa debe administrarse de la misma manera que una empresa privada.

"La única diferencia es que en los negocios privados, las ganancias van a una sola persona, mientras que en una cooperativa, las ganancias van a todos sus asociados: 788 miembros que, al final del día, son 788 familias ”, dice ella.

Colival's Valdenvero ganó un premio de oro por su Hojiblanca en el 2019 NYIOOC Concurso mundial de aceite de oliva.

Las vastas llanuras de La Mancha, donde se encuentra Valdepeñas, se encuentran al norte de El mar de olivos de Jaén, más allá de la frontera natural de la sierra de Sierra Morena.

Este paisaje es universalmente conocido por ser la tierra natal de Don Quijote, el personaje más famoso de la literatura española, aunque los amantes de la comida también lo vincularán con el queso manchego y azafrán.

Pero a diferencia de su vecino del sur, Andalucía- La región productora de aceite de oliva más grande de España - los olivares aquí comparten su prominencia con enormes campos de trigo, cebada y viñedos.

Aún así, la región de La Mancha, principalmente las provincias de Ciudad Real y Toledo, es el segundo mayor productor de aceite en España. La cosecha récord del año pasado en La Mancha alcanzó alrededor de 180,000 toneladas, muy por detrás de los 1.3 millones de Andalucía.

Colival es el mayor productor de Ciudad Real.

"En nuestra región, estamos aumentando el número de hectáreas y la producción. Hay muchos nuevos olivares, algunos de ellos intensivos y superintensivos. Los agricultores también han apostado por cultivares recién plantados como Arbosana y Hojiblanca ”, explica Molero.

Sin embargo, es el Cornicabra- que literalmente significa "cuerno de cabra ”debido a su forma larga y puntiaguda, que es el principal cultivar local y un ícono del aceite de La Mancha.

"Cornicabra se plantó hace muchos años en el área de Toledo y Ciudad Real. Esta variedad nos ha dado un nombre. Además de eso, es un aceite equilibrado y potente que sirve como base para otros aceites de menor calidad ”, nos dice Molero.

La estrategia de Colival consiste en mantener su producción de Cornicabra mientras se diversifica con otros cultivares. También producen dos líneas de aceites en términos de calidad: un "aceite de oliva virgen extra normal ", que representa la mayor parte de su producción, y su Vandelvero marca de primera línea.

Cuando se le preguntó sobre los desafíos de producir aceite de oliva de alta calidad en el contexto de una gran cooperativa, Molero señala que el "los asociados ya están preparados mentalmente para que, si quieren producir calidad, tengan que hacer lo que dice la cooperativa ".

Llegar a este punto requirió una cierta cantidad de "planificación "sin embargo.

"El primer año que comenzamos a producir nuestro aceite de primera línea (...), tuvimos un asociado que era dueño de sus propios medios de cosecha. Tenía cosechadoras, sombrillas y tres cultivares. Así que hablé con ese miembro y le expliqué lo que quería para la cooperativa. Me apoyó de inmediato y cosechamos los tres cultivares de sus campos ”, recuerda Molero.

"El segundo año, fue fácil. Todos los miembros dijeron: "Quiero hacer ese aceite galardonado que tú haces '. Entonces, el segundo año, los asociados vinieron a mí ”.

A medida que se pone el sol en Valdepeñas, los remolques llenos de aceitunas se abren paso desde los olivares hasta las instalaciones de la cooperativa.

Después de separar la fruta de las hojas, las aceitunas pasan por cintas transportadoras hasta el molino. El denso aroma del jugo de oliva recién prensado llena el aire.

Molero toma un vaso pequeño y prueba el nuevo aceite.

"Vale la pena cuando fluye la corriente del nuevo aceite ... cuando el molino está a una temperatura excepcional, el aceite está a 24 grados y usted lo prueba y tiene todos los aromas. Eso es gratificante ”, dice ella.

"Y los premios. Los premios que hemos recibido se deben al arduo trabajo de la cooperativa y de todo el equipo ".


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