Europa

En Eslovenia, trabajar duro y mantenerlo simple

Franc Morgan plantó sus primeros árboles hace treinta años en su granja en Grintovec. Desde el principio, el plan era volverse orgánico y se convirtió en uno de los primeros productores de aceite de oliva orgánico en Eslovenia.

Franz Morgan
Abril 2, 2019
Por Pablo Esparza
Franz Morgan

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La granja de Franc Morgan está a unos pasos de la casa de su familia en Grintovec, un pequeño pueblo con una población de alrededor de 80 en la Istria eslovena.

Pensé que con poco trabajo podríamos plantar olivos. Entonces nos dimos cuenta de que no era un trabajo pequeño sino mucho trabajo.- Franc Morgan

Su perro Collie, un collie de borde blanco y negro, lo sigue mientras camina por el camino sin pavimentar que conduce al olivar, plantado en terrazas que hacen que la pendiente de la colina parezca una enorme escalera.

“Empecé desde la nada, desde cero. Solo desde cero. Hace treinta años plantamos los primeros olivos 200. Luego 200 más ... Y ahora creo que tenemos alrededor de árboles 1,000 ", le dice Morgan Olive Oil Times.






La familia de Morgan siempre había producido aceite para autoconsumo, como muchos otros en la costa de Eslovenia, la única región del país europeo donde el clima permite el cultivo de olivos. Sin embargo, después de la muerte de su padre, Franc comenzó a pensar qué hacer con su tierra para mantenerla productiva.

“Pensé que con poco trabajo podríamos plantar olivos. Entonces nos dimos cuenta de que no era un trabajo pequeño, sino mucho trabajo ”, se ríe.

Ser orgánico fue parte de los planes de Morgan desde el principio y se convirtió en uno de los primeros aceite de oliva orgánico productores del país.

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"Hoy en día es fácil cultivar productos orgánicos, pero hace 15 o 20 años no había un solo producto registrado en Eslovenia, digamos, para tratar la mosca del olivo", dice.

Cuando se le preguntó cómo es producir aceite de oliva orgánico En Eslovenia, la respuesta de Morgan es directa. “Es como si el cultivo orgánico fuera el camino natural. Seguimos haciendo cosas como siempre se ha hecho ”, dice Morgan.

“Tenemos muy buenas tierras para producir aceite orgánico. Porque como puedes ver, a nuestro alrededor solo hay bosques. No hay tráfico, no hay fábricas que dañen nuestros olivos ”, agrega.

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Eslovenia tiene un anual producción de aceite de oliva de alrededor de 400 toneladas, según el Consejo Internacional del Olivo, lejos de la vecina Croacia, con 4,000 toneladas, Italia, con más de 185,000 y España con 1.6 millones.

La vista desde el medio del bosque ofrece un panorama de un paisaje por excelencia de Istria eslovena: un valle profundo rodeado de colinas donde coexisten bosques, viñas y olivares.

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Es como si cada colina tuviera que ser coronada por su propio pueblo. Smarje, en el lado izquierdo, Grintovec, a la derecha, y Padna, con su sutil horizonte y su campanario veneciano, al otro lado del valle.

Con una producción de alrededor de 1,500 litros por año, la calidad del aceite orgánico de Morgan es ampliamente reconocida. En 2018, los Morgan ganó un premio de oro por su mezcla de medio orgánico en el NYIOOC World Olive Oil Competition.

Él vende 80 por ciento del aceite localmente, exportando el resto, principalmente a Alemania, Austria e Italia.

Franc Morgan

“Hemos tenido clientes durante 20 años y estoy feliz de que siga así. Realmente valoro la confianza de nuestros clientes ”, dice.

“Los compradores de lugares como Hong Kong han mostrado interés en nuestro aceite y me han pedido que les envíe un contenedor de envío. Pero toda nuestra producción anual cabe en un solo contenedor ”, bromea.

En algunas terrazas hay tres hileras de árboles, otras tienen solo 4 metros de ancho y tienen espacio suficiente para una sola línea de árboles. Algunos de ellos se plantaron recientemente. Otros tienen alrededor de 30 años.

El setenta por ciento de los olivos de Morgan son Istria Belica, o Istria White, el cultivar más común en esta parte de la costa del Adriático. El resto de la granja consiste en una mezcla de variedades Leccino, Maurino y Buga.

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Morgan se encuentra en el extremo norte del Adriático y las heladas son una amenaza constante para los olivos en esta región, dice Morgan, mientras señala algunos árboles afectados por las bajas temperaturas del año pasado, que alcanzaron -8 ° C bajo cero (17.6 ° F )

"Tenemos árboles 1,000, pero creo que es suficiente por el momento", le dice a OOT.

El suyo es un negocio familiar dirigido por él mismo, su esposa y sus dos hijas. Pero, como suele suceder entre los productores eslovenos de aceite de oliva, todos tienen otros trabajos aparte de la producción de aceite.
“Todos los días, cuando charlamos en casa, hablamos de aceite, aceitunas ... Así es como vivimos. Esta es nuestra vida y estoy feliz de que sea así ", dice Morgan.

“Cuando pasas años 25 o 30 con los olivos, eres como un olivo por dentro. Conozco todos mis árboles de memoria. Donde hay uno y el otro ... Te absorben pero con una energía positiva. Cuando vengo al olivar, ya no me siento mal ”.