Perfiles de productores

Calidad y Tradición en Valpaços.

La Cooperativa de Olivicultores de Valpacos, uno de los productores portugueses más reconocidos, tiene más de 2,200 asociados de la ciudad de Valpaços y la vecina Mirandela.

Olivares cerca de Valpaços (14)
Julio 15, 2019
Por Pablo Esparza
Olivares cerca de Valpaços (14)

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La campiña alrededor de Valpaços es una de suaves colinas onduladas con parches alternos de pinares, alcornoques, aceitunas, almendras e higos. Este es el paisaje por excelencia de Trás-os-Montes, una región principalmente rural en el interior del noroeste de Portugal, que es la segunda región productora de aceite de oliva más grande del país, solo después de Alentejo.

José Ventura, director general de la cooperativa de productores de olivos de Valpaços, mostró un Olive Oil Times reportero de los olivares que rodean el pueblo.

Ventura ha trabajado en esta cooperativa, una de las más grandes de Portugal, durante más de 25 años.

“Empecé casi por necesidad. Mis padres no tenían los medios para estudiar, así que trabajé para la cooperativa y estudié al mismo tiempo ”, dijo, mientras conducía a Fonte Merce, una de las pequeñas aldeas que llevaban sus aceitunas a la cooperativa.






"Una vez que entré en el mundo del aceite de oliva, me apasioné".

La cooperativa Valpaços se fundó en 1952 con solo miembros de 28.

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Ahora, casi siete décadas después, tiene más de 2,200 asociados de la ciudad de Valpaços y la vecina Mirandela y produce más de 2 millones de litros de aceite cada año.

A pesar de esas grandes cifras, la cooperativa ha logrado combinar una producción de alta calidad, convirtiéndose en uno de los productores portugueses más reconocidos.

Este año ellos ganó dos premios de oro y dos premios de plata en el NYIOOC World Olive Oil Competition, el reconocimiento más reciente que se sumó a varios premios obtenidos en ediciones anteriores del concurso.

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La producción de aceite de oliva de alta calidad no tiene secretos, señaló Ventura. Pero la cosecha en el momento correcto, cuando la fruta está en la etapa correcta de maduración, es clave.

Puede parecer fácil Sin embargo, reunir una cooperativa tan grande hasta este punto no ha sido una tarea sencilla.

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"Hubo resistencia entre algunos miembros para cosechar aceitunas en las primeras etapas, ya que pensaron que cosechar más tarde, cuando estén maduros, aumentaría su rendimiento", recordó.

Con el fin de cambiar la opinión de las personas sobre el momento adecuado para cosechar y mejorar la calidad, la cooperativa fue pionera en una medida en Portugal hace unos 15 años: “Establecimos un sistema de recompensas para los agricultores asociados que cosechan al comienzo de la temporada. Aquellos que cosechan temprano obtienen una bonificación de 80 centavos por kilo ”, explicó Ventura. "El número de personas que se unieron a la cosecha temprana aumentó constantemente".

Portugal, con una producción de 132,000 toneladas de aceite de oliva el año pasado, es el séptimo productor más grande después de España, Italia, Grecia, Túnez, Turquía y Marruecos, según datos del Consejo Internacional del Aceite de Oliva.

Valpaços, una ciudad con una población de aproximadamente 16,000, se encuentra en la bisagra entre las Terras Quentes (tierras calientes) y las Terras Frias (tierras frías) de Trás-os-Montes. “Desde aquí hasta el sur, se cultivan olivos y otros árboles frutales. Al norte, también hay algunos árboles frutales, pero principalmente cultivan castañas ”, explica Ventura.

A diferencia de otras regiones productoras de aceite de oliva en Portugal, donde se han plantado olivares de regadío intensivos en los últimos años, la mayoría de las granjas en esta área siguen siendo tradicionales, manteniendo una distancia de seis metros entre cada árbol.

“Ser capaz de preservar y mantener los olivares tradicionales sin riego es clave para marcar la diferencia en términos de calidad. Esto, y nuestros cultivares locales, son las características clave que le dan a nuestro aceite de oliva un sabor especial ”, dijo Ventura, mostrando cómo los olivos centenarios se mezclan con los plantados recientemente.

Como en el resto de la región de Trás-os-Montes, Cobrançosa, Madural y Verdeal Transmontana son los principales cultivares cultivados en Valpaços.

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"Seguimos haciendo las nuevas plantaciones de la misma manera que solían hacerlo hace cinco siglos", dijo Ventura.

“En los olivares intensivos, los costos son pequeños en comparación con aquí. Aunque parte de la cosecha se realiza con medios mecánicos, gran parte de ella todavía se realiza manualmente y los costos son más altos. Buscamos calidad. Nunca podemos competir en términos de cantidad con otras regiones ".

“Por lo tanto, debemos preservar los olivares tradicionales sin riego. Ese es mi llamado y mi pasión ".