`Notas de viaje: Magnífica Siurana - Olive Oil Times

Notas de viaje: magnífica Siurana

Diciembre 8, 2014
Steven Jenkins

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Acabo de regresar de siete días completos en Siurana y el Priorat. Siete días completos, cinco de ellos en lo alto de la selva, lejos de Reus, el capitolio de Siurana, y Tarragona, la ciudad hermana de Reus. Como Módena es a Bolonia, Reus es a Tarragona. Cinco días completos en lugar de un contacto obligatorio con alguien que trabaja para alguien que trabaja para otra persona en algún molino distinguido en alguna región ubicada en algún lugar de la cuenca del Mediterráneo. Hay visitas de mera propiedad tangencial, y luego hay visitas de profundidad y sustancia, y esta visita fue definitivamente la última.

Hago esto mucho a lo largo de los años, pero este viaje fue, con mucho, el más sustancial de todo mi tiempo en arboledas y molinos.

La región de Siurana de Cataluña (Catalunya, en catalán) tiene que ser la cosa más hermosa y conmovedora que jamás veré, y he visto algunos lugares bastante hermosos. Mis lugares favoritos siempre parecen ser los olivares. El Priorat, rodeado por completo por Siurana, es lo que solo puedo describir como la parte enrarecida y visualmente más intensa de Siurana, y aquí debo intentar frenar mi hipérbole. Lo siento, dudo que lo consiga.

El Priorat, como estoy seguro de que sabes, es de donde proviene gran parte del mejor vino tinto elaborado. El vino del Priorat se erige como una vergüenza de las riquezas catalanas, además del aceite de oliva arbequina que define a Siurana. Para que conste, hay otros dos cultivares autóctonos que contribuyen con una fracción a la producción total de aceite de oliva de Siurana.

Priorat

Priorat es una comarca (condado) en Cataluña, España.

Comí muchas aceitunas arbequinas en este viaje, y seguro que sabes lo deliciosas que son. Quiero decir, me encantan las aceitunas, pero la aceituna curada Arbequina tiene que ser mi absoluta favorita por su intenso sabor a nuez y el indescriptible dominio que ejercen sobre mí, más que cualquier otra aceituna curada. Estos eran más nítidos que cualquiera que recuerde. Me encantan las aceitunas curadas y crujientes. Amo las aceitunas arbequinas incluso más que las aceitunas Lucques y Tanche (Nyons), y eso es un bocado, porque Lucques y Tanches son superlativos.

Pero nunca probé aceite de oliva arbequina de cosecha temprana tan fino como el de la almazara de La Palma d'Ebre, a las afueras del Priorat al oeste. Aceite NUEVO espeso, mantecoso que chillaba con personalidad, rusticidad, tomate y pimienta negra que no había experimentado en ninguna Arbequina a lo largo de los años. ¡Habría adivinado que era Picual! ¡Seguramente esto no era Arbequina sutil, dulce y de nuez!

Este aceite se almacena en "trulls ': pozos profundos en el piso de una habitación que se remontan a la época en que los árabes dominaban el campo, los 700. Estos trulls obtuvieron su nombre de la "trolls 'que supuestamente, si no definitivamente, residían dentro de ellos. ¡Como un troll debajo de un puente!

Junto con sus acantilados, las legendarias aceitunas Arbequina definen el paisaje de Siurana (todas las fotos, Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgación completa, el director ejecutivo de la cooperativa Siurana UNIO y su filial Olis De Catalunya, es un amigo mío desde hace más de una década, habiéndome sido presentado por mi querido amigo Bill Devin, quien murió hace casi una década. Bill Devin es una historia en sí mismo. Fue el responsable de la exportación de los grandes vinos catalanes de Pere y su cooperativa, así como del gran aceite de oliva Siurana DOP que importa Fairway para nuestras 15 tiendas.

Además del vino del Priorat, la empresa de Pere es responsable de la calidad y exportación de la Garnacha blanca de la comarca, que se ha disparado a la categoría de estrella de rock, y cada vez se vende, se bebe y se habla más. También el vino tinto de ensueño Montsant que personalmente compro por caja estos días. Montsant es la vertiente norte del Priorat, y las montañas que dan nombre al vino son particularmente imponentes, amenazantes y hermosas.

Y, oh cielos, alguna vez importaré para Fairway Market las almendras Siurana Marcona y Largueta de la cooperativa, y las avellanas, todas envasadas tostadas en fundas planas de plástico transparente envasadas al vacío que son más que irresistibles. Voy a vender todas estas nueces de Siurana.

Pere Mateo (derecha), CEO de UNIO / Olis de Catalunya con Josep Mragas, director de frutos secos y nueces para la cooperativa.

Pere, su hombre # 1 Oscar y yo estábamos en Siurana. Oscar es el responsable de la exportación de los vinos de Olis De Catalunya. Estuvimos en arboledas, bodegas y molinos de aceite de oliva en más pueblos de los que uno debería recordar, y cada uno de ellos fue notable. Podría haber estado haciendo una de esas visitas superficiales, pero en cambio estábamos en una misión. Queríamos visitar a los productores de olivos y enólogos más talentosos de Siurana, cada uno de los cuales es parte de la cooperativa de 20,000 agricultores a la que me referí.

Y lo hicimos

Pasamos horas en Poboleda con Jordi, el enólogo más inteligente con el que he hablado. El tinto del Priorat de Jordi recibe el nombre de Llicorella, que lo identifica como producto del esquisto de sus arboledas de fuerte pendiente. A esto difícilmente se le puede llamar suelo, este esquisto. Jordi dice que no se puede hacer un gran vino del Priorat con viñedos que no están en laderas de esquisto. Me recordó a los viñedos de Cote-Rotie y Val d'Aosta. Terreno notable. Este esquisto negro y quebradizo, nunca vi nada igual.

Estuvimos en Torroja, en Gratallops donde Oscar y yo almorzamos que nunca olvidaré: una ensalada perfectamente compuesta con granada y una vinagreta balsámica de arbequina y manzana, una sopa de calabaza con la que podría haberme hecho una comida y un plato de bacalla (bacalao salado, la ortografía catalana; bacalao en castellano) y puerro asado, podría haber jurado que era bacalao fresco.

Arbequina Dorada

En Els Guiamets, en Masroig, en Falset (la capital del Priorat), en Escaladei, las fascinantes ruinas y el sitio notable elegido para el monasterio más antiguo de Cataluña. Los monjes cartujos llegaron por primera vez a este sitio en el año 1200, y el monasterio de piedra estaba en pie hacia el año 1500. Esta maravilla arquitectónica y tesoro arqueológico me pareció absolutamente impresionante. Ya no me fascina Segesta en el oeste de Sicilia ni Cartago en Túnez.

Pasamos el rato con los fabricantes de vinagre en Mollerussa, al este de Lleida (Lérida, en español). La familia Badia, Agusti el padre, de mi edad (64), y sus hijas Marta y Judith. Su instalación es antigua, antigua, antigua, hermosa y fascinante, y lo que han hecho con el vinagre no se parece a nada que yo haya experimentado. Soy un fanático del vinagre confeso. Adoro el buen vinagre y aprecio tanto su elaboración como la elaboración de aceite de oliva y vino.

La familia Badia debería patentar su proceso, y si intentara explicárselo ahora, perderíamos el hilo de este ensayo. Importo toda su gama de vinagres - Moscatell, Vermut (la producción catalana del vermú es uno de los referentes - una de las virtudes definitorias de Cataluña. A los catalanes les encanta el vermú, el cava, el chardonnay, el cabernet sauvignon y no puedo esperar a la llegada de su "agridulces ', llamado así debido a que la familia Badia agregó una cierta medida de mosto de vino Merlot y mosto de vino Riesling a estos vinagres de vino. Así como el precio y la calidad del vinagre balsámico de Módena se determinan y miden por la cantidad de mosto de uva de vino Lambrusco combinado con vinagre balsámico, es el mosto el que da a estos vinagres su profundidad de fragancia y sabor.

El monasterio de Scala Dei

Su historia se remonta a los 12.th siglo, cuando los cartujos vinieron de Provenza para fundar el primer monasterio de su orden en la península Ibérica

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Aquí en Mollerussa me explicaron que el tatarabuelo de Agusti Badia fue uno de los muchos en la zona que viajó en carro de caballos a Barcelona para la exposición de 1888 con el fin de fugarse con algunas de las toneladas de hierro que trajo Gustave Eiffel. en su intento de persuadir a la ciudad de encargar la construcción de la torre Eiffel. Pensaban que la idea de una torre era extraña e impasible, se negaron. Entonces Eiffel fue a la Exposición Universal de París en 1889, y el resto es historia. La instalación de vinagre de la familia Badia tiene una plancha Eiffel sosteniéndola por todo el techo.

Quiero contarles más, pero este informe ya es demasiado largo y ha sido muy paciente. Los últimos puntos deben hacerse:

Reus es una ciudad hermosa y sofisticada de alrededor de 100,000 almas catalanas. Tarragona, repleta de su maravillosa antigüedad romana, es un poco más grande, y al menos igual de hermosa, y tiene una rambla que conduce y termina en un espectacular paseo que se eleva por encima del mar. Los ciudadanos de Reus son tan competitivos y desdeñosos con Tarragona como los modeneses de Bolonia. Reus es el lugar donde nació Gaudí, y la casa particular en la que nació lo anuncia con un llamativo cartel cívico exterior, también tiene un cartel colocado por los propietarios del edificio que dice en catalán: "Esta es una casa privada. Por favor, no toque el timbre ".

Steven Jenkins

Barcelona es aún más cautivadora hoy que en cada uno de los 25 años que he pasado allí, a menudo dos veces al año. Pere nos llevó con su amigo El pintxo de Daniel Rueda se llama Tapeo, justo al final de la manzana Barri Gòtic que alberga el Museo Picasso. Este bar de tapas es un héroe tan local que necesitas una reserva. ¡Reserva para un bar de tapas! De todos los bares de tapas que he frecuentado desde San Sebastián hasta Sevilla, este Tapeo me voló los calcetines como ningún otro. Daniel Rueda es una estrella de rock. Mollejas con ceps frescos (cepes, porcini, steinpilze). Costillas de cerdo con reducción de mostaza y miel. Cuadrados aplanados de puerro asado dispuestos en una especie de tablero de ajedrez. Sus postres catalanes son como ningún otro en Cataluña, o en toda España, para el caso.

Dicho esto, estoy indefenso ante las mollejas, las costillas y los puerros, debo decírselo. Y sí, consumí más jamón Ibérico de Bellota de lo que me correspondía. En cada oportunidad, sin duda. ¡Y pa amb tomàquet! Pan frotado con tomate y ajo crudo rociado con aceite de oliva. Una Forma de Vida. Anchoas de Escala. Aceite de oliva Siurana. ¿Es este el mejor del mundo?

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