`Notas de viaje: magnífica Siurana

Perfiles de productores

Notas de viaje: magnífica Siurana

Diciembre 8, 2014
Steven Jenkins

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Acabo de regresar de siete días completos en Siurana y el Priorat. Siete días completos, cinco de ellos en lo alto de la selva, lejos de Reus, el capitolio de Siurana, y Tarragona, la ciudad hermana de Reus. Como Módena es a Bolonia, Reus es a Tarragona. Cinco días completos en lugar de un contacto obligatorio con alguien que trabaja para alguien que trabaja para otra persona en algún molino distinguido en alguna región ubicada en algún lugar de la cuenca del Mediterráneo. Hay visitas de mera propiedad tangencial, y luego hay visitas de profundidad y sustancia, y esta visita fue definitivamente la última.

Lo hago mucho a lo largo de los años, pero este viaje fue, con mucho, el más importante de todo mi tiempo en arboledas y fábricas.

La región Siurana de Cataluña (Catalunya, en catalán) tiene que ser la cosa más deslumbrante que jamás haya visto, y he visto algunos lugares preciosos. Mis lugares favoritos siempre parecen ser olivares. El Priorat, rodeado completamente por Siurana, es lo que solo puedo describir como la parte más intensa e intensa de Siurana, y aquí debo tratar de contener mi hipérbole. Lo siento, dudo que tenga éxito.

El Priorat, como estoy seguro de que sabe, es de donde proviene gran parte del gran vino tinto elaborado. El vino del Priorat se presenta como una vergüenza de la riqueza catalana, además del aceite de oliva arbequina que define a Siurana. Para el registro, hay otros dos cultivares indígenas que contribuyen pero una fracción a la producción total de aceite de oliva Siurana.

Priorat

Priorat es una comarca (condado) en Cataluña, España.

Comí muchas aceitunas arbequinas en este viaje, y seguramente sabes lo deliciosas que son. Quiero decir, me encantan las aceitunas, pero las aceitunas curadas de Arbequina tienen que ser mi favorito absoluto debido a su intensa nuez y al indescriptible dominio que tienen sobre mí, más que cualquier otra aceituna curada. Estos eran más crujientes que cualquiera, recuerdo. Me encanta una aceituna crujiente y curada. Amo las aceitunas Arbequina aún más de lo que amo a las aceitunas Lucques y Tanche (Nyons), y eso es un bocado, porque Lucques y Tanches son superlativos.

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Pero nunca probé el aceite de oliva Arbequina de cosecha temprana tan fino como el del molino en La Palma d'Ebre, a las afueras del Priorat al oeste. Aceite espeso, mantecoso, NUEVO que chilló con personalidad, rusticidad, tomate y pimienta negra que no había experimentado en ningún Arbequina a lo largo de los años. ¡Habría adivinado que era Picual! ¡Seguramente esto no era sutil, dulce, avellana Arbequina!

Este aceite se almacena en "Trulls '- pozos profundos en el piso de una habitación que se remontan a la época en que los árabes gobernaban el campo, los años 700. Estas trullas obtuvieron su nombre del "trolls 'que supuestamente, si no definitivamente, residían dentro de ellos. ¡Como un troll debajo de un puente!

Junto con sus acantilados, las legendarias aceitunas Arbequina definen el paisaje de Siurana (todas las fotos, Steven Jenkins)

Pere Mateo, divulgación completa, el director ejecutivo de la cooperativa Siurana UNIO y su filial Olis De Catalunya, es un amigo personal mío desde hace más de una década, y me lo presentó mi querido amigo Bill Devin, quien murió hace casi una década. Bill Devin es una historia por sí mismo. Fue el responsable de la exportación de los grandes vinos catalanes de Pere y su cooperativa, así como del gran aceite de oliva Siurana DOP que Fairway importa para nuestras 15 tiendas.

Además del vino del Priorat, la compañía de Pere es responsable de la calidad y la exportación de la Garnacha blanca de la región, que se ha disparado al estado de estrella de rock, y se está volviendo cada vez más vendida, borracha y comentada. También el vino tinto Montsant de ensueño que personalmente compro por caja estos días. Montsant es el lado norte del Priorat, y las montañas que dan nombre al vino son particularmente imponentes, inminentes y hermosas.

Y, oh cielos, importaré para Fairway Market las almendras Siurana Marcona y Largueta de la cooperativa, y las avellanas, todas las cuales están empacadas tostadas en fundas planas, empaquetadas al vacío y de plástico transparente que son más que irresistibles. Voy a vender muchísimo estas nueces de Siurana.

Pere Mateo (derecha), CEO de UNIO / Olis de Catalunya con Josep Mragas, director de frutos secos y nueces para la cooperativa.

Pere, su hombre número 1 Oscar y yo estábamos en Siurana. Oscar es responsable de la exportación de los vinos de Olis De Catalunya. Estábamos en arboledas, bodegas y almazaras en más pueblos de los que uno debería recordar, y cada uno de ellos era notable. Podría haber estado haciendo una de esas visitas superficiales, pero en cambio estábamos en una misión. Queríamos visitar a los productores de olivos y enólogos más talentosos de Siurana, cada uno de los cuales es parte de la cooperativa de 20,000 agricultores a la que me referí.

Y lo hicimos

Pasamos horas en Poboleda con Jordi, el enólogo más inteligente con el que he hablado. El Priorat rojo de Jordi se llama Llicorella, que lo identifica como un producto de la lutita de sus arboledas muy inclinadas. Esto difícilmente puede ser referido como suelo, este esquisto. Jordi dice que no se puede hacer un gran vino del Priorat a partir de viñedos que no están en pendientes de esquisto. Me recordó a los viñedos de Cote-Rotie y Val d'Aosta. Terreno notable. Este esquisto negro desmenuzable, nunca vio algo así.

Estábamos en Torroja, a las Gratallops donde Oscar y yo almorzamos nunca olvidaré: una ensalada perfectamente compuesta con granada y una vinagreta balsámica de arbequina y manzana, una sopa de calabaza con la que podría haber hecho una comida y un plato de bacalla (bacalao, la ortografía catalana; bacalao en castellano español) y puerro asado, podría haber jurado que era bacalao fresco.

Arbequina Dorada

En Els Guiamets, en Masroig, en Falset (el capitolio del Priorat), en Escaladei, las ruinas fascinantes y el sitio notable elegido para el monasterio más antiguo de Cataluña. Los monjes cartujos llegaron por primera vez a este sitio en el año 1200, y el monasterio de piedra estaba en pie en 1500. Esta maravilla arquitectónica y el tesoro arqueológico que encontré eran absolutamente impresionantes. Ya no estoy fascinado por Segesta en Sicilia occidental o por Cartago en Túnez.

Salimos con los productores de vinagre en Mollerussa, justo al este de Lleida (Lérida, en español). La familia Badia, Agusti el padre, de aproximadamente mi edad (64), y sus hijas Marta y Judith. Sus instalaciones son viejas, viejas, viejas, hermosas y fascinantes, y lo que han hecho con vinagre no se parece a nada que haya experimentado. Soy un fanático del vinagre confeso. Adoro el buen vinagre, y aprecio su elaboración tanto como aprecio la elaboración de aceite de oliva y vino.

La familia Badia debería patentar su proceso, y si tratara de explicárselo ahora, perderíamos el hilo de este ensayo. Importo toda su gama de vinagres: Moscatell, Vermouth (la producción catalana de vermut es uno de los puntos de referencia, una de las virtudes definitorias de Cataluña. Los catalanes aman Vermouth, Cava, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, y no puedo esperar a la llegada de su ""agridulce", llamado así por la adición de la familia Badia de una cierta medida de mosto de vino Merlot y mosto de vino Riesling a estos vinagres de vino. Al igual que el precio y la calidad del vinagre balsámico de Modenese se determinan y miden por la cantidad de mosto de uva Lambrusco combinado con vinagre balsámico, es el mosto el que le da a estos vinagres su profundidad de fragancia y sabor.

El monasterio de Scala Dei

Su historia se remonta a los 12.th siglo, cuando los monjes cartujos vinieron de Provenza para fundar el primer monasterio de su orden en la península ibérica

Aquí en Mollerussa me explicaron que el tatarabuelo de Agusti Badia fue uno de los muchos en el área que viajó en carreta de caballos a Barcelona para la exposición de 1888 para fugarse con algunas de las toneladas de hierro traídas allí por Gustave Eiffel en su intento de persuadir a la ciudad para encargar la construcción de la torre Eiffel. Pensaron que la noción de una torre era extraña e impasible, se negaron. Así que Eiffel fue a la Exposición Universal de París en 1889, y el resto es historia. La instalación de vinagre de la familia Badia tiene hierro Eiffel sosteniéndolo y todo a través del techo.

Quiero contarles más, pero este informe ya es demasiado largo y ha sido muy paciente. Los últimos puntos deben hacerse:

Reus es una ciudad hermosa y sofisticada de alrededor de 100,000 almas catalanas. Tarragona, repleta de su maravillosa antigüedad romana, es un poco más grande, y al menos tan guapo, y tiene una rambla que conduce y termina en un espectacular paseo marítimo sobre el mar. Los ciudadanos de Reus son tan competitivos y despectivos con Tarragona como los modeneses de Bolonia. Reus es donde nació Gaudí, y la casa privada en la que nació anuncia el hecho con un llamativo cartel exterior cívico, también tiene un cartel colocado por los propietarios del edificio que dice en catalán: "Esta es una casa privada. Por favor, no toques el timbre.

Steven Jenkins

Barcelona es aún más cautivadora hoy de lo que ha sido en cada uno de los 25 años que he pasado allí, a menudo dos veces al año. Pere nos llevó a su amigo El pintxo de Daniel Rueda se llama Tapeo, justo bajando la cuadra Barri Gòtic que alberga el Museo Picasso. Este bar de tapas es un héroe tan local que necesita una reserva. ¡Una reserva para un bar de tapas! De todos los bares de tapas que he frecuentado desde San Sebastián hasta Sevilla, este Tapeo me dejó sin aliento. Daniel Rueda es una estrella de rock. Mollejas con ceps frescos (cepes, ceps, steinpilze). Costillas de cerdo con reducción de mostaza y miel. Cuadrados aplanados de puerro a la parrilla dispuestos en una especie de tablero de ajedrez. Sus postres catalanes son como ninguno en ningún otro lugar en Cataluña, o en toda España, para el caso.

Dicho esto, estoy indefenso contra mollejas, costillas y puerros, debo decirte. Y sí, consumí más de mi parte de Jamón Ibérico de Bellota. En cada oportunidad, para estar seguro. Y pa amb tomàquet! Tomate y pan crudo frotado con ajo rociado con aceite de oliva. Una Forma de Vida. Boquerones de Escala. Aceite de oliva siurana. ¿Es este el mejor del mundo?

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