` País Arbequina - Olive Oil Times

Arbequina País

Mayo. 10, 2010
Will Dunn

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Aquí en España, puedes hacerte una buena idea de sus sentimientos sobre el aceite de oliva yendo a cualquier supermercado. En otros países, encontrará algunas botellas de la marca privada de la tienda, tal vez una variedad convencional más exclusiva, un aceite aromatizado o dos, apilados entre el aceite de girasol y el Crisp-N-Dry. En España, sin embargo, aceite tiene un pasillo entero para sí mismo.

Agrupados por variedad y región, incluso un supermercado estándar puede ofrecer una selección decente de aceites. Pero entonces, no vas a Burdeos solo para comprar tu vino a un hipermarché.

Así como te adentrarías en la campiña francesa en busca de algo especial, también en España: vale la pena ir a explorar.

Hogar de dos de los mejores restaurantes del mundo, Cataluña, en el extremo noreste de España, es una región con oli d'oliva corriendo por sus venas. Los dos elementos básicos de la cocina catalana, pa amb tomaquet (pan con tomate y aceite de oliva) y allioli (una salsa hecha con ajo, aceite de oliva y nada más) se basan en los excelentes aceites de la región, la mayoría de los cuales están hechos de una fruta distintiva: la aceituna arbequina.

Con un sabor mantecoso, ligeramente a nuez y un final suave a pimienta, el aceite arbequina es un placer indulgente. Incluso se ve rico: un dorado claro, soleado y brillante, es un contraste con el verde rústico aceite producido justo al otro lado de la frontera en Francia.

Aunque originariamente proceda de Oriente Medio, la Arbequina toma su nombre del pueblo de Arbeca, en el corazón montañoso de Cataluña.

Un mundo alejado del bullicio de Barcelona y de las playas de la Costa Brava, la Cataluña central es un lugar de acantilados altísimos y una belleza vertiginosa, de pequeños pueblos aferrados a empinadas laderas salpicadas de arboledas de achaparrados árboles arbequinos.

Más pequeño y resistente que otros olivos, el Arbequina está bien equipado para sobrevivir a los inviernos de montaña. Sus aceitunas se encuentran entre las más ricas en aceite de todas las variedades, con una pulpa que puede tener alrededor de un 25% de aceite. Las arbequinas también hacen una buena aceituna de mesa, con el proceso de curado impartiendo un suave ahumado a su sabor mantecoso, pero es el aceite en sí el más preciado.

Los árboles pequeños son difíciles de cosechar mecánicamente, por lo que Arbequina se resiste a la industrialización: miles de granjas tradicionales e independientes continúan cultivando sus propias variedades y Cataluña alberga nada menos que cuatro regiones de aceite de oliva con DOP.

La Terra Alta y el Baix Ebre, en el extremo sur, producen aceites maravillosos pero son ensombrecidos por Les Garrigues, una zona donde los volcanes extintos dan al suelo una riqueza mineral.

De la misma manera que el suelo volcánico de Liguria en Italia produce la albahaca más fina del mundo, las cenizas muertas hace mucho tiempo de Les Garrigues proporcionan a los árboles de la región algo extra que ninguna química humana puede reproducir.

En consecuencia, la bandera de Les Garrigues una imagen de una rama de olivo.

Es el cuarto DOP, sin embargo, el verdadero punto culminante para cualquier visitante del país arbequina.

No muy lejos de Arbeca se encuentra el pueblo de Siurana, un pequeño asentamiento degradado que se ha encaramado en un impresionante afloramiento de roca, a cientos de metros sobre el valle de abajo, durante la mayor parte de mil años.

En el aire fresco de la montaña, las hierbas silvestres florecen en los valles y laderas de Siurana, y pequeños olivares surgen aquí y allá junto a los viñedos que producen el Priorat, uno de los vinos más caros y apreciados de España.

Al igual que las vides, los olivos se toman su tiempo y producen bajos rendimientos de frutos pequeños, pero los resultados bien valen la pena. Picante con almendras y avellanas, el aceite de Siurana carece del gran toque picante de los aceites arbequina menos sutiles. En cambio, tiene una delicada complejidad a base de hierbas: toda esa luz clara de la montaña y el aire fresco que se expresa en el aceite.

Algunas granjas cosechan dos veces al año: si puedes, prueba el aceite joven afrutado de la primera cosecha con el de Cataluña. mar i muntanya (mar y montaña), combinaciones herby de mariscos y carne, y guarde el dulce y dorado aceite de la cosecha tardía para disfrutarlo con queso y membrillo, la pasta de membrillo dura que los españoles combinan con Manchego.

Mejor aún, tome un buen pan crujiente, frote suavemente con ajo, unte con tomate fresco aplastado y vierta cualquier aceite de Siurana por encima: pa amb tomaquet, el plato que ninguna comida catalana adecuada puede prescindir.

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