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Proyecto europeo estudia la genética del olivo para preparar a los productores para el futuro

Julio 23, 2021
Jasmina Nevada

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Como los impactos de cambio climático continúan sintiéndose por los productores de olivos de todo el mundo, los investigadores detrás de la financiación de la Unión Europea Gen4Olive proyecto cree que la genética del olivo puede proporcionar algunas soluciones a sus problemas más urgentes.

Según Hristofor Miho, director de proyectos de Gen4Olive, solo el cinco por ciento de los variedades de aceituna son explotados comercialmente. El 95 por ciento restante no se utiliza y se conserva principalmente en los cinco principales bancos de germoplasma de olivo del mundo en Marruecos, España, Italia, Grecia y Turquía.

El proyecto Gen4Olive se centrará en la evaluación de los recursos genéticos del olivo que pueden soportar mejor diferentes escenarios de cambio climático.- Hristofor Miho, director de proyectos, Gen4Olive

Miho dijo que este gran porcentaje no utilizado conduce a la erosión genética, lo que agrava los problemas causados ​​por el cambio climático y la propagación de plagas y enfermedades.

Los investigadores detrás del proyecto Gen4Olive están trabajando actualmente para caracterizar y clasificar cultivares de olivo para diseñar nuevos programas de mejoramiento para satisfacer las necesidades del mercado, como cultivares resistentes a enfermedades que se adaptan a granjas de alta densidad. Este tipo de investigación también aumentaría el conocimiento general sobre los cultivares explotados con menor frecuencia.

"Por lo tanto, los agricultores tendrán una opción variada para plantar cultivares de olivo que sean más productivos y resistentes a factores bióticos y abióticos ”, dijo Miho. Olive Oil Times.

"Por otro lado, este proyecto contribuirá a armonizar el trabajo entre los diferentes bancos de germoplasma de olivo de los principales países mediterráneos y usuarios finales como viveristas y agricultores con acceso directo a los recursos genéticos que pueden explorar ”, añadió.

El objetivo principal de Gen4Olive es caracterizar 500 variedades de aceitunas diferentes y 1,000 genotipos silvestres y antiguos. Los investigadores ya están en el proceso de crear dos aplicaciones móviles para ayudar a identificar variedades de olivo y detectar plagas y enfermedades que puedan haber infectado una planta.

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Investigadores de Gen4Olive

Miho dijo que esto ayudaría identificar variedades que son resistentes a diferentes enfermedades y tienen períodos juveniles más cortos: la cantidad de tiempo antes de que un olivo se vuelva completamente productivo. Espera que estas herramientas estén disponibles para el público en 2024.

Agregó que el proyecto Gen4Olive tiene dos estrategias principales alineadas para ayudar a los productores de olivos a mitigar los efectos del El clima cambiante de la cuenca mediterránea.

"Aprovechando los bancos de germoplasma que se encuentran en cinco países mediterráneos con climas muy diferentes, se evaluará la interacción genotipo-ambiente ”, dijo.

Ver también: 13 nuevas variedades de aceitunas descubiertas en Cataluña

"Se pueden desarrollar modelos predictivos sobre el efecto del cambio climático en el cultivo del olivo ”, añadió. "Además, se pueden evaluar los requisitos de enfriamiento de más de 500 variedades para anticipar posibles problemas de floración en áreas áridas ”.

Al abordar temas como plagas y enfermedades, Miho dijo que la erosión genética surge con la brecha entre la cantidad de cultivares conocidos en lugar de la cantidad total existente.

Por ejemplo, Xylella fastidiosa tiene arrasó miles de hectáreas de olivos en Italia en un corto espacio de tiempo. Argumentó que la respuesta de socorro ha sido relativamente lenta debido a un retraso en el desarrollo de nuevas variedades resistentes.

A Miho le preocupa que la erosión genética ya haya dañado el potencial de producción de aceite de oliva para muchos productores, especialmente en plantaciones de alta densidad y super alta densidad.

Dijo que muy pocos cultivares están adaptados a estos sistemas y sería extremadamente difícil reemplazarlos con nuevos cultivares, ya que se ven cada vez más afectados por el cambio climático y el estrés biótico y abiótico.

"Por esta razón, el proyecto Gen4Olive se centrará en la evaluación de los recursos genéticos del olivo que pueden resistir mejor los diferentes escenarios de cambio climático ”, dijo Miho. "Será más fácil para nosotros mitigar cualquier imprevisto de manera rápida y eficiente ”.

"En los próximos años, dependiendo de los riesgos que amenacen al olivo, como las enfermedades pandémicas o el cambio climático, podemos notar rápidamente un cambio en las tendencias de las variedades cultivadas ”, añadió. "Por ello, es fundamental estar preparados y alertas para dar una solución rápida al sector ”.


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