5.5 millones de hectáreas de olivares tradicionales en riesgo de abandono

Un nuevo informe destaca la gran transformación que está experimentando el sector del olivo, con plantaciones modernas que sustituirán a muchas tradicionales.

Septiembre 28, 2021
Por Paolo DeAndreis

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Un número considerable de olivares tradicionales son descuidados por los propietarios o abandonados por completo, según las últimas informe por la Asociación Española de Soto Tradicional (Asolite).

Ya se consideran en riesgo de abandono en España 1.3 millones de hectáreas de huertas tradicionales. La cifra se eleva a 5.5 millones de hectáreas a nivel mundial y se espera que crezca con el tiempo.

El principal motivo del abandono proviene de la pérdida de ingresos asociada al huerto tradicional. A medida que los huertos modernos se expanden, se reemplazan muchos huertos tradicionales.- Juan Vilar, consultor estratégico

El informe, al que contribuyó Juan Vilar Strategic Consultants, aporta datos y consideraciones sobre las características de un cambio decisivo y permanente en todo el sector.

Ver también: Rehabilitación de olivos en Aragón para frenar el éxodo rural de España

Las arboledas tradicionales son siendo reemplazado rápidamente por alta densidad y súper alta densidad arboledas (conocidas como arboledas intensivas y superintensivas en España), que son más rentables debido a unos costes operativos sustancialmente más bajos.

"La principal razón del abandono proviene de la pérdida de ingresos asociada al huerto tradicional ”, dijo Juan Vilar. Olive Oil Times. "A medida que se expanden los huertos modernos, se reemplazan muchos huertos tradicionales ”.

"Aún así, muchos de ellos están ubicados donde la mecanización no es factible, como en muchos cerros o en la montaña ”, agregó. "Aquellos que sentirán cada vez más la presión competitiva proveniente de los aceites de oliva virgen extra producidos con técnicas modernas ”.

A nivel mundial, los olivares cubren 11.5 millones de hectáreas, ocupando más del uno por ciento de la tierra cultivable y convirtiéndolo en el monocultivo permanente más extendido del mundo. Como resultado, los autores escribieron que los olivares ' impacto en la biodiversidad y el medio ambiente no se puede subestimar.

Aunque la definición varía, las arboledas tradicionales generalmente comprenden entre 70 y 120 árboles por hectárea, con una distancia de 10 o 12 metros entre los árboles. Aproximadamente el 84 por ciento de todas las arboledas tradicionales no se riegan, los árboles generalmente se vuelven productivos cinco o 10 años después de la siembra, y muchos tienen más de un siglo.

"Esto significa que cualquiera que sea la estrategia que se pueda concebir para mantenerse al día con la arboleda tradicional, será totalmente diferente al alcance y las inversiones de las huertas modernas ”, dijo Vilar.

Las plantas de densidad súper alta pueden contener hasta 3,000 árboles por hectárea, plantados en hileras y totalmente irrigados.

Mientras que las arboledas tradicionales deben cuidarse a mano o como mucho con la ayuda de herramientas eléctricas simples, las arboledas modernas están completamente mecanizadas para que la mano de obra, las horas de trabajo y los costos generales se reduzcan drásticamente.

Según el informe, la producción mundial de aceitunas es de entre 17 y 22 millones de toneladas, de las cuales el 86 por ciento se utiliza para producción de aceite de oliva. En los últimos 30 años, la producción de aceite de oliva se ha disparado un 220 por ciento, pasando de 1.46 millones de toneladas a los 3.19 millones actuales.

En los últimos 15 años se han plantado 1.65 millones de hectáreas de nuevos olivares y el número de países donde se cultivan aceitunas ha pasado de 46 a 66. Todo ello genera más de 12.5 millones de euros y emplea directamente a más de 28.6 millones de personas.

Si bien alrededor del 70 por ciento de todos los olivares del mundo son tradicionales, el cinco por ciento ha sido abandonado en los últimos años. Mientras tanto, el 32 por ciento se ubica en áreas consideradas "no mecanizable ".

En los últimos años, la cantidad de arboledas de alta densidad y super alta densidad ha crecido un 7.4 por ciento.

Dado que los huertos tradicionales hoy en día todavía representan del 55 al 60 por ciento de la producción total de aceite de oliva, los cambios en curso impactan dramáticamente en el sector.

Según las proyecciones del informe, algunas plantaciones tradicionales que no se pueden mecanizar serán reemplazadas por cultivos más rentables. Es probable que esta tendencia crezca y podría traer un equilibrio natural dentro del sector al tiempo que contribuye a una posible precio del aceite de oliva recuperación.

Ver también: Los olivares intensivos contribuyen a la desertificación en España, advierten los expertos

Aún así, en la región española dedicada a los olivos de Andalucía, El 80 por ciento de la mano de obra del sector oleícola trabaja con plantaciones tradicionales, lo que demuestra el impacto significativo que están destinadas a tener las transformaciones actuales.

"Muchas comunidades pequeñas ubicadas en las colinas o las montañas prosperaron con los huertos tradicionales ”, dijo Vilar. "No solo proporcionaron alimentos a los lugareños, sino que también han sido una fuente de ingresos y actividades sociales y culturales ”.

"Son responsables de una conexión especial entre las personas y la tierra y mantuvieron a las poblaciones locales en tierras que de otro modo habrían corrido el riesgo de ser abandonadas ”, agregó.

El informe también destacó la relevancia de la erosión genética de los olivos relacionada con las transformaciones en curso. El fenómeno de la diversidad genética reducida está asociado con el número limitado de cultivares que se pueden cultivar en arboledas de alta densidad y super alta densidad: Sikitita, Arbequina, Arbosana, Koroneiki, Oleana y Leziana.

Por otro lado, las arboledas tradicionales se plantan con cientos de cultivares diferentes, algunos de los cuales son endémicos de regiones específicas. Como resultado, estas arboledas demuestran la diversidad genética y el papel del cultivo en docenas de culturas locales.

También son la fuente de diferentes tipos de aceite de oliva virgen extra con su sabor y características organolépticas únicos.

"Los huertos modernos producen un aceite de oliva virgen extra de muy alta calidad gracias a la mecanización que permite recolectar las aceitunas sin tocar el suelo y transformarlas inmediatamente después de la recolección ”, dijo Vilar.

Aún así, el aceite de oliva virgen extra de producción tradicional a menudo cuenta con más polifenoles - poderosos antioxidantes asociados en gran medida con los muchos beneficios de la salud de aceite de oliva virgen extra - y cualidades únicas fuertemente conectadas a los cultivares específicos.

En varios países europeos, la mayoría de las arboledas tradicionales se encuentran en pequeñas propiedades. Muchos aceites de oliva virgen extra que están protegidos por los indicadores geográficos provienen de áreas relativamente pequeñas donde crecen cultivares específicos.

El informe insinúa la necesidad de un nuevo papel para las arboledas tradicionales, que combaten la desertificación en las regiones áridas, secuestran efectivamente el dióxido de carbono y mantienen la biodiversidad en sus alrededores.

Además, las arboledas tradicionales requieren muchas menos intervenciones con pesticidas y fungicidas. También previenen la erosión ya que no se utiliza maquinaria pesada para cosecharlos y promueven una rica conexión social y cultural entre la población y el territorio.

Dado el perfil único del huerto tradicional y su papel ambiental, escribieron los autores del informe, sus operaciones deben ser promovidas y sostenidas por los gobiernos.

"El nuevo entrante plan nacional en españa y el nuevo europeo Política Agrícola Común Ambos estamos dando un paso adelante en esta dirección, reconociendo la relevancia de los huertos tradicionales y asignando fondos y políticas específicas para favorecer a los agricultores ”, dijo Vilar.

El informe concluyó que la financiación pública debería ir acompañada de la promoción de las cualidades de los aceites de oliva virgen extra tradicionales, de un aumento de la densidad de árboles por hectárea en las zonas donde el agua podría estar disponible para el riego y de la promoción de iniciativas como oleoturismo.





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