Universidad recibe donación de variedades antiguas de olivo

Las plántulas, que fueron donadas recientemente por el Banco Santander, se estudiarán antes de darles una nueva vida cuando se planten en el campus de la Universidad de Rabanales.

Banco Santander
Febrero 28, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas
Banco Santander

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La Universidad de Córdoba en España ha recibido una donación de plantones de olivo de variedades antiguas de aceituna no catalogadas.

Serán clasificados y conservados en el Banco de Germoplasma de Oliva de la universidad.

Las plántulas, que fueron donadas por Banco Santander, proceden del trabajo de investigación de identificación varietal que la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agraria y Forestal (ETSIAM) de la Universidad realizó sobre la colección de olivos milenarios de Banco Santander.

Ver también: Semillas de olivo milenario encontradas en Turquía

Ubicada en la sede del banco en Boadilla del Monte en Madrid, esta colección está considerada la colección privada de olivos más importante del mundo.

El acuerdo entre Banco Santander y el grupo UCOLIVO de la universidad ha permitido hasta el momento la clasificación de más de 200 olivos centenarios y milenarios en la colección.

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Los investigadores aplicaron marcadores morfológicos y moleculares para el análisis de los árboles, la mayoría de los cuales eran ejemplares de variedades conocidas, entre las que se encuentran Farga y Lechín de Granada.

La investigación reveló tres importantes hallazgos relevantes. Identificaron nueve variedades de aceitunas conocidas que probablemente se encuentran entre las más antiguas.

También detectaron un patrón de injerto de alta frecuencia realizado con olivos silvestres en la antigüedad.

Finalmente, descubrieron la existencia de variedades milenarias que aún no habían sido catalogadas, pero cuya resistencia en el tiempo sugiere que son excelentes ejemplares para estudiar, específicamente por los rasgos que afectan su longevidad. Esto podría ser fundamental para la mejora y la sostenibilidad de los cultivos de olivo.

El grupo UCOLIVO de la universidad trabaja en la identificación de la colección de variedades de aceitunas de Banco Santander desde 2013.

La recolección de olivos de Banco Santander comenzó a principios de la década de 2000 con el expresidente del banco, Emilio Botín. Comenzó una búsqueda de olivos de muy alta calidad para plantar en la nueva sede del banco y consideró la naturaleza como un vehículo para crear un ambiente de trabajo que hiciera a los empleados más cómodos y más productivos.

Los expertos ayudaron al ya fallecido Botín a montar la colección de olivos, que originalmente procedía de España, Portugal, Italia y el norte de África. Botín comenzó a comprar olivos centenarios para la recolección como medio para protegerlos de la tala.

La colección se extiende sobre más de 350 acres y tiene unos 1,500 árboles, un tercio de los cuales son monumentales y singulares, incluidos olivos milenarios. Un equipo de profesionales supervisa y monitorea los árboles, realizando estrictos controles periódicos de su desarrollo y condición fitosanitaria.

Los árboles que crecen a partir de las plántulas donadas se plantarán en el campus de la Universidad de Rabanales, donde se conservan más de la mitad de las 1,200 variedades de olivo del mundo.

Antes de este ejercicio realizado por UCOLIVO, Banco Santander ya había trabajado con el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España para completar la primera secuencia completa de ADN de un olivo del mundo, árbol milenario, copia del cual también fue donada por el banco a la Universidad de Córdoba para su incorporación al Banco de Germoplasma de Olivo.





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