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150 años antes de la "dieta mediterránea"

Abril 6, 2010
Trafton Kenney

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Francia ha sido reconocida durante mucho tiempo como el granero de Europa. El país más grande de la Unión Europea, Francia, con su diversa geografía y clima, desde las montañas del Mont Blanc y los Alpes hasta los climas más soleados de Niza y la Costa Azul, produce una variedad tan vertiginosa de productos, ganado y otros productos gourmet como para desmayar a cualquier gourmand.

Si bien la mitad norte nublada del país ha adoptado durante mucho tiempo la mantequilla como su grasa para cocinar preferida, la burbuja que es Provenza es una historia diferente. Con su luz solar mediterránea y su terreno rocoso, el sur de Francia está bendecido con un terruño para hacer aceite de oliva virgen extra.

Pocos proveedores de aceite de oliva están tan bien considerados en Francia como La Maison A L'Olivier, que curiosamente se inició en París hace casi dos siglos. Fundada por un farmacéutico llamado M. Popelin, A L'Olivier abrió su primera boutique en el Marais en 1822 para vender aceite de oliva y aceite de hígado de bacalao durante la Restauración de los Borbones.

Desde entonces, su boutique insignia ha ampliado su selección, ofreciendo una amplia variedad de productos gourmet como sardinas de Rödel Fils & Frères (envasadas en aceite de oliva, por supuesto), la preciada flor de sal importada de Madagascar y una exótica vinagreta de maracuyá. La compañía también ha ampliado su alcance, con nueve ubicaciones en Francia, así como puestos de avanzada en Bélgica y Suecia.

A pesar de su crecimiento como marca, el énfasis siempre se ha mantenido en el aceite de oliva, virgen extra para ser exactos. Un recorrido por su ubicación original en París revela una impresionante exhibición de más de cincuenta aceites, procedentes de España, Italia, Grecia, así como de su Francia natal.

Los clientes pueden recoger pequeños bidones de aceites aromatizados, desde albahaca hasta un jengibre y limón más picantes, pero el oro líquido real se puede comprar por litro de su hermosa colección de tambores metálicos relucientes, una colección de aceites en su mayoría franceses, casi todos ordenados con el sello oficial de terruño,la Apellation d'Origine Côntrolée (AOC), un certificado francés que garantiza la procedencia y la calidad reservada también para vinos y quesos.

Uno de sus mejores productos es un aceite de oliva virgen extra corso de Moulin de Prunete en Costa Verde: un número picante y herbáceo, elaborado con una mezcla de aceitunas Picholine, Ghjermana y Leccino, que ganó la Medalla de Oro 2006 en París. Probablemente se combine mejor con un trozo de pescado o verduras a la plancha, también sería ideal para una vinagreta.

Otro favorito, su Aix-en-Provence AOC Moulin Barle Eguilles hecho principalmente de aceitunas Aglandau y Salonenque, así como algunas Verdale, recibió elogios similares en el 2009 Concours General Agricole por su suave sabor vegetal, especialmente sus notas de alcachofa.

Casi dos siglos de savoir-faire significan que A L'Olivier sabe cómo seleccionar los mejores productos. Desde su sitio de producción con sede en Carros, un área al norte de Niza conocida por cultivar algunas de las mejores aceitunas en Francia, sus especialistas toman muestras de aceites de molinos, productores independientes y cooperativas para decidir qué pertenece a los estantes de sus boutiques. Luego, los aceites de oliva se envían a Aulnay Sous Bois fuera de París para distribuirlos por todo el mundo.

Entonces, aunque las operaciones se han expandido claramente desde los días en que Monsieur Popelin estuvo detrás del mostrador, y podría ser más difícil encontrar aceite de hígado de bacalao en los estantes de A L'Olivier hoy, parece claro que su énfasis en la calidad se ha mantenido constante. Después de un largo invierno en París, ¿quién no necesita un poco de sol provenzal?

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