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Diario de Andalucía: La vida entre las arboledas

Marzo 5, 2015
Por Charles Lavers

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Nada transmite la importancia del aceite de oliva como un golpe en la cabeza a las dos de la mañana mientras se intenta (con deliberación dolorosamente adecuada) hacer un parmesano de berenjenas; un regaño de un amigo mío que vivía en una casa donde había ciertos aceites de oliva que simplemente no se te permitía tocar. De dónde eran estos aceites de oliva, no podría decirte entonces, o ahora. Sin embargo, mi aprecio por la fruta y el aceite que lleva se ha convertido en una pasión hecha posible por circunstancias afortunadas.

Vivo en un área de España conocida por su importante contribución al mundo del aceite de oliva (Andalucía), y tengo la suerte de mirar los olivos todas las mañanas. Encontrar una arboleda implica un viaje en automóvil que dura apenas cinco minutos. Para la mayoría de nosotros, el aceite de oliva se define como el primer paso mientras se siguen las instrucciones de la receta. Sin embargo, para muchos andaluces, el aceite de oliva significa seguir los pasos de generaciones de agricultores y productores.

Conduciendo hacia el sur por la A330 cerca de Orce y Alqueria, a través de las interminables áreas de tierras baldías divididas por los campos peinados de olivos y almendros, tienes la sensación de que no estás en el 21st siglo. Los campos están llenos de equipos agrícolas anticuados y abandonados, mientras que los únicos atascos de tráfico son los que involucran cabras y pastores sobreprotectores.

De hecho, el mundo moderno ha hecho poco para cambiar la forma en que se cosechan las aceitunas cada invierno; Como todavía se colocan paños debajo de los árboles para recoger las aceitunas derribadas con palos largos. Es un método simple, y ya sea una operación grande o una de las arboledas familiares cada vez más difíciles, no hay atajos.

Los últimos años han visto un aumento en la popularidad de las máquinas que cosechan aceitunas al sacudir los árboles, y la maquinaria de acero se ha hecho cargo de la mayor parte del trabajo que solían hacer los burros, lo que convirtió las ruedas de piedra utilizadas para triturar aceitunas en un puré Las centrifugadoras modernas han reemplazado a muchas de las prensas antiguas.

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Si bien los procesos utilizados para cosechar y cultivar aceitunas para el aceite han cambiado un poco a lo largo de los años, el cultivo de la producción de aceite de oliva aquí no. Espero compartir lo que aprendo mientras exploro lo que hace que el aceite de oliva sea una parte integral de la vida española y mediterránea.

Es curioso cómo la búsqueda de nuevas experiencias puede despertar el interés en algo bastante antiguo.

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