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Arqueólogos descubren aceite de oliva antiguo en Italia

El descubrimiento hace retroceder el cronograma para la producción de aceite de oliva en Italia más de 700 años antes de lo que se pensaba.

Crédito: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi
Jun. 1, 2018
Por Daniel Dawson
Crédito: Polo Regionale di Siracusa per i siti e musei archeologici Museo Paolo Orsi

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Un equipo de investigadores de la Universidad del Sur de Florida descubrió residuos de aceite de oliva en tiestos que datan de la Edad del Bronce.

Los fragmentos fueron descubiertos por el arqueólogo italiano Giuseppe Voza, mientras excavaba un sitio en Sicilia en la década de 1990. Dos décadas después, los conservadores del Museo Arqueológico de Siracusa reconstruyeron la olla.

Los resultados obtenidos con las tres muestras de Castelluccio se convierten en la primera evidencia química del aceite de oliva más antiguo de la prehistoria italiana, retrasando las manecillas del reloj para la producción sistemática de aceite de oliva en al menos 700 años.- Davide Tanasi, Universidad del Sur de Florida

Davide Tanasi, profesor asistente de historia en la Universidad del Sur de Florida, notó que la maceta tenía una forma inusual y decidió realizar pruebas de residuos en su interior para determinar su propósito.

"La forma de este contenedor de almacenamiento y el tabique cercano no se parecía a nada más que Voza encontró en el sitio en Castelluccio ”, dijo Tanasi.

"Tenía la firma de la vajilla siciliana fechada al final del tercer y principio del segundo milenio antes de Cristo. Queríamos saber cómo se usaba, por lo que realizamos un análisis químico de los residuos orgánicos que se encuentran en el interior ".

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La olla reconstruida, junto con otras dos muestras que se cree que se usaron para un propósito relacionado, se encontraron con otros utensilios de cocina en el sitio en la región montañosa del sureste de Sicilia. El sitio es ampliamente considerado como un sitio tipográfico en la literatura arqueológica, lo que significa que es representativo de la cultura de un determinado tiempo y personas.

Tanto este contexto como la forma peculiar de los recipientes hicieron que Tanasi y su equipo estuvieran ansiosos por descubrir qué podría haberse almacenado dentro de ellos.

El equipo de arqueólogos utilizó la cromatografía de gases y la espectrometría de masas para determinar las firmas químicas de los residuos orgánicos encontrados en las tres muestras. Luego, el equipo determinó la edad de los tiestos utilizando pruebas de resonancia magnética nuclear.

Los resultados de las dos primeras pruebas mostraron que los ácidos oleico y linoleico, que son firmas del aceite de oliva, se encontraron en el residuo orgánico. La prueba de resonancia magnética nuclear determinó que los fragmentos eran de la temprana Edad de Bronce.

"Los resultados obtenidos con las tres muestras de Castelluccio se convierten en la primera evidencia química del aceite de oliva más antiguo en la prehistoria italiana, retrasando las manecillas del reloj para la producción sistemática de aceite de oliva por al menos 700 años ”, dijo Tanasi.

Anteriormente, las firmas químicas más antiguas identificadas de aceite de oliva en Italia se descubrieron en frascos de almacenamiento en Cosenza y Lecce en el sur de Italia, y se remontan a los siglos XII y XI a. C., respectivamente.

También se han identificado firmas químicas de aceite de oliva que datan del segundo y tercer milenio antes de Cristo en muestras de tiestos de Creta. Sin embargo, según Tanasi, se ha encontrado evidencia de una producción de aceite de oliva aún más antigua en el Mediterráneo por métodos arqueológicos más tradicionales.

"El primer cultivo de oliva y la producción de aceite de oliva en el Mediterráneo, que data de la Edad del Cobre para algunos estudios de caso en Israel, generalmente está bien documentado solo desde [métodos] arqueológicos (molinos y recipientes de prensado de aceitunas) y perspectivas arqueobotánicas: polen, aceitunas, madera y hojas ”, dijo.

Los resultados del estudio fueron publicados a principios de este mes en la revista Analytical Methods.





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