El galardonado productor de aceite de oliva cree que el control de malezas es para los pájaros

Un joven productor español de aceite de oliva ha decidido tratar de utilizar gansos como desyerbadores en los olivares de su familia. Al hacerlo, no solo espera mantenerse bajo la maleza, sino que también se esfuerza por promover la supervivencia de un ganso español en peligro de extinción.

Rubén Serrallé
Octubre 5, 2016
Por Alexis Kerner
Rubén Serrallé

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Juan Olivares es un joven productor de aceite de oliva de Castilla La Mancha, una zona de España quizás más famosa por sus quesos que por su aceite de oliva. Sin embargo, la familia de Juan produce aceitunas desde hace al menos cinco generaciones. Conocí a Juan hace unos años haciendo una larga serie de cursos en la Universidad de Jaén para convertirme en un experto catador de aceite de oliva.

Al aprender a saborear, esperaba hacer el galardonado aceite de oliva de su familia. Pago de Peñarrubia aun mejor.

La delicada Arbequina que produce ganó un Gold Award en este año. Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York.

Fue obvio desde el momento en que nos conocimos que él era una persona que iba a dejar una marca. Así que, cuando hablamos con Juan más recientemente, no fue una sorpresa que tuviera un proyecto único que comenzaba en sus olivares.

Se rió cuando me dijo que sus gansos son sus bebés. "¿Quieres verlos? Te enviaré fotos ". Hablaba como si fuera una nueva abuela orgullosa que acababa de tener a su primer nieto. ¡Por supuesto, queríamos verlos!

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Muchas arboledas usan ovejas y caballos para mantener la maleza entre los olivos, pero después de leer algunos estudios que se estaban haciendo en los Estados Unidos sobre el uso de gansos en la agricultura, Juan decidió que valía la pena intentarlo.

Desde el antiguo Egipto hasta los gansos 1950 se utilizaron en la práctica agrícola. Los romanos, los chinos, incluso Carlomagno alentaron el uso de aves para desmalezar. Antes de la introducción de herbicidas en los 1970 había gansos.

Sus cuerpos ligeros de plumas y patas palmeadas no compactan el suelo como otros animales y no se mastican en las ramas inferiores de los árboles ni causan daños a los árboles. Los gansos también son relativamente fáciles de mantener y pueden ofrecer otras ganancias económicas como plumas, carne y huevos.

Juan estaba convencido. Fue un experimento barato. El elemento más caro fue construir una cerca. Tenía el escenario perfecto, un área en las arboledas más antiguas que estaba dividida en tres terrazas que ahora usa como tres parcelas de prueba. En la primera terraza implementa los gansos y compara la trama con las otras dos.

Juan y su padre en las arboledas de Pago de Peñarrubia.

Eligió sabiamente a sus gansos. Le tomó tiempo investigar y encontrar la raza que quería usar. Al final se decantó por un ganso español en peligro de extinción, Oca Empordanesa, cuyo uso en la agricultura pensó que también podría promover la biodiversidad de una especie autóctona.

No fue fácil encontrar un criador. Sin embargo, una vez que lo hizo, compró 10 gansos cuando aún eran pichones. Ahora son 9. Uno desapareció y cree que es posible que un ave rapaz se lo haya arrebatado.

Acaban de crecer y Juan espera poder ver algunos resultados en sus parcelas de prueba pronto. Solo el tiempo dirá si este joven agricultor está siguiendo una nueva tendencia en el cultivo del aceite de oliva.

Juan nos asegura que los gansos no siempre están en el trabajo desyerbando. También tienen un hermoso estanque donde chapotean y pasan su tiempo libre.


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