La primera granja de olivos de Canadá resiste el difícil invierno

Un año después de que su primera cosecha exitosa llegara a los titulares, Sheri y George Braun no pudieron cumplir ninguno de sus pedidos. Aún así, la pareja dijo que la incertidumbre del proyecto es parte de lo que hace que valga la pena hacerlo.

Sheri y George Braun (cortesía de la revista Boulevard)
Octubre 22, 2018
Por Alison Sandstrom
Sheri y George Braun (cortesía de la revista Boulevard)

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"Todos con los que hablamos colgaron el teléfono o se rieron y dijeron "no puedes hacerlo allí '”, dijo George Braun, recordando el difícil comienzo de su proyecto apasionante. 

Él y su compañero Sheri Braun no se inmutaron, y cinco años después de que importaron las primeras plántulas de California, lograron exactamente el sueño que pocos creían posible. En 2016, su arboleda en Salt Spring Island, Columbia Británica produjo el primer aceite de oliva canadiense, 32 litros, que se agotó rápidamente.

Tienes que arriesgarte, tienes que arriesgarte. Literalmente ha pasado de ser una idea divertida a nuestra vida.- Sheri Braun

Pero había problemas en el horizonte. El invierno que siguió a la histórica cosecha de noviembre fue el más frío que había visto la isla en 30 años y obligó a una fuerte poda de los árboles. Luego, a medida que se acercaba la cosecha de otoño de 2017, una devastadora helada de principios de octubre congeló las aceitunas hasta las ramas. 

"Nevó, luego se congeló muy fuerte durante unos cuatro o cinco días ", recordó George. "Luego, el tiempo volvió a mejorar. Pero el daño ya estaba hecho y no pudimos obtener ninguna fruta que valiera la pena conocer ".

Un año después de que su primera cosecha exitosa llegara a los titulares, no pudieron cumplir con ninguno de sus pedidos.

Los Braun estaban preparados para el hecho de que su ubicación en el norte significaría heladas tempranas algunos años, pero Sheri dijo que no esperaban que fuera un factor tan temprano en la vida de la granja.

Aún así, la pareja dijo que la incertidumbre del proyecto es parte de lo que hace que valga la pena hacerlo. 

"Siento tantas veces en nuestro mundo que todo el mundo analiza cada proyecto hasta la muerte y si no tiene alrededor de un 70 o un 80 por ciento de posibilidades de éxito, entonces no lo harán ”, dijo George. "En nuestro análisis, probablemente fue menos del 40 por ciento ".

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"Así que estábamos dispuestos a probarlo de todos modos porque eso es lo que sucede cuando eres pionero en una nueva industria ”, agregó Sheri. "Tienes que arriesgarte, tienes que arriesgarte ".

Fue un viaje a España donde Sheri y George se enamoraron de los olivares que los llevaron a buscar un lugar en Canadá donde pudieran comenzar el suyo. Aterrizaron en Salt Spring Island. 

Situado entre la isla de Vancouver y el continente de Columbia Británica, Salt Spring es conocida por sus veranos cálidos e inviernos suaves. Algunos han llamado el clima "Mediterráneo ", aunque Sheri admitió que es "un poco exagerado ".

Dijo que no tenían ni idea de cuándo empezaron a trabajar en su granja de olivos. 

"Este proyecto ha sido mucho más grande, más amplio, más amplio, más en cada radio de lo que imaginamos. Literalmente ha pasado de ser una idea divertida a nuestra vida ”, dijo.

Por el momento, los Brauns se centran en la cosecha que se acerca rápidamente este año. Con buen tiempo en el pronóstico, esperan poder esperar hasta la segunda o tercera semana de noviembre, lo que les dará a las aceitunas más tiempo para madurar. Cada semana cuenta, ya que la temporada de cultivo en Salt Spring Island es significativamente más corta que en las zonas donde tradicionalmente se cultivan aceitunas, como España o Italia. 

Los objetivos a largo plazo para la granja incluyen aumentar la producción para satisfacer la demanda de su larga lista de clientes potenciales interesados.

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"Creo que hemos establecido que podemos cultivar árboles en nuestra parte del mundo. El olivo en sí parece estar prosperando ahora ”, dijo George. "Ahora, el próximo punto de referencia de éxito sería si pudiéramos obtener una cosecha anual, al menos nueve de cada diez años sería bueno. Y, por supuesto, subir nuestro volumen, sería una especie de tercer nivel ". 

La pareja dijo que son los correos electrónicos alentadores que reciben de todo el mundo y la emoción de hacer algo completamente nuevo lo que hace que valga la pena el cultivo de olivos canadienses de alto riesgo.

"Incluso si logramos algo de éxito, qué gran recompensa sería haber podido hacer esto en un clima como el nuestro ”, dijo George.

"Vale la pena probar algo nuevo y arriesgarse ”, dijo Sheri. "Es emocionante. El crecimiento en sí y la propiedad son hermosos. Es una aventura, básicamente ".





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