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Granjero canadiense tiene éxito con las aceitunas y le da algas algas marinas Parte del crédito

Marzo 26, 2015
Barbara Adams

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Durante más de una década, Waterlea Farm ha cultivado aceitunas en el clima submediterráneo del suroeste de Canadá. En Pender Island, una de las islas del Golfo de Canadá, el propietario de la granja, Andrew Butt, cultiva 100 olivos para cultivar la fruta de las aceitunas de mesa y el objetivo futuro de producir y vender el primer aceite de oliva virgen extra fabricado en Canadá.

El agricultor plantó sus primeros olivos en 2001 utilizando variedades que encargó a California. Las variedades que actualmente le están produciendo bien son Frantoio y Leccino. También está experimentando con Arbequina. Las misiones también se plantaron inicialmente y fracasaron desde el principio. Sin embargo, Butt dejó algunas de las Misiones y el resultado lo sorprendió gratamente. "Se recuperaron muy bien del duro comienzo que tuvieron ”, dijo. Sin embargo, todavía confirma que las Misiones no son tan resistentes en su clima como Frantoio y Leccino.

Hay muy pocas ubicaciones en Canadá que incluso podrían comenzar a satisfacer las crecientes necesidades de aceitunas de buena calidad y grandes cantidades. Pero Pender Island tiene varios factores que le sugirieron a Butt que es una de las pocas mejores opciones en su país. La isla recibe más días de verano soleados y calurosos que otras áreas de Canadá. Sus inviernos son fríos pero menos duros que en el resto del país. Aunque Canadá tiene un desierto que incluye la ciudad de Osoyoos en la Columbia Británica, Butt afirma que sus inviernos son demasiado fríos.

Isla Pender, BC

A las algas marinas nativas comunes, las algas, se les atribuye el mérito de posiblemente ayudar a que los olivos de la granja prosperen, especialmente durante un invierno particularmente frío. Pender Island había bajado a menos 12 grados centígrados durante cinco días seguidos. Aunque los árboles de Waterlea Farm sufrieron daños por heladas, cuando Butt poda la madera muerta en primavera, los árboles estaban cargados de flores.

"No tuvieron daños de larga data por esa ola de frío ", dijo Butt, "aunque los árboles eran bastante jóvenes entonces ".

El quelpo se ha utilizado durante mucho tiempo como enmienda del suelo para varios cultivos, y aunque Butt está de acuerdo en que las aceitunas en realidad no necesitan fertilizantes, siente que los micronutrientes en las algas han marcado una diferencia positiva en la producción de sus olivos. "Las algas marinas y otras algas están llenas de micronutrientes y elementos minerales ”, dijo Butt. "Definitivamente impulsa el crecimiento y genera resiliencia ". Dijo que lo ha usado en sus árboles una vez al año ".

Los otros factores que ayudan a impulsar las aceitunas de Pender Island son el diseño del huerto y los métodos de poda del agricultor. Los olivos de Waterlea Farm crecen en una ladera suroeste con buen drenaje y pleno sol todo el día cuando sale el sol. Mejora aún más la disponibilidad de la luz solar de la isla al podar sus árboles en forma de jarrón abierto. Este método requiere podar la rama líder central, lo que permite que entre más luz solar a través de la copa de los árboles.

Los árboles de Waterlea Farm hasta ahora han producido suficiente fruta de calidad para que el agricultor procese docenas de frascos de aceitunas negras y verdes. Por ahora, los comparte con familiares y amigos en preparación para adquirir conocimientos y aumentar la producción para futuras ventas. Afirma que la producción de sus árboles es más constante cada año.

Y esa consistencia, según los planes de Butt, conducirá a producir el primer aceite de oliva virgen extra de su país cultivado y molido en Canadá. Debido a que él es el único que actualmente está considerando la producción comercial de aceite de oliva hecho en Canadá, afirmó que la compra y operación del molino sería su responsabilidad, al menos durante la fase inicial.

Aunque Butt sería el propietario del molino de aceite de oliva, se habla cerca de su ubicación sobre los cultivadores de aceitunas no comerciales cercanos que tienen interés en los días de molienda comunitaria. Si bien Waterlea Farm no vende olivos en sí, los recorridos por la granja han generado interés en el cultivo de aceitunas de otros propietarios de Gulf Island y sus alrededores. En 2009, se estableció el Saturna Olive Consortium para vender olivos a las islas del Golfo, la isla de Vancouver y la parte continental inferior occidental de Canadá. Por lo tanto, el cultivo de olivos en el suroeste de Canadá también se está abriendo camino en el sector no comercial.

Se considera que el movimiento de alimentos local alimenta un mercado grande y de apoyo para los productos de oliva canadienses de Waterlea Farm. Los consumidores individuales, así como los chefs urbanos profesionales que adoptan el movimiento de compra local, han sido notados como clientes potencialmente ansiosos y confiables.



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