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Los productores de aceite de oliva catalanes consideran que el azafrán es una línea lucrativa

Enero 12, 2014
Julie mayordomo

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La especia más cara del mundo, el azafrán, se muestra prometedora como un aumento de ingresos para los productores de aceite de oliva de Les Garrigues, en la provincia de Lérida, en el oeste de Cataluña.

Con precios para "oro líquido 'a niveles bajos y aquellos para el "lucrativo de oro rojo, el año pasado 28 productores de aceite de oliva plantaron bulbos de azafrán en el distrito, a unas 100 millas tierra adentro de Barcelona.

Se inspiraron en la experiencia de dos azafrán. "pioneros que comenzaron la producción comercial de azafrán allí hace unos cinco años, ahora operando bajo el nombre comercial Naturges Ponent, y este año se espera que al menos otros 20 se unan a ellos.

Según Enric Dalmau, presidente de la Cooperativa de Cervià de les Garrigues, muchos más están en lista de espera para los bulbos, que proceden de Castilla-La-Mancha, en el centro de España, una región famosa por la calidad de su azafrán. .

Un kilo de azafrán se vende por más de $ 8,000

Los exportadores españoles actualmente pagan entre 3,000 y 3,500 € (4,08 - 4,760 dólares) el kilo para comprar azafrán a granel, pero vendido empaquetado en las tiendas se vende a 6,000 - 8,000 € (8,160 - 10,900 dólares) el kilo, dijo Dalmau.

Naturges Ponent vende frascos 1g por € 7.50 ($ 10).

Sin embargo, se necesitan alrededor de 150,000 flores para producir 1 kilogramo de la especia y en 2013 los agricultores produjeron solo alrededor de 3 kilogramos de la misma.

"Pero recién estamos comenzando ”, dijo Dalmau. "En 2 a 3 años esperamos tener un nivel de producción significativo ”.

"Hemos hecho los números y parece rentable ".

La cooperativa de aceite de oliva servirá de paraguas para la primera cooperativa de azafrán de España

El año pasado se plantaron unos 2,000 kilogramos de bulbos de azafrán, algo más de una hectárea en total, y si todo va bien, este año se plantarán 6,000 kilogramos más en tres hectáreas más.

La mayoría fueron plantados aparte, pero algunos agricultores colocaron bulbos entre sus almendros y algunos lo hicieron entre sus olivos. Es demasiado pronto para comparar los resultados, ya que tardarán al menos un año en florecer.

Dalmau dijo que los productores estaban formando la que sería la primera cooperativa de azafrán de España, que funcionaría junto con la cooperativa de aceite de oliva existente en la región.

"Nuestra idea es establecer la marca Les Garrigues y vender toda nuestra producción empaquetada en lugar de a granel ”.

La cosecha de azafrán se detiene justo antes de que comience la cosecha de aceitunas

"En esta zona en la Edad Media, todos comían azafrán. No sé por qué dejaron de hacerlo, pero antes se cultivaba en todo el distrito ”, dijo.

"Hemos descubierto que el azafrán se adapta muy bien al clima y al terreno aquí y lo que estamos produciendo es de muy alta calidad ”.

El momento de la recolección de flores encaja perfectamente, después de que termina la cosecha de almendras y antes de que comience la temporada de aceitunas.

"La cosecha dura tres semanas en octubre y todos los días hay que recoger las flores muy temprano por la mañana y por la tarde extraer los estigmas del azafrán.

"Hay tres semanas que son muy intensas, pero es fácil de mantener durante el año, dijo Dalmau.

"Es la especia más cara del mundo por una razón, porque no se puede mecanizar la producción, es todo a mano y muy laborioso ".

Azafrán popular para productos horneados y pasteles

España exporta gran parte de su azafrán pero también hay una importante demanda interna. La paella es uno de los platos más famosos que lo requiere, pero Dalmau dijo que uno de los usos locales más importantes del azafrán es en repostería y otros productos horneados y postres, como los merengues. También recomienda una ginebra con azafrán.

Los precios del aceite de oliva bajan, la producción sube

Mientras tanto, los precios de fábrica del aceite de oliva están cayendo. Según el observatorio de precios POOLred, la media de la semana al 5 de enero fue inferior a 1.91 € / kg.

Eso fue más bajo que el promedio semanal más bajo para 2013, que era € 1.92 / kg, a fines de diciembre, y muy por debajo de € 2.25 / kg, según la Asociación Española de Municipios del Olivo (AEMO), el costo promedio de producción.

Pero en el lado positivo, después de dos asoladas por la sequía, esta temporada de aceitunas se ve mucho mejor para Les Garrigues.

Dalmau dijo que la cosecha está por encima de la mitad y que tanto la cantidad como la calidad del aceite de oliva, todo arbequina, hasta ahora son muy buenas.

Muchos de los aceites de la nueva temporada, y también algo de azafrán local, se presentarán en la Exposición del Aceite de Oliva Virgen Extra que se celebrará del 17 al 19 de enero en la localidad de Les Borges Blanques, capital del distrito de Les Garrigues.


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