Los desafíos aguardan a los productores a medida que la cuenca del Mediterráneo se vuelve más caliente y seca

Las lluvias irregulares e intempestivas enfrentarán a los productores de olivos en Italia, mientras que los agricultores de Andalucía ya no recibirán las horas de frío adecuadas a medida que aumentan las temperaturas invernales.
Octubre 14, 2020
Paolo DeAndreis

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La tiene un impacto directo y mensurable en el cultivo del olivo en la región mediterránea. Como resultado, la gran mayoría de las áreas productoras de aceite de oliva del mundo se han convertido en un campo de pruebas.

En los últimos años, los científicos han comenzado a investigar cómo los nuevos patrones de lluvia, que se asemejan cada vez más a los de los entornos subtropicales, afectarán a los agricultores europeos.

Consideramos que la cuenca del Mediterráneo es un punto crítico para el cambio climático porque es una franja de territorio sustancialmente limitada que se extiende al lado de una enorme cuenca de agua, donde cada cambio en el clima se amplifica.- Luigi Ponti, investigador climático, ENEA

También se está prestando atención a las nuevas temperaturas que se experimentan en los meses tradicionalmente cálidos y fríos, así como a cómo los hábitats de plagas del olivo están cambiando.

"Hemos estudiado el clima mediterráneo en los libros, con sus características únicas y arraigadas ”, dijo Luigi Ponti, experto en clima e investigador de la Agencia Nacional Italiana de Nuevas Tecnologías, Energía y Desarrollo Económico Sostenible (ENEA). Olive Oil Times.

Ver también: El cambio climático está transformando cómo interactúan las plantas y el suelo

"Pero el clima mediterráneo dejará la región mediterránea y viajará hacia el norte, un proceso gradual que ya ha comenzado y que se extenderá a lo largo del siglo ”, añadió.

Al analizar los datos climáticos recopilados por ENEA y otras agencias similares, Ponti dijo que él y sus colegas investigadores comenzaron a notar cuán sensible es la cuenca del Mediterráneo, incluso a cambios menores en el clima local.

"A partir de esos modelos entendemos cómo está cambiando el clima y, gracias a estudios previos, podemos decir que existe una posibilidad estadísticamente significativa de que varias regiones del norte de Europa pasen al clima mediterráneo ”, dijo.

"El propio Mediterráneo cambio hacia un clima árido y seco, que tiene un impacto evidente en todo el sector agrícola y en el olivar ”, añadió. "Nuestros datos muestran que este cambio probablemente afectará a más bosques en el Medio Oriente ".

En las colinas del sur de España, donde los olivos se extienden hasta donde alcanza la vista, los productores de olivos están sintiendo incluso un aumento relativamente pequeño de la temperatura media.

"En los últimos 50 años, la temperatura ha aumentado de media 1 ºC (1.8 ºF) en el sur de España ”, explica Ignacio Lorite, investigador del Instituto Andaluz de Investigaciones Agrarias y Pesqueras (IFAPA). Olive Oil Times.

"Aunque limitado, este aumento ha provocado floraciones más tempranas en las fincas de olivos, así como más eventos de estrés por calor durante la floración ”, agregó. "Esto sucedió principalmente en lugares donde la floración generalmente ocurría en una fecha posterior, como mediados de mayo, en un momento en que las altas temperaturas son comunes ".

Según Lorite, las regiones que suelen experimentar una floración tardía estarán cada vez más expuestas a olas de calor de finales de primavera, que se han vuelto más comunes.

"En las zonas de secano, el estrés hídrico generará graves pérdidas de rendimiento ”, dijo, especialmente cuando "estos eventos de estrés hídrico coinciden con los períodos críticos como floración o madurez ”.

Mientras se ha convertido cada vez más evidente que el clima de Europa está cambiando, se están sintiendo diferentes impactos en todo el continente. Como resultado, no hay un solo problema relacionado con el clima que preocupe de manera más prominente a los productores de olivos.

En cambio, los científicos sostienen que ciertas regiones sentirán más ciertos problemas. Por ejemplo, si bien los científicos están registrando cambios notables en los patrones de lluvia en la mayor parte de Italia, no se ha establecido la misma conexión en el sur de España.

"El efecto del cambio climático en las lluvias aún no es obvio ”, dijo Lorite. "Aunque los períodos de sequía han sido identificado durante los últimos años, estos hechos son recurrentes en el sur de España desde hace mucho tiempo. Tampoco se ha observado un aumento de la gravedad o la frecuencia de las sequías ".

Si bien los científicos ya están tomando nota de los cambios climáticos y los patrones climáticos en toda la cuenca del Mediterráneo, predecir cómo continuarán cambiando es un desafío aún mayor.

Los análisis locales del comportamiento del olivar bajo las condiciones climáticas actuales y futuras son componentes críticos que siempre deben tenerse en cuenta.- Ignacio Lorite, investigador, IFAPA

Sin embargo, los expertos dijeron Olive Oil Times que aún se pueden esperar algunos cambios. Entre ellos se encuentra un cambio de hábitat natural para ciertas plagas del olivo.

"Dada la tolerabilidad limitada de la mosca de la fruta a los cambios de temperatura, es posible que los brotes en las áreas del sur [de Europa] disminuyan ”, dijo Ponti.

Según Lorite, el aumento de la variabilidad climática tendrá el mayor impacto en las regiones que ya tienen menos unidades de frío, horas durante las cuales la temperatura ambiente es de alrededor de (pero preferiblemente inferior a) 7 ºC (45 ºF).

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A medida que la cuenca del Mediterráneo se calienta constantemente durante todo el año, es posible que algunas de sus áreas clave de cultivo de olivos ya no reciban las 300 a 600 unidades de enfriamiento necesarias que los árboles requieren para florecer.

Lorite dijo que esto puede causar fallas en la floración y citó ejemplos de esto en las regiones del suroeste de Andalucía. Sin embargo, agregó que la gran mayoría del sur de España todavía recibe una cantidad adecuada de unidades de refrigeración cada invierno.

Ver también: Las variedades de aceitunas nativas andaluzas podrían desaparecer para 2100, advierten los investigadores

Si bien se comienza a comprender mejor el alcance de los problemas que presenta el cambio climático, todos los datos recopilados por los investigadores no necesariamente se traducen en soluciones fáciles.

Ponti, cuya investigación ahora se centra en la Unión Europea Proyecto MED-GOLD, hizo hincapié en que examinar todos los datos e información recientemente disponibles es uno de los mayores desafíos para los científicos.

"Consideramos que la cuenca del Mediterráneo es un punto crítico para el cambio climático porque es una franja de territorio sustancialmente limitada que se extiende al lado de una enorme cuenca de agua, donde cada cambio en el clima se amplifica ”, dijo Ponti.

"Lo que estamos tratando de hacer es convertir la información proveniente de la investigación en herramientas útiles para la toma de decisiones, tanto para la formulación de políticas como para las organizaciones industriales ”, agregó.

Las aceitunas, las uvas y el trigo duro son los tres estudios de caso utilizados por MED-GOLD para determinar los impactos del cambio climático en los cultivos de Europa. La adaptación de los cultivos al clima cambiante es el foco de varios otros estudios.

"Se han encontrado muchas dificultades para encontrar iniciativas de adaptación útiles para los olivares ”, dijo Lorite. Por el momento, él cree, "las medidas de adaptación más eficientes son riego deficitario estrategias."

Si bien este enfoque no cumple con los requisitos óptimos de agua para el cultivo del olivo, puede ayudar a evitar el estrés hídrico durante las fases críticas del desarrollo de los árboles, como la floración.

El riego deficitario también puede generar importantes ahorros de agua sin tener un impacto sustancial en el rendimiento final, dijo Lorite.

"Por ejemplo, con asignaciones inferiores a 1,500 metros cúbicos (53,000 pies cúbicos) por hectárea (2.5 acres), aún se podrían lograr rendimientos satisfactorios de aceite de oliva, al tiempo que se obtienen altos valores de productividad del agua ”, dijo.

"Si bien estos resultados se obtuvieron para la región de Andalucía, son ejemplos válidos para cualquier región con una alta variabilidad espacial en las condiciones climáticas ”, agregó. "Por lo tanto, los análisis locales del comportamiento del olivar en las condiciones climáticas actuales y futuras son componentes críticos que siempre deben considerarse ”.

Otras herramientas, como las mejoras en la gestión del suelo y el riego, también han proporcionado resultados satisfactorios, señaló Lorite, todavía "la mayoría de los problemas surgen para los huertos en condiciones de secano, donde las herramientas de adaptación son muy limitadas ”.

Otras áreas en las que los científicos están explorando posibles soluciones incluyen la elección de los cultivares más adecuados para adaptarse a los cambios.

Lorite explicó que el conocimiento es muy limitado sobre el tema y si bien aún no se han alcanzado resultados concluyentes, IFAPA ya está coordinar varios proyectos de investigación diseñado para evaluar las variedades menos sensibles al estrés térmico o hídrico.

"Del mismo modo, la información sobre los requisitos de frío y la fenología de los diferentes variedades de aceituna actualmente es limitado ”, dijo Lortite.

Entre los objetivos de los investigadores está la identificación de variedades de olivo con temporadas de floración más tempranas.

"Estudios recientes han resaltado la baja variabilidad en la fecha de floración de 148 cultivares de olivo cultivados en el Banco Mundial de Germoplasma de Olivo en Córdoba ”, dijo.

Esta variabilidad reducida podría dificultar la selección de las variedades adecuadas.

"Asimismo, la selección de cultivares con mayor resiliencia a los impactos del cambio climático es una estrategia a largo plazo y es poco probable que se logren resultados satisfactorios en los próximos años ”, agregó.


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