El cambio climático está transformando cómo interactúan las plantas y el suelo

Los cambios en los patrones de temperatura y precipitación pueden transformar fundamentalmente las comunidades de microorganismos en el suelo. Esto, a su vez, impacta el crecimiento de las plantas y, potencialmente, la productividad de los cultivos.

Febrero 21, 2020
Por Daniel Dawson

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Uno de los impactos menos discutidos pero más disruptivos de cambio climático en agricultura será cómo los cambios climáticos y los patrones de precipitación afectan los sistemas de retroalimentación del suelo de la planta, según un reciente artículo científico publicado en España.

Hay miles de especies microbianas en cada gramo de suelo que interactúan fuertemente entre sí y con las plantas. Sin embargo, cada uno tiene un conjunto favorito de condiciones climáticas, y los cambios favorecerán a algunos y perjudicarán a otros.- Francisco Pugnaire, profesor de la Estación Experimental de Zonas Áridas de España

Las plantas y los suelos de la cuenca mediterránea, donde se cultiva la gran mayoría de las aceitunas del mundo, sin duda se verán afectados a medida que el clima se vuelva cada vez más cálido y seco.

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"En los sistemas mediterráneos, como en todas partes, las interacciones mutuas entre las plantas y los microbios del suelo se verán afectadas por el cambio climático ”, dijo Francisco Pugnaire, investigador principal del artículo y profesor de la Estación Experimental de Zonas Áridas de España. Olive Oil Times.

Estos cambios en el medio ambiente alterarán fundamentalmente la forma en que las plantas interactúan con los microorganismos en el suelo y tienen el potencial de afectar negativamente la productividad de los cultivos.

"Hay miles de especies microbianas en cada gramo de suelo que interactúan fuertemente entre sí y con las plantas ”, dijo Pugnaire. "Sin embargo, cada uno tiene su conjunto favorito de condiciones climáticas, y los cambios favorecerán a algunos y perjudicarán a otros ".

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"Como consecuencia, las interacciones cambiarán, aunque no sabemos lo suficiente como para anticipar la dirección de los cambios ", agregó.

Los cambios en el clima local pueden alterar el contenido de nutrientes y minerales de la basura orgánica que cae de los árboles y arbustos. Esto, a su vez, favorece los diferentes tipos de microorganismos del suelo y puede conducir a cambios en los tipos de microbios y hongos más adecuados para el medio ambiente.

Los cambios en la cantidad de precipitación que cae en áreas específicas también pueden alterar la velocidad y la cantidad de nutrientes que se descomponen en el suelo, lo que también puede afectar la composición de sus comunidades de microorganismos.

Con una comunidad fúngica y microbiana cambiante en el suelo, llega la oportunidad de que se establezcan especies previamente no nativas e invasoras.

En general, Pugnaire cree que los límites de las zonas de vegetación tradicionales comenzarán a migrar hacia el norte y hacia altitudes más altas.

"El cambio climático, sin embargo, obligará a los árboles y plantas a buscar condiciones más favorables en el norte y zonas de montaña, y lo mismo ocurrirá con los organismos del suelo, pero algunos no lo harán al mismo tiempo ”, dijo. "Se separarán y eso alterará el equilibrio entre especies ".

Este cambio de zonas vegetativas puede afectar la productividad de las zonas tradicionales y olivares orgánicos, donde el cambio climático afectará a los microorganismos del suelo pero la cubierta vegetal seguirá siendo la misma en gran medida.

Granjas intensivas de olivosSin embargo, es probable que no se vean afectados, ya que dependen del uso de fertilizantes y riego para producir un rendimiento uniforme cada año.

"Para los olivos, creo que existe un amplio consenso de que los huertos crecerían mejor en la elevación o la latitud ”, dijo. "Sin embargo, donde estoy basado [en Andalucía], el punto más seco y cálido de Europa, hay una baja producción de aceite de oliva entre las mejores del mundo ”.

Pugnaire agregó que los métodos utilizados en agricultura superintensiva están exacerbando los problemas que ya enfrentan los sistemas de retroalimentación planta-suelo a raíz del cambio climático.

"La agricultura intensiva conduce a suelos bajos en materia orgánica y empobrecidos en especies microbianas, con amenazas de pérdida de suelos y desertificación ”, dijo. "En este sentido, las nuevas técnicas hiperintensivas son preocupantes ”.

Sin embargo, existen prácticas que pueden adoptar los productores de olivos y otros tipos de agricultores para mejorar la salud del suelo y mitigar el impacto del cambio climático en los sistemas de retroalimentación planta-suelo.

"En otros cultivos, hemos visto que agregar materia orgánica aumenta la diversidad microbiana del suelo y aumenta la productividad ”, dijo Pugnaire. "Por lo tanto, pasar a prácticas más sostenibles como la labranza cero y la ganadería asociada será muy positivo para la calidad del aceite de oliva y ayudará a mitigar los efectos del cambio climático ”.

"Al aumentar el número y la diversidad de las comunidades microbianas del suelo, la agricultura ecológica podría contribuir en gran medida a amortiguar los efectos negativos del cambio climático en las interacciones planta-suelo, manteniendo una agricultura más sostenible ", agregó.

Pugnaire y sus colegas habían preparado originalmente el artículo científico, que era una revisión de numerosos estudios preexistentes sobre los impactos del cambio climático en los sistemas de retroalimentación planta-suelo, para una conferencia de las Naciones Unidas sobre el cambio climático que tuvo lugar en Madrid en diciembre pasado.

"Nuestro objetivo era proporcionar evidencia científica actualizada sobre los impactos del cambio climático y la pérdida y alteraciones de la biodiversidad para su uso por parte de científicos y formuladores de políticas durante y después de la COP 25 ”, dijo. "Sin embargo, el resultado de la conferencia fue decepcionante, ya que los responsables políticos no llegaron a ningún acuerdo sustancial para frenar las emisiones de CO2 y estamos perdiendo un tiempo precioso para detener cambios que cada día parecen más evidentes y dañinos ".



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