El coronavirus da otro golpe a una industria que ya se tambalea

An Olive Oil Times La encuesta revela una creciente desesperación e incertidumbre para una industria que parecía estar bajo ataque incluso antes de que llegara la pandemia.

Marzo 23, 2020
By Olive Oil Times Personal

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A medida que aumenta el número de muertos por el nuevo coronavirus en todo el mundo, las duras medidas necesarias para sofocar la enfermedad han convertido una crisis sanitaria y humanitaria en un desastre económico.

Nuestro negocio se cierra y todos los empleados son despedidos. Es horrible.- Distribuidor de aceite de oliva americano

Los gobiernos están cerrando lugares de trabajo, escuelas, restaurantes y eventos no esenciales, en cualquier lugar donde la gente se reúna. Si bien estas restricciones han ayudado a frenar la propagación de la enfermedad, han puesto un freno a los medios de vida y los ingresos de amplias franjas de trabajadores.

Los olivareros y productores de aceite de oliva se han visto muy afectados en casi todas las regiones. En España, Italia, Grecia, Portugal y Túnez, Francia, Turquía, Croacia, Líbano, Siria, lugares donde la producción de aceite de oliva es una forma de vida, existe una creciente desesperación e incertidumbre para una industria que parecía bajo ataque incluso antes de que llegara la pandemia.

Los productores de aceite de oliva son personas endurecidas por las sequías, las heladas, los incendios, los estragos y un trabajo que nunca parece libre de calamidades. Superar los desafíos es una rutina, y cada año trae un nuevo conjunto de condiciones que enfrentar. Si gestionan todo correctamente y producen un producto perfecto, alcanzará un precio mucho más bajo que su valor real y casi siempre menos de lo que necesitan los productores.

El coronavirus ha sacudido incluso a estos combatientes.

Los encuestados de un Olive Oil Times La encuesta realizada el fin de semana reflejó el impacto devastador que la crisis está teniendo en todos los aspectos de la vida en la granja y en todas las cadenas de suministro de las que dependen.

"No sabemos qué pasará después de la crisis ”, dijo un pequeño productor griego que exporta principalmente a Alemania. "Por ahora estamos esperando a ver cuánto dura nuestro último dinero ".

Fincas paralizadas

Muchos productores dicen que no pueden obtener ayuda para atender las necesidades urgentes de la granja. 

"Tuvimos problemas para reunir trabajadores para el cultivo de olivos, incluso para trabajos al aire libre. La gente se queda en casa a pesar de tener necesidad de dinero ”, dijo un productor de Turquía, Mustafa Safa Soydan.

"Estoy podando mis olivos solo en este período porque mis ayudantes no pueden alcanzarme ”, dijo Debra Carol Kyllingstad Haddock, propietaria de Casale Prato delle Coccinelle Olive Estate en Umbría, Italia.

"Como otros en el norte de California, estamos en un refugio obligatorio en el lugar ”, dijo Geoff Peters de Showa Farm. "Esto nos ha llevado a realizar muchas tareas diferidas y hacer preparativos para la primavera, como inspeccionar el riego por goteo y pedir materiales para las trampas McPhail ”.

Sin embargo, algunas granjas hasta ahora logran continuar con las operaciones, lo que refleja la naturaleza de mosaico de las medidas de respuesta global vigentes. "No se aplican restricciones a los productores de aceite de oliva ni a los agricultores en España ”, informó el propietario de Casa del Aguila en Jaén. "En nuestras fincas trabajamos con normalidad ”. 

Puntos de venta cerrados

Si bien docenas de encuestados describieron el cierre de sus campos, plantas y procesos de empaque, también hubo efectos de restricciones obligatorias más adelante en la cadena.

"Todos los mercados y eventos donde vendo están cerrados, impactando el 90 por ciento de mis ingresos ”, dijo un distribuidor estadounidense. "Tenemos un envío en barco desde Italia. Se supone que se despejará fácilmente, pero ahora está en el limbo ralentizando mi cadena de suministro ”, dijo otro.

"Nuestro negocio cierra y todos los empleados son despedidos. Es horrible ”, nos dijo un tercer distribuidor estadounidense.

"Hago ferias y mercados. Todos estos se han cerrado, así que ahora solo estoy en línea. He ofrecido entrega gratuita a las personas de mi área, pero no es suficiente para mantenerme (alquiler, hipoteca, suministros), es difícil ”, dijo un minorista de California.

"Tenemos un 70% menos de ventas de nuestros productos. Cancelamos todas las ferias, degustaciones y educación ”, dijo Marijan Marjanovic, director ejecutivo de Stancija St. Antonio en Croacia.

En Canadá, Myrna Burlock, que opera aceites de oliva y vinagres Liquid Gold, dijo: "Los cuatro bares de degustación, es decir, nuestro sustento, se han visto obligados a cerrar. A los 63 y 68 años, ¿a dónde se dirige desde aquí? "

A otra empresa canadiense, Sarafino, se le permitió permanecer abierta, "ya que somos parte de la cadena de suministro de comestibles ”, dijeron.

"En Turquía, la temporada turística estaba a punto de comenzar con los hoteles haciendo sus tratos para la compra de aceite de oliva ”, nos dijo un agricultor de Turquía. "Ahora todo se detuvo ".

Algunos ven un llamado a la acción, otros se agachan

Así como la crisis ha tenido diferentes impactos en los negocios de los cultivadores y productores, que por lo general van desde severos hasta paralizantes, también lo son las formas en que planean responder a la nueva realidad.

Muchos de los encuestados dijeron que notaron un aumento en las ventas en línea, ya sea que se vean en sus propios sitios web o en informes de noticias, y hubo una amplia determinación de apuntalar las presencias digitales, los programas de entrega a domicilio y las iniciativas de alcance al cliente.

"Tenemos que crear urgentemente una tienda online y tenemos que aprovechar este tiempo para hacer muchos seguimientos comerciales ”, dijo una productora en Portugal, Pilar Abreu e Lima. "y, al mismo tiempo, hacemos todo el trabajo agrícola nosotros mismos ".

En Grecia, Maria Anagnostopoulos, dijo que planea "transferir mis ventas de forma digital, tanto en bloque como empaquetadas en mis propios canales, y comunicarme con otros socios de comercio electrónico ".

Hay despidos, pagos de alquiler perdidos y ahorros menguantes. Las existencias permanecen inactivas en almacenes y tiendas, las máquinas apagadas en molinos cerrados.

Signos de solidaridad y algo de resignación

Agricultores en España dispararon sus tractores la semana pasada para ayudar a desinfectar las calles de la ciudad.

Kathryn Keeler, de Rancho Azul y Oro Olive Farm en California, dijo que vio la necesidad de ayudar a las personas que de repente se encuentran confinadas a sus hogares a cocinar comidas saludables al publicar más recetas para su comunidad en línea.

"Basta con mirar Instagram ”, dijo un distribuidor de aceites portugueses de California, Bare Foods. "¡Todos están cocinando! "

Hubo llamados a la acción del gobierno ahora y una vez que la crisis de salud disminuya y las dificultades económicas se vuelvan más claras. Y entre las respuestas a nuestra encuesta, hubo expresiones de desesperanza ante lo que algunos podrían ver como la última gota.

"Estoy deprimido ”, dijo un agricultor y productor de Turquía simplemente cuando se le preguntó cómo estaba.

Y existen profundas preocupaciones por los efectos a largo plazo que tendrá la crisis del coronavirus en todo el sector. Más de un tercio de los encuestados dijeron que estaban "extremadamente preocupados ”por el daño duradero a sus negocios.

En ningún lugar hasta ahora la situación ha sido tan terrible como en Italia, donde las advertencias resuenan para el resto del mundo.

"Veo a políticos en Inglaterra, Francia, Alemania, Estados Unidos y Brasil restando importancia a la gravedad del COVID-19 mientras intentamos enterrar a nuestros 5,000 muertos ”, escribió Debra Kyllingstad Haddock desde Umbría. "#¡Quédate en casa!"

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