Los croatas celebran una cosecha de aceituna de "alta calidad"

Los productores de aceite de oliva en Croacia están contentos con su nuevo lote de aceite recién prensado e informan que a pesar de los bajos rendimientos, la calidad del aceite es incluso mejor que la del año pasado.

13th edición del Festival de Aceite de Oliva Nuevo en Vodnjan
Noviembre 27, 2017
Por Isabel Putinja
13th edición del Festival de Aceite de Oliva Nuevo en Vodnjan

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A medida que los productores de aceitunas croatas terminan la temporada de cosecha, muchos atribuyen sus rendimientos de cosecha más bajos al verano cálido y seco de 2017.

Después de un invierno frío y seco en muchas partes de Croacia, una primavera temprana trajo la floración temprana de los olivos en muchas regiones. A esto le siguió una temporada de verano calurosa y seca con condiciones similares a la sequía que provocaron incendios forestales en partes de Dalmacia a lo largo de la costa sur del Adriático.

Sin embargo, no todo está perdido, porque los productores están contentos con su nuevo lote de aceite recién prensado e informan que a pesar de los rendimientos más bajos, la calidad del aceite es incluso mejor que el año pasado.
Ver también: Los mejores aceites de oliva de Croacia
"Cosechamos aproximadamente un 40 por ciento menos que el año pasado, pero la calidad es excelente ”, informó Roman Urbanija desde su bosque de cerca de 700 olivos en la pequeña isla dálmata de Žižanj.

"El verano seco siguió a un invierno y una primavera muy secos durante los cuales casi no llovió. Nuestras arboledas estaban alfombradas con pequeñas aceitunas secas que se marchitaban y caían de los árboles, mientras que las que sobrevivían eran más pequeñas de lo habitual. Pero debo decir que la calidad del aceite de oliva vuelve a ser muy alta ”, añadió.

Más al sur, en la península de Pelješac, Ivan Miloš celebra una buena cosecha. "La cosecha de este año fue una de las mejores ", dijo. Olive Oil Times. "Debido a un invierno extremadamente frío y luego a un verano extremadamente caluroso y seco, no tuvimos ningún problema con las enfermedades o la mosca del olivo. Entonces, aunque tuvimos condiciones de sequía durante un tiempo, llovió mucho a principios de septiembre, justo a tiempo para refrescar nuestros olivos. Empezamos a recolectar el 5 de octubreth - que es bastante temprano y terminamos en una semana. Es importante recoger las aceitunas en el momento adecuado para que podamos conseguir ese equilibrio perfecto entre frutosidad y robustez ”.

Mientras tanto, en la isla de Krk, en el norte del Adriático, la familia Jud comenzó a cosechar dos semanas antes que el año pasado, que había tenido una cosecha particularmente buena. Iva Prendivoj Jud de Utla Olive compartió algunos de los desafíos que enfrentan los productores en la isla: "En nuestra zona había temperaturas muy altas en la época en que los olivos florecían, por lo que muchos productores perdieron gran parte de su cosecha. Entonces, el mayor desafío de esta temporada fue la sequía durante el verano. En nuestro caso, tenemos aproximadamente el 85 por ciento de la cosecha del año pasado, por lo que la diferencia no es tan grande. Pero el año pasado fue un año de cosecha excepcional ”.

Los productores de la vecina península de Istria están a punto de completar sus cosechas y están reportando resultados similares: la cantidad ha bajado pero la calidad ha aumentado. Daniel Bellani de Terra Rossa informó que en general fue un buen año: "El verano fue caluroso y seco, pero nuestro suelo rojo lo logró muy bien. Este año cosechamos un 30 por ciento menos que el año pasado. Pero eso no es crítico porque el año pasado fue un año extraordinario. Este año fue nuevamente normal y no tuvimos problemas con virus o insectos ”.

Bellani, experto sensorial certificado en aceite de oliva, confirmó que está más que satisfecho con el nuevo lote de aceite de oliva fresco de su familia: "Desde el punto de vista sensorial, el nuevo aceite de oliva está lleno de aromas verdes y frescos y tiene mucho menos amargor y picor en comparación con los últimos años. Incluso diría que el aceite de oliva viejo todavía tiene más picante y amargo en comparación con el nuevo. Esperamos que el nuevo aceite logre una mejor calidad para "armonía.' Esto nos dará una calificación aún mejor en las competiciones internacionales ".

Stelio Bellani de Terra Rossa (foto de Daniel Bellani)

El pasado fin de semana, productores de toda la región compartieron resultados y muestras de su aceite recién prensado en el 13th edición del Festival del Aceite de Oliva Nuevo en Vodnjan, donde hubo un número récord de expositores.

Para algunos productores locales, el festival de tres días brindó un descanso de la cosecha. "Todavía estamos cosechando porque tenemos que elegir diferentes variedades en diferentes momentos ”, explicó Silvano Puhar de Brist, cuyos aceites son populares entre muchos chefs gourmet. "E incluso escojo algunas variedades dos veces: temprano y tarde, y luego mezclo los aceites. Las aceitunas recolectadas temprano son ricas en polifenoles, mientras que las recolectadas más tarde tienen más del amargor que tanto se busca ".

Ocupando uno de los puestos de esquina más grandes del festival estaban los hermanos Chiavalon, cuya marca homónima es uno de los aceites de oliva de alta calidad más conocidos de Croacia. Su aceite de oliva virgen extra orgánico se produce en la granja de la familia en Vodnjan y se envía a todo el mundo a clientes en los EE. UU., Japón, Singapur, Hong Kong y Taiwán.

Los niños actúan a los 13th Festival del nuevo aceite de oliva en Vodnjan

Mientras Tedi sirvió muestras de degustación de su nuevo aceite fresco, su hermano Sandi reveló que el rendimiento ha aumentado entre un 15 y un 20 por ciento en comparación con el año pasado. Atribuyó esto a sus árboles más jóvenes que están produciendo mucha fruta. "Gracias al clima cálido no tuvimos problemas con plagas como la temida mosca del olivo ”, agregó. "Por lo general, durante el verano reviso nuestros árboles cada dos días, pero sé que tan pronto como las temperaturas superan los 37 (grados Celsius) puedo relajarme y dirigirme a la playa ".

En general, los productores croatas han tenido una temporada relajada y una cosecha prolongada. Los artículos de prensa han informado que las almazaras no han estado trabajando las - horas del día como el año pasado cuando la amenaza de plagas empujó a los productores a recoger sus aceitunas lo más rápido posible. Sin embargo, un nuevo desafío para muchas fincas de olivos es la falta de mano de obra. Los trabajadores son cada vez más difíciles de encontrar y algunos productores han recurrido al uso de herramientas mecanizadas en lugar de recolectar totalmente a mano.

Con la cosecha casi terminada y los productores satisfechos con la alta calidad de sus aceites recién prensados, el enfoque para muchos ahora será postularse para concursos internacionales. Los productores de aceitunas croatas se llevaron a casa una cantidad récord de premios internacionales en 2017. La cantidad puede haber bajado este año, pero esto no ha sacrificado la calidad, que con suerte traerá más premios en 2018.


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