Dorothy Cann Hamilton, educadora culinaria y visionaria, muere en un accidente automovilístico

Esta mañana, la trágica noticia se comparte en toda la comunidad culinaria de Nueva York y mucho más allá en expresiones de incredulidad a medida que el peso de la pérdida se hunde.

Dorothy Cann Hamilton habló en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York en abril 2016.
Septiembre 19, 2016
By Curtis Cord
Dorothy Cann Hamilton habló en el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York en abril 2016.

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Dorothy Cann Hamilton, la visionaria fundadora de la International Culinary Center y una figura destacada en el mundo culinario, murió en un accidente de coche Viernes por la mañana en Nueva Escocia, Canadá. Ella era 67.

Esta mañana, la trágica noticia se comparte en toda la comunidad culinaria de Nueva York y mucho más allá en correos electrónicos y llamadas telefónicas salpicadas de largos períodos de silencio desconcertado y expresiones de incredulidad a medida que el peso de la pérdida se hunde.

Hamilton fundó el French Culinary Institute en 1984, la renombrada escuela más tarde cambió su nombre por International Culinary Center que ha lanzado las carreras de miles de profesionales y líderes culinarios. En 2015, se desempeñó como presidenta del pabellón estadounidense en la Expo 2015 en Milán, un cargo que estaba orgullosa de ocupar y que obtuvo elogios de la crítica generalizados.

El presidente de la CPI, Erik Murnighan, compartió la noticia con los estudiantes y la facultad en un correo electrónico el domingo: "Dorothy no solo fue una pionera en las artes culinarias, fue una figura inspiradora para las mujeres, aspirantes a chefs y emprendedoras. Ella fue un modelo a seguir, una visionaria y alguien que, con un ojo perspicaz, elevó la cultura culinaria en Estados Unidos. Su notable pasión y aceptación de la comida proporcionará un cambio eterno en la forma en que los restauradores operaban, los chefs cocinaban y la forma en que se asesoraba a los estudiantes culinarios ".

Sus amigos y colegas, entre los que me enorgullece estar, se encuentran hoy con un profundo sentimiento de dolor que los invade cuando alguien tan importante, pero a la vez tan agradable, deja nuestro mundo.

Conocí a Dorothy en 2012 a través de un amigo en común, Steven Jenkins, aunque hacía mucho que conocía su venerable escuela y su bien merecida reputación como líder inspirada, y al principio encontré su evidente brillantez intimidante. Pero casi de inmediato, ese sentimiento fue reemplazado por un profundo respeto por una mujer ingeniosa que hablaba desde un interminable pozo de sabiduría.

La idea que le planteé fue organizar un concurso de aceite de oliva con su escuela como su hogar y recuerdo estar fascinado por lo poco que necesitaba explicar. Su breve respuesta fue: "Vamos a hacerlo." Durante los siguientes tres años, se celebró allí el Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York.

Dorothy haría apariciones durante el evento, con dignatarios internacionales y periodistas a su lado, maravillado ante los jueces mientras analizaban muestras de países de 26.

En abril pasado, Dorothy y yo nos reunimos nuevamente para discutir el desarrollo de un programa innovador para enseñar análisis sensorial del aceite de oliva en su campus de Nueva York.

En el anuncio de prensa del programa, Dorothy dijo: "No soy un experto, no soy un sumiller, pero puedo armar las cosas. Mi fórmula para el éxito es encontrar a la mejor persona en esa industria: encontrar a Jacques Pépin para el Instituto Culinario Francés; busque a Cesare Casella para el programa italiano; encuentra a José Andrés para nuestro programa de español. Bueno, cuando se trata de aceite de oliva, tengo que decir que Curtis tiene mi respeto eterno. Hablando con él y luego hablando con otros expertos en el campo, me di cuenta de que esta es la persona para cambiar esta industria. Estamos muy orgullosos de tenerte como socio, Curtis y felicitaciones ".

Mientras Dorothy decía eso, yo estaba a un lado cubriéndome la cara con las manos, lo que provocó que la audiencia se riera entre dientes mientras ocultaba mi sonrojo. Y todo el tiempo estaba pensando, por favor deja de hablar de mí, habla de ti… ellos quieren escuchar sobre ti y tus increíbles logros.

Sin embargo, cuando escucho el programa de podcast de Dorothy, La historia del chef, y al mirar otros proyectos a lo largo de su ilustre carrera, me doy cuenta de que el mismo patrón recorre todo su trabajo. Ella es la que está a un lado, iluminando a los que ayudó a impulsar.

Hay pocos, si es que hay alguno, que hayan transformado tanto el panorama culinario estadounidense y hayan animado a tantos como Dorothy Cann Hamilton.

Dorothy tenía previsto dirigirse a los estudiantes en el primer curso de Certificación de sommelier de aceite de oliva que se llevará a cabo en el International Culinary Center en unas semanas, y ahora debo decidir cómo llenar ese espacio. Pero hay un espacio vacío mucho más grande en los corazones de todos los que conocieron a Dorothy, y en el pináculo del mundo culinario que nunca más será ocupado.


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