Prohibición De La Exportación Impacta La Industria Del Aceite De Oliva Libia

Una prohibición impuesta a las exportaciones de aceite de oliva en 2017 estaba destinada a proteger el mercado de producción nacional. Los productores dicen que está teniendo el efecto contrario.

Enero 15, 2019
Por Rosa Gonzalez-Lamas

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Después de años de optimismo derivado de los planes del gobierno para fortalecer el sector del aceite de oliva del país, particularmente en los mercados de exportación, Productores de aceite de oliva libio ahora luchan por sobrevivir.

Muchos dicen que esto es el resultado directo de una prohibición de exportación impuesta en 2017, que está teniendo un impacto negativo en la industria del olivo.

Hay suficiente producción en Libia. No entiendo por qué ya no podemos exportar.- Zahri Al-Bahri, productor de aceite de oliva libio

La restricción de exportaciones de aceite de oliva derivado de una aparente escasez de suministros de aceite de oliva para el mercado interno. Esto se ha atribuido a las exportaciones a granel a precios bajos, que el gobierno cree que no agregaron valor a la economía libia.

Esta escasez ha llevado a un aumento en las importaciones extranjeras de aceite de oliva a precios más altos para satisfacer la demanda interna. Posteriormente, el gobierno prohibió las exportaciones para proteger la producción local y garantizar un stock adecuado de aceite de oliva producido localmente para abastecer el mercado interno.

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Aunque la suspensión debía ser temporal y el gobierno ha reforzado su intención de desarrollar la industria del aceite de oliva, la prohibición de las exportaciones de aceite de oliva aún no se ha levantado y no hay signos de que se levante pronto. Esto ha preocupado a los agricultores y productores locales que piensan que se produce suficiente aceite de oliva en Libia para satisfacer las demandas de exportación y consumo interno y que esta prohibición afectará a la industria del aceite de oliva a largo plazo.

"Hay suficiente producción en Libia ”, dijo a Arab News Zahri Al-Bahri, un productor de aceite de oliva libio que posee su propia prensa en la ciudad de Tarhuna. "No entiendo por qué no podemos exportar más ".

El cultivo del olivo en Libia es ancestral y hay áreas donde los olivos centenarios continúan produciendo aceitunas para el aceite de oliva. Sin embargo, la era moderna de la producción de aceite de oliva data del siglo XX, cuando los italianos ocuparon Libia en los 1930 y plantaron la mayoría de los árboles que ahora existen en el país.

"Mi granja ha existido durante casi 90 años, cuando los italianos ocuparon Libia y revivieron la tierra ", dijo a la AFP Ali Al-Nuri, un agricultor de olivos en Tarhuna.

Las aceitunas eran un cultivo con importancia económica antes de que se descubrieran las reservas de aceite crudo en la década de 1950. Al-Nuri dijo que los olivos "salvaron a los libios durante los períodos de pobre desempeño económico previo a su descubrimiento.

Libia es el undécimo productor mundial de olivos con una estimación de ocho millones de olivos. Solo el 20 por ciento de la producción de aceitunas del país se transforma en aceite. Según las cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI), la producción anual aumentó más del doble desde las campañas petroleras de 1990/91 a las de 2018/19, pasando de 7,000 a 18,000 toneladas.

El aceite de oliva ayudó a diversificar las exportaciones libias, que habían dependido en gran medida de las exportaciones de aceite crudo desde la caída de Muammar Gaddafi en 2011.

En 2013, el gobierno libio anunció planea fortalecer las exportaciones de aceite de oliva mejorando la calidad de la producción de aceitunas y aceite de oliva con el fin de aumentar el valor de las exportaciones mundiales y expandirlas internacionalmente para impulsar la economía del país.

Con este fin, el gobierno intentó desempeñar un papel más importante en el apoyo de toda la cadena de producción de aceite de oliva, desde la arboleda hasta el envasado y la comercialización, para lo cual se planificó el desarrollo de una marca nacional.

La prohibición de las exportaciones no solo ha puesto fin a la presencia internacional de los aceites de oliva libios, sino que también ha tenido repercusiones en la capacidad de la industria para obtener los ingresos, incluidas las divisas, que es necesario para invertir en los recursos necesarios para la sostenibilidad del sector. como piezas de repuesto para equipos, plantas especializadas de embotellado y empaque y riego para las áreas muy secas donde se pueden plantar olivos.

"Constantemente tenemos problemas para obtener piezas de repuesto, que se están volviendo caras debido al colapso del dinar frente al dólar, pero también debido al costo del proceso de extracción de aceite ”, dijo Al-Bahri.

Esto ha hecho que los aceites de oliva virgen extra libios sean menos competitivos. Además, la urbanización se ha convertido en una amenaza para los viejos olivos, que ahora se están cortando para carbón y para crear espacios para la construcción, algo prohibido bajo el gobierno de Gadafi.

La ausencia de producciones escalables también ha limitado las aceitunas de una variedad de aceituna toscana blanca, introducida por los italianos, a un papel muy secundario. En lugar de estar solos como un aceite monovarietal y maximizar sus rasgos singulares, ahora se mezclan con otras variedades para la producción de aceite.

Los productores libios son más optimistas sobre el Arbequina de España, que se está desempeñando bien en el país y expandiendo su superficie plantada.

En noviembre pasado, el COI y Libia firmaron un acuerdo de colaboración que tiene como objetivo desarrollar y apoyar el sector de la aceituna de Libia mediante la creación y el mantenimiento de dos laboratorios, uno para pruebas fisicoquímicas y otro para la evaluación organoléptica del aceite de oliva virgen extra. Según este acuerdo, el COI supervisará los programas de capacitación y el personal calificado.





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