Oro para Túnez anuncia el comienzo de un nuevo comienzo

Karim Fitouri de Olivko dice su Premio de Oro en NYIOOC marca el comienzo de la transformación de Túnez de un productor a granel para el mercado de exportación a un país conocido por su aceite de oliva de alta calidad.

Karim Fitouri reclamó un Premio de Oro en el 2017 NYIOOC Por su monovarietal chetoui.
Jun. 19, 2017
Por Isabel Putinja
Karim Fitouri reclamó un Premio de Oro en el 2017 NYIOOC Por su monovarietal chetoui.

Noticias recientes

Entradas ganadoras en el 2017 Concurso Internacional de Aceite de Oliva de Nueva York (NYIOOC) incluyeron aceites de oliva excepcionales de países 20, con Italia encabezando la lista con los premios 123, seguido de España no muy lejos con 110. Pero el orgullo nacional es probablemente más alto en Túnez por sus primeros premios de oro at NYIOOC: una para Olivko, y otra para Zeet.

Lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque.- Karim Fitouri, Olivko

El propietario y fundador de Olivko, Karim Fitouri, estaba en Nueva York para recibir el premio en persona. El dijo Olive Oil Times Cómo se ha recibido la noticia de la victoria en Túnez:
Ver también: Los mejores aceites de oliva del mundo
"Hemos recibido felicitaciones de compañeros productores, de las autoridades, de la industria del aceite de oliva y, por supuesto, de la prensa, que ha informado ampliamente sobre la noticia del premio. Sin embargo, lo que más me importa es la reacción de orgullo y calidez de la gente común que conozco, incluidos los trabajadores de nuestro bosque. Este premio les ha hecho sentir que su arduo trabajo y la tradición finalmente han sido reconocidos y recompensados, y esto actuará como un motivador para obtener mejores resultados en el futuro ”.

El embajador de Túnez en el Reino Unido, Nabil Ammar, felicita a Fitouri

Ganador de oro Olivko se produce de forma ecológica y se elabora con una variedad de aceituna tunecina llamada Chetoui, una de las dos principales variedades producidas en el norte del país. La granja de Fitouri se encuentra en el exuberante valle de Dougga en la región de Beja, que resulta ser un sitio arqueológico declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Dougga es el sitio de las ruinas de una antigua ciudad romana con vistas al fértil valle de Oued Khalled, donde se cultivaron aceitunas desde el 8th Siglo aC.

Con una historia tan larga de cultivo de olivos, no es sorprendente que el aceite de oliva sea fundamental para la vida cotidiana aquí, así como para la economía de Túnez: el aceite de oliva es la exportación agrícola más grande del país.

La granja de Fitouri contiene un sitio arqueológico con estatus de Patrimonio Mundial de la UNESCO

"Para nosotros, el aceite de oliva está en nuestro ADN ", dijo Fitouri. "Tenemos una relación de 3,000 años con este árbol y con este fruto. La mayoría de las familias en Túnez poseen sus propios árboles, transmitidos de generación en generación, por lo que la mayoría de las personas obtienen aceite de su propia producción, solas o en común con sus vecinos. Se recolecta directamente del molino todos los años después de la cosecha, lo suficiente para durar hasta la próxima cosecha. Lo usamos en todo, y quizás lo damos por sentado. El aceite de oliva es fundamental para la dieta y el cuidado personal en general. Los tunecinos usan aceite de oliva en todas las comidas, y un desayuno típico, por ejemplo, se compone de pan y aceite de oliva, quizás con miel encima, y ​​por supuesto también lo usamos cosméticamente, para el cuidado de la piel y el cabello ”.

Olivko, una empresa familiar, produce aceitunas desde 1928. Aunque la última temporada de cosecha no fue tan abundante como el año anterior, Fitouri se alegró de poder compensarlo con un aceite de alta calidad. "Una gran temporada siempre va seguida de una temporada difícil ”, explicó. "Así se comportan nuestros árboles, muy arriba y abajo, todo este temperamento mediterráneo supongo. La temporada pasada los árboles no fueron muy generosos con la cantidad, pero sí con la calidad. Prestamos atención a los detalles para aprovechar al máximo la cosecha, y nos alegramos de verlo reconocido por el premio ”.

Fitouri con Hichem Gassab

Para Fitouri, la victoria representa no solo una importante marca de reconocimiento para Olivko, sino también el comienzo de la transformación de Túnez de un productor a granel para el mercado de exportación a un país conocido por su aceite de oliva de alta calidad. Él culpa a los tiempos económicos difíciles y la agitación política de los últimos años por el motivo de que algunos productores "se volvieron codiciosos y perezosos y vendían su aceite a granel a Italia para ser embotellado allí a precios de dumping, oculto bajo las marcas italianas ".

Pero está seguro del potencial de Túnez: "Tenemos 80 millones de árboles, una fuerza laboral joven y dinámica y una diáspora activa. Pero tenemos que ser atrevidos, arriesgarnos y salir con nuestro nombre y nuestras marcas y estar orgullosos de vender nuestro aceite abiertamente como un producto tunecino, un producto de alta calidad ”.

Durante la campaña 2014/2015, Túnez tuvo una cosecha de aceitunas excepcional, produciendo un récord de 340,000 toneladas de aceite de oliva, lo que lo colocó en el segundo lugar después de España. También se convirtió en el mayor exportador del mundo, con 304,000 toneladas exportadas ese año. Según las cifras del Consejo Oleícola Internacional (COI), Túnez es actualmente el tercer exportador de aceite de oliva y el cuarto productor más grande del mundo. La Oficina Nacional de l'Huile de Túnez (Oficina Nacional del Aceite) enumera los principales clientes del aceite de oliva tunecino: Italia, España, Estados Unidos, Francia y Marruecos. Túnez también exporta aceite de oliva refinado a 39 países.

La ministra de Turismo de Túnez, Salma Elloumi Rekik, agradece a Karim Fitouri de Olivko por su logro al ganar el Premio de Oro en NYIOOC 2017

Fitouri cree que ha llegado el momento de que los productores tunecinos se centren en la calidad y no en la cantidad para finalmente obtener el reconocimiento que merece. Cuando se le preguntó qué debe cambiar para que los productores tunecinos logren esto, evocó la necesidad de más educación e inversión.

"Lamentablemente, muchos productores no están al tanto de los últimos avances tecnológicos ”, señaló. "por lo que deben ser educados para reducir el desperdicio y las fallas de calidad. Y necesitan ser educados para estar orgullosos de esta cosecha y venderla bajo su propio nombre y la bandera tunecina, en lugar de a granel a Italia para embotellarla. Para poder hacer eso, debe haber una inversión en infraestructura para la producción, de modo que incluso los pequeños productores puedan cosechar, embotellar y exportar su aceite en igualdad de condiciones con otros países ".

"Y después de eso, por supuesto ", agregó. "Necesitamos apoyo en la comercialización y venta del producto porque la calidad solo se puede mantener si el esfuerzo es exitoso y se recibe dinero. Así que en mi caso, por ejemplo, un pequeño productor que acaba de ganar un prestigioso premio por la calidad de su producto. , Necesito el apoyo de los organismos estatales para llegar a los minoristas y a nuevos mercados que se abran primero a mi producto, lo que por supuesto también allanará el camino para otros productores tunecinos ”.

Tras el logro de Olivko en Nueva York, Fitouri ha sido invitado a una serie de reuniones de felicitación con funcionarios tunecinos en Londres, Bruselas y Madrid antes de dirigirse a Túnez para entrevistas con los medios. También se le ha dado un voto de agradecimiento en forma de premio personal del gobierno tunecino en agradecimiento por su éxito y por poner el aceite de oliva tunecino en el mapa mundial de productores de calidad. Las siguientes son las reuniones en Rusia y Australia, antes de que Fitouri regrese a Nueva York para el Fancy Food Show más adelante esta semana.

Después de pasar 24 años viviendo en el Reino Unido, Fitouri se complace en regresar a Túnez llevando el codiciado NYIOOC premio y optimismo para el futuro de la industria del aceite de oliva en el país. "Regresé a Túnez para liderar a las personas en la industria del aceite de oliva para hacer un jugo de aceite de oliva perfecto y cambiar la imagen de Túnez para siempre. Estamos haciendo historia aquí en este momento y veo este premio como un momento histórico para nuestra empresa y para la industria del aceite de oliva de Túnez ”.

"Pero es solo el comienzo, y debemos mantener el impulso. El aceite tunecino puede competir en el ámbito internacional y estar orgullosamente en el podio con aceites de clase mundial de potencias como España e Italia, pero debemos seguir trabajando duro, hablar de calidad, analizar los conceptos erróneos de las personas y hacer que lo prueben ”, dijo Fitouri. .

"Entonces, a cualquier minorista y proveedor en todo el mundo que lea esto en Olive Oil Times - escríbeme y pide una muestra de Olivko, o invítame a tu país para hacer una demostración. Abre tu mente y deja que este producto que hicimos con tanto mimo te transporte al valle de Dougga bajo el sol tunecino. Danos una oportunidad, te sorprenderemos y sorprenderemos ”.



Noticias relacionadas

Comentarios / Sugerencias