`Seeing Green: cosechando un nuevo amor por el AOVE en la Toscana - Olive Oil Times

Seeing Green: Cosechando un nuevo amor para el AOVE en la Toscana

Abril 26, 2011
Jaclyn Einis

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Recuerdo mi primer viaje a la pizzería Regina de Boston a los nueve años. Mientras observaba a algunos comensales verter aceite de oliva sobre sus pizzas, me quedé perplejo. ¿Querían su pizza más grasosa? Cuando era adolescente no pensaba mucho en el aceite de oliva, aparte del hecho de que si cocinaba con demasiado, "¡BAM! ”Me vería como Emeril Lagasse.

Después de la universidad, mi interés por la comida se hizo más profundo y con ello, floreció mi aprecio por el aceite de oliva. Había estado jugando con la idea de ser voluntario a través de la organización Worldwide Opportunities on Organic Farms (WWOOF), durante un par de años cuando entré en un O & Co. en la Grand Central Terminal de Manhattan.

Entré con la intención de probar vinagres balsámicos dulces y almibarados, pero el vendedor insistió en que también probara algunos de sus aceites favoritos. Mientras me desmayaba por el oro líquido afrutado y herbáceo, supe que cada año el vendedor visitaba a uno de sus productores italianos para la cosecha de aceitunas. Algo hizo clic. ¡Sabía mi destino! Me tomó un año más o menos dejar todo para viajar, pero finalmente logré llegar a Italia para la cosecha de 2010.

Después de un mes recolectando uvas y castañas en el norte de Italia, me dirigí a la Toscana. Mis anfitriones Enrico y Luisiana, nativos de Milán, dejaron el smog de la ciudad por las colinas de Riparbella, un pueblo cerca de la costa ligur de Pisa. Durante unos veinte años, la pareja ha producido aceite de oliva orgánico de algunos olivos 1,200 que rodean su hogar y turismo rural, Le Serre.

Cada noviembre, Enrico y Luisiana reclutan a un equipo de aproximadamente siete voluntarios de WWOOF para ayudar a recoger las aceitunas cuando están en su mejor momento. Reciben catorce manos adicionales en cubierta, mientras que los voluntarios experimentan una auténtica experiencia italiana en el impresionante campo, un lugar para dormir en el agroturismo y comidas deliciosas y abundantes. De hecho, las comidas eran tan deliciosas, tan abundantes, que no me imagino que estén ahorrando una enorme cantidad de dinero como anfitriones de WWOOF. En gran parte participan por la misma razón que los voluntarios: intercambio cultural y educativo.

Gran parte de esta educación se llevó a cabo en el campo. Mientras alternábamos recolectando, recolectando aceitunas en cajas y moviendo redes, charlábamos, bromeábamos, practicábamos italiano e inglés y nos quedábamos boquiabiertos con el paisaje. Entre socializar, encontraría momentos de pura serenidad recogiendo las aceitunas difíciles de alcanzar bajo un dosel de hojas. Mientras recogía a mano y peinaba (y ocasionalmente con cosechadora eléctrica manual), le preguntaba a Enrico y a los otros italianos que trabajan con nosotros sobre el arte, la ciencia, los negocios y la política de la agricultura orgánica y la producción de aceite de oliva. Aprendí sobre la importancia de presionar las aceitunas dentro de las 24 horas posteriores a la recolección, ¿qué "virgen extra ”realmente significa y acerca de las características únicas de los innumerables cultivares de olivo de la Toscana. Descubrí lo glorioso frantoio Tanto el olivo como el edificio.

Cuando Enrico me dejó ir junto a la frantoio o la prensa de aceitunas, presencié el viaje de las aceitunas de enteras, a pasta, a un líquido verde brillante, casi neón. Sintiéndome débil por el incomprensiblemente rico olor del aceite de oliva que me envolvía, seguí a Enrico fuera del edificio. Señaló la creciente pila de orujo de aceituna (los huesos, tallos y pulpa que quedan después del prensado) hacia atrás. Esto, explicó, sería presionado una vez más por ordinario, "unrvirgin "aceite de oliva. "Ahí es donde la gente tira sus colillas ”, me dijo mientras cargamos el camión con barriles nuevos.

Tuve el honor de probar el nuevo aceite vibrante, y compararlo con el aceite del año pasado, con cada comida. Aparte del olivar, el comedor acogió nuestro intercambio cultural, la mayoría de los cuales giró en torno a la comida. Horneé pan de plátano con trozos de chocolate con el otro bostoniano; la pareja israelí preparó un festín mediterráneo, repleto de pita, cuscús y tarta de manzana caseras; y la voluntaria sueca de WWOOF, que resultó ser chef, preparó su propia cena de despedida a base de panqueques suecos con bayas y tocino. La mayoría de los días, sin embargo, la cocina era pura Italia.

La mayoría de los platos venían con sugerencias sobre cómo disfrutarlos mejor, y estas sugerencias casi siempre involucraban aceite de oliva. Una ensalada simple no requería aderezos con crema o jarabe de maíz para satisfacer, solo un poco de aceite y quizás un chorrito de balsámico y una pizca de sal. Más sorprendente para mí, la sopa que alguna vez fue deliciosa estalló con brillo después de una llovizna de aceite.

Es dudoso que cualquier aceite de oliva virgen extra produzca la misma magia en un plato de sopa; después de toda mi degustación y viaje, Le Serre 'El aceite siempre salió por encima. ¿Qué hizo que su aceite tuviera un sabor tan increíble? ¿Fue la mezcla de variedades de aceitunas? ¿La poda cuidadosa, el ambiente costero toscano, las prácticas orgánicas o el prensado en frío? Yo diría todo lo anterior, y el hecho de que esas aceitunas fueron cosechadas por unas manos muy felices.

Fotos: Daniel Pintus

Oportunidades mundiales en granjas orgánicas

Le Serre Azienda Agricola Biologica - Agriturismo
56046 Riparbella (PI)
Tel / Fax: +39 0 586 699100

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